A probar de qué estoy hecho…

Martin Luther King Jr. decía que “la mayor medida de una persona no es donde se para en momentos de comodidad y conveniencia, sino donde se para en los tiempos retantes y de controversia”. Sin lugar a dudas, estoy viviendo uno de los momentos más retantes, pero al mismo tiempo y maravillosamente, es una de las etapas más enriquecedoras de mi vida.

La adversidad ha sido parte constante de mi vida y en las vidas de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT), de las personas que vivimos con vih, de las personas que batallamos contra el cáncer, de l@s puertorriqueñ@s… en fin, de cada ser humano. Y a través de ese peregrinar por la vida, uno aprende, lucha y crece.

En mi caso en particular, esta experiencia ha servido para agradecer, devolver, pausar, reflexionar, recalibrar, aquilatar y rescatar. He agradecido tanto amor de mi gente, pues su amor me cubre en un manto de paz y bien. He devuelto, en la medida de lo posible, tanto amor. He pausado para dedicarme a estar bien. He reflexionado sobre la importancia de que mi vida sirva para algo. He recalibrado mis energías para tener más fuerza interior. He aquilatado el valor de mucha gente en mi vida. Y sobre todo, he rescatado tiempo para mi y l@s mí@s.

En fin, la vida sigue su curso, por lo que hoy me someto al tratamiento para sacar físicamente el cáncer oral – que ya yo había sacado mental y espiritualmente – mientras continúo mi lucha contra el vih. Como he expresado en el pasado, son dos de las condiciones más fuertes que tiene que enfrentar un ser humano, pero las he vencido y las venceré porque ni un virus, ni un cáncer son más poderosos que una persona que tiene alma, mente, cuerpo y corazón.

Sin lugar a dudas, esta experiencia me está dando la extraordinaria oportunidad, como nos canta Fiel a la Vega, “pa’ probar de qué estoy hecho”. Y yo, ante el reto, voy pa’lante… ¡siempre!

Histórica campaña en contra del discrimen…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano se mostró complacido y esperanzado ante el lanzamiento de la histórica campaña de servicio público de la emisora televisiva WAPA TV para educar contra el discrimen y concienciar sobre el uso de lenguaje ofensivo e inapropiado.

Esta campaña de anuncios surge como respuesta a la disculpa pública y al compromiso que hiciera WAPA con la congresista Nydia Velázquez de no usar lenguaje degradante contra las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT), así como las personas que viven con vih. La estación televisiva, junto al programa SuperXclusivo y sus mantenedores Kobbo Santarrosa y Héctor Travieso se disculparon el pasado abril, tras una intensa campaña liderada por Pedro Julio Serrano y la organización Puerto Rico Para Tod@s.

“Hoy se hace historia en nuestro País. WAPA ha entendido la máxima de que a mayor poder, mayor responsabilidad. Como medio de comunicación y con este esfuerzo, demuestra que tenemos que educar para la equidad, para el respeto a las diferencias, para la paz. Este no es el triunfo de una comunidad, ni de una persona, este es el triunfo del pueblo puertorriqueño, es el triunfo de todos. Cuando se respetan a los seres humanos, todos ganamos. Hoy Puerto Rico es un mejor País”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s no pudo viajar a Puerto Rico para el lanzamiento de la campaña, porque mañana se someterá a una cirugía para remover el cáncer oral. No obstante, Serrano colaboró con WAPA en la concepción de la campaña y forma parte de la misma, por lo que aparecerá en los anuncios de servicio público. “Aunque no pueda estar físicamente ahí para presenciar este momento histórico, estoy presente en alma y corazón en este esfuerzo por la igualdad y el respeto a la diversidad”, expresó Serrano.

Finalmente, el líder comunitario agradeció a WAPA por esta campaña histórica que sienta una pauta y sirve de ejemplo a otros medios de comunicación para que detengan cualquier personaje estereotipado o lenguaje degradante en contra de las comunidades LGBT y a su vez hagan campañas similares que eduquen al País sobre el respeto a las diferencias.

“Agradezco profundamente a la gerencia de WAPA, a su presidente Joe Ramos, al talento y personal del canal, y en especial a su vicepresidenta de producción Maggie Alonso – quien es la sensible y genial gestora de esta iniciativa. Este esfuerzo nos recuerda que las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros somos parte de esta tierra. Somos tan seres humanos como la gente heterosexual. En fin, como dirían en WAPA, somos tan boricuas como tú”, concluyó Serrano.

Ya vencí…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano se mostró optimista y esperanzado al anunciar que se someterá este próximo miércoles a una cirugía para remover el cáncer oral que le fue recientemente diagnosticado. “Ya vencí. El hecho de que esté optimista y esperanzado ante este nuevo reto es una victoria ya. Si he vencido al vih por los pasados 17 años, esta lucha ya está al otro la’o. Son dos de las condiciones más fuertes que tiene que enfrentar persona alguna, pero las he vencido y las venceré porque ni un virus, ni un cáncer son más poderosos que una persona que tiene alma, mente, cuerpo y corazón. En fin, seguiré las indicaciones de mis médicos, me trataré holísticamente y la recuperación será total. Pa’lante, siempre”, expresó Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s pidió espacio para enfrentar este nuevo reto en la mayor privacidad, al tiempo que aclaró que informará el progreso de su tratamiento cuando sea necesario. “A través de mi activismo, he ofrecido una ojeada – sin tapujos – a mi vida íntima y personal para que el pueblo puertorriqueño pueda abrir sus corazones a la gente gay. Pues cuando contamos nuestras historias, la gente va derrumbando estereotipos y prejuicios, y empieza a entender a ese ser humano detrás de su orientación sexual o identidad de género. En esta ocasión, para poder atenderme adecuadamente, no daré mayores detalles del tratamiento, pero sí comunicaré mi recuperación y panorama a su debido momento”, aclaró Serrano.

Al tiempo en que bromeó con el hecho de que no podrá hablar por varios días, el líder comunitario agradeció las innumerables muestras de apoyo, amor y solidaridad que ha recibido. “No podré hablar, pero que conste que me comunicaré por otras vías, pues esta voz no será silenciada por nada, ni por nadie. Agradezco profundamente tanto apoyo, tanto amor, tanta solidaridad. Esta impresionante y maravillosa muestra de amor me da esperanzas de que Puerto Rico será para todos y todas. En fin, ‘la vida sólo puede ser comprendida mirando hacia atrás, pero ha de ser vivida mirando hacia adelante’, como filosofaba Sören Aabye Kierkegaard. Y cuando miro hacia atrás, veo una lucha intensa, productiva y esperanzadora. Pero también miro al futuro y veo a un pueblo que se hace más solidario, que se esfuerza por ser justo, que reconoce la importancia de la igualdad y que aspira a la justicia. Venceré, venceremos…”, concluyó Serrano.

“He visto la muerte de frente”

“He visto la muerte de frente”

Por Russell Rúa / MiTV

Con esas palabras, Pedro Julio Serrano, el famoso puertorriqueño portavoz y defensor de los derechos de la comunidad homosexual, afirma que tras su diagnóstico de cáncer en la boca, no le teme a la nueva batalla que enfrenta con entereza y valentía, tal y como lo ha hecho con el vih y otras tantas luchas.

El joven de 35 años es paciente de vih hace 17, y desde entonces ha aprendido a ser el hombre luchador que ha sacrificado su vida íntima y personal para acabar con el prejuicio y los estereotipos.

“No tengo nada de miedo, he vencido el vih todos estos años. Cuando me enteré eso era una sentencia de muerte. En el año 2000 me cortaron los cables de los frenos (del carro), me han amenazado de muerte. He visto la muerte de frente y no tengo miedo”, declara a Mi TV sin tapujos el activista que ha dedicado toda su vida adulta a tratar de erradicar la homofobia.

“La realidad del caso es que nuestra vida tiene que servir para algo. Si vives cada día a plenitud, haciendo lo que te gusta, amando, porque mi lucha es un acto de amor, dejas de temerle a la muerte. No tengo miedo y hay Pedro Julio para rato”, dice con su eterno optimismo.

Pedro Julio Serrano confesó que aunque ya no mantiene una relación amorosa con Steven Toledo, su ex novio se ha mantenido a su lado y le ha servido de apoyo. De hecho, ambos aún mantienen una sólida amistad y continúan compartiendo un apartamento en Nueva York.

Sin embargo, nuestro entrevistado reconoció que, tal vez, su condición de figura pública pudo haber apagado el romance entre ambos, a la vez que negó tajantemente que la ruptura se debiera a su negativa de, hasta ahora, tomar medicamentos para controlar el vih.

“Yo he tenido tres parejas, y para ellos ha sido difícil entender el proceso de la vida pública. Yo me dedico tanto a esta lucha que se me olvida sacar tiempo, pero el tiempo se hace. Ser figura pública tiene peso en la pareja”, destaca.

“Aunque la figura pública no es él, estuvo muy dispuesto a salir en la prensa porque apoya la lucha”, agrega Pedro Julio Serrano, quien ya comenzó a medicarse para reducir su carga viral y así fortalecer su sistema inmunológico, y luego, comenzar el tratamiento contra el cáncer en Nueva York, donde tiene un equipo de cuatro médicos.

Alguien que, sin duda, ha sido fuente fundamental de fuerza e inspiración en la vida de Pedro Julio Serrano es su madre, Alicia Burgos, sobreviviente de cáncer en el colon.

“Por experiencia propia, mi mamá me dice que esto es una piedrita en el camino. Dice que lo mío no es nada porque está en una etapa bien temprana. Su mayor consejo es que ponga el carro en parking y me dedique a mi”, resalta.

Pedro Julio, por último, aprovechó para destacar que quiere que su vida sea ejemplo para la comunidad, motivo por el cual es tan abierto al hablar acerca de temas tan personales.

“He sacrificado mi vida íntima y personal para que el pueblo puertorriqueño pueda abrir sus corazones a la gente gay. Cuando contamos nuestras historias, la gente va derrumbando estereotipos y prejuicios, y empieza a entender a ese ser humano detrás de su orientación sexual o identidad de género”, sostiene antes de repudiar a líderes como el gobernador Luis Fortuño y el presidente senatorial Thomas Rivera Schatz quien, según él, “al llamarnos (a los homosexuales) criminales, enfermos mentales y torcidos, está incumpliendo con su obligación constitucional de implementar la igualdad y atenta contra la dignidad de seres humanos que pudieron haber votado por él”.

“No sólo es injusto, es inmoral”, concluye.

Cuando la vida te enseña a pausar…

“En la vida todo es ir”, nos recordaba Juan Antonio Corretjer. En ese ir, he luchado con prisa y sin pausa. Pero ahora, estoy en los preparativos para finalmente hacer una corta e intensa pausa para enfrentarme a una nueva batalla la próxima semana, cuando me someta a la cirugía para remover el cáncer oral.

Y es que como decía Nietzsche, “la persona que tiene un por qué para vivir se puede enfrentar a todos los cómos”. Yo sé porque vivo, tengo una razón poderosa para vivir, tengo mi norte claro y diáfano. Y nada, ni nadie me apartará de ese camino. Pero la vida se encargó de recordarme de que para continuar caminando, necesito pausar.

En fin, “la vida sólo puede ser comprendida mirando hacia atrás, pero ha de ser vivida mirando hacia adelante”, como filosofaba Sören Aabye Kierkegaard. Y cuando miro hacia atrás, veo una lucha intensa, productiva y esperanzadora. Pero también miro al futuro y veo a un pueblo que se hace más solidario, que se esfuerza por ser justo, que reconoce la importancia de la igualdad y que aspira a la justicia.

Veo también mis propias batallas: como me he enfrentado a muchas luchas, como he vencido al vih por estos pasados 16 años, como ahora enfrento al cáncer. Son dos de las más difíciles condiciones de salud que tiene que enfrentar un ser humano, pero las he vencido y las venceré. Porque como he expresado antes, un virus o un cáncer no son más poderosos que una persona que tiene alma, mente, cuerpo y corazón. Sin lugar a dudas, éstas han sido batallas que me han preparado para este momento y que me han dado las herramientas para vencer una vez más.

Agradezco profundamente todas – TODAS – las muestras de apoyo, solidaridad y amor. Las llevo en mi corazón y me fortalecen como no tienen idea. A mi familia, a mis amig@s, a mi comunidad, a mi pueblo – ¡GRACIAS! En este momento, les pido que me lleven en sus corazones como l@s llevo en el mío y que por favor entiendan que si no contesto mensajes, que si no doy muchos detalles de los procedimientos y tratamientos, es porque estoy haciendo esta corta pausa para dedicarme a estar bien. No obstante y como siempre, cuando haya que comunicar algo, se enterarán por mi propia voz – que no será callada por nada, ni por nadie.

En fin, “si el mundo alguna vez consigue ser mejor, solo habrá sido por nosotros y con nosotros”, como nos decía José Saramago. Y es cierto, para construir el Puerto Rico para tod@s, el Mundo para tod@s que merecemos, tenemos que cuidarnos, solidarizarnos y hacer la obra que se tiene que hacer. Por lo que para continuar caminando, luchando y viviendo, tomaré este tiempo para cuidarme – sin perder de vista la lucha. Pa’lante, mi gente, que venceré – venceremos…

Felicitan a los estudiantes por el triunfo del País…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano felicitó a los estudiantes de la Universidad de Puerto Rico (UPR) por el acuerdo llegado anoche con la administración de la UPR que se espera sea ratificado por los once recintos del sistema universitario público. “Aquí triunfaron los estudiantes. Aquí triunfó el sistema público de enseñanza. Aquí triunfó nuestro País, pues el proceso huelguista fue uno inclusivo, abierto, transparente y democrático – como deberían actuar los líderes de esta patria”, señaló Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s, quien se solidarizó y participó de la huelga desde un principio, expresó que se siente “sumamente orgulloso de los estudiantes, del comité negociador, de la representación inclusiva que hubo en todo el proceso. Es la primera vez que una organización que defiende los derechos de las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero – el Comité Contra la Homofobia y el Discrimen – formó parte de este comité negociador. Eso es histórico y un modelo a seguir por nuestro País”.

Finalmente, Serrano reconoció a la Universidad de Puerto Rico por ser el primer patrono público en prohibir el discrimen contra las comunidades LGBT y por dar derechos a las parejas del mismo sexo de sus empleados y como un ejemplo de cómo se deben solucionar los múltiples problemas en nuestra sociedad. “Como se hizo en la iupi, tenemos que hacer en nuestro País: con diálogo, con apertura, con firmeza, con inclusión, con respeto, pero sobre todo, con dignidad. Invito al pueblo a mirarse en el espejo de nuestros estudiantes y que emulemos sus acciones democráticas, dignas y valientes. Si ellos pudieron, nosotros también. Vamos a rescatar a Puerto Rico”, concluyó Serrano.

Una familia excepcional…

Tengo que empezar aclarando que estoy parcializado, pues me nombraron miembro honorario de su familia, pero algo es muy cierto: la familia de Jorge Steven López Mercado es extraordinaria.

Ante uno de los actos más terribles en la historia de Puerto Rico, la familia de Jorge Steven ha demostrado tener un temple sinigual, un corazón generoso y una fortaleza como pocas. Tras perder a su hijo en un crimen de odio, la respuesta de la familia fue de profundo e incondicional amor.

Anoche, el Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York los honró con una proclama y con un homenaje a la vida de Jorge Steven y al mensaje del amor que conquista al odio que ha llevado la familia.

Myriam, la orgullosa madre de Jorge Steven, expresó cuán importante ha sido la fe para fortalecer a su familia. Ella indicó que el Dios que conoce “es un Dios de amor y que no hace acepción de personas”. En fin, Myriam envió un mensaje poderoso que puede ser visto aquí:

No deja de inspirarme el amor de esta familia, pues Jorge, el orgulloso padre de Jorge Steven, perdonó a quien le arrebató su hijo y nos pidió que no olvidáramos que es también un ser humano. Y Gaby nos pidió que recordáramos siempre a su querido hermano Jorge Steven, al gritar al final del homenaje – tal y como hiciera en la vigilia celebrada en San Juan – ¡Qué viva Steven!

Humildemente serví de portavoz de la familia al aceptar este reconocimiento y parte de ese mensaje puede ser visto aquí:

Para finalizar, expresé que me siento orgulloso de ser miembro honorario de la familia López Mercado de Toa Alta, pues con su mensaje esperanzador, con su increíble fortaleza, con su incondicional e infinito amor, han inspirado a un País, al Mundo.

Nada nos devolverá a Jorge Steven, pero su legado de amor que vive en la historia y el mensaje de su familia, abrirá las mentes y tocará los corazones de much@s. Que no se repita esta historia y que ninguna familia, ninguna persona tenga que pasar por este inmesurable e injusto dolor.

En honor a Jorge Steven y a todas las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) que hemos perdido a causa del odio, construyamos el Puerto Rico, el Mundo para tod@s que merecemos. Que viva la vida, que viva el amor, que se convierta en realidad la esperanza de un Mundo mejor. Y eso sólo será posible si buscamos dentro de nuestros corazones y descubrimos que es mucho más lo que nos une que lo que nos diferencia…

El vídeo completo del homenaje puede ser visto aquí:

Gracias, Puerto Rico…

En uno de los momentos más difíciles de mi vida, mi gente me ha regalado un amor inmenso que me da las fuerzas para vencer esta nueva batalla. Esta semana y un poco más que pasé en mi amado Puerto Rico – justo luego del diagnóstico de cáncer que me hicieran recientemente – ha sido una de las épocas más extraordinarias y hermosas que he vivido. El amor, el apoyo y la solidaridad de mi pueblo puertorriqueño y de tod@s l@s que han hecho de Puerto Rico su hogar, han sido tan inmensos que me han hinchado el corazón y ya no me cabe en el pecho.

En ambas paradas de orgullo lésbico, gay, bisexual y transgénero (LGBT), así como en las innumerables entrevistas con los medios, en mi caminar por el País, encontré amor – mucho pero que mucho amor. Las muestras de solidaridad, las cadenas de oración, las estampitas y otros objetos que me regalaron, las alternativas para curarme del cáncer y para fortalecerme ante el vih, la grabación de la campaña de servicio público contra el discrimen, las llamadas, los mensajes, los abrazos, los besos, las palabras de aliento, las lágrimas, las fotos, las historias, los testimonios, las sonrisas, las miradas – todo, todo, todo me lo llevo en el corazón.

Mi gente, somos grandes y podemos lograr maravillosas cosas cuando nos unimos. Yo confio en mi gente, yo confio en mi País, yo confio en que vamos a poder respetar las diferencias, en que vamos a otorgar la igualdad a todas las personas, en que vamos a echar pa’lante. Yo confio en que vamos a buscar dentro de nuestros corazones para descubrir que es mucho más lo que nos une que lo que nos diferencia.

Gracias, Puerto Rico. Que no quepa duda de que venceré, de que venceremos…

Dreuxilla Divine lo dijo aquí…

A Pedro Julio Serrano

Por Dreuxilla Divine
TV Aquí

Papi, quiero que sepas que te quiero un montón y que sabes que cuentas con el pueblo de Puerto Rico que te adora, pues son muchos los que te admiran y respetan. Contrario a lo que algunos pocos puedan decir, yo te digo que luches y que ahora es el momento de tener la FE más grande en tu corazón. Aprovecha ahora que estás solito y dedícate tiempo y espacio solo para reflexionar y crecer más de lo que has crecido como ser humano.

Sabes que para mi eres un HOMBRE de verdad que ha sabido defender no sólo los derechos de la comunidad gay, sino de batallar en contra de todo lo que consideres injusto. Sabes que eres mi ejemplo, y cuando he tenido alguna inquietud o duda, recurro a ti porque sé que escuchas y no juzgas. Para mí, defiendes con todas tus ganas nuestros derechos y sabes cómo hacerlo porque eres todo un profesional y lo más importante: lo haces de CORAZON. No estás solo, cuentas conmigo y con el más importante: ese hombre bello y hermoso de pelo largo que nos está observando desde arriba todo el tiempo. Qué te puedo decir: ¡QUE TE QUIERO MUCHOOOOOOOOOO!

La homofobia y el machismo matan…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano lamentó profundamente los asesinatos de Iris Muñoz Camacho y Edwin Torres Correa a manos de Luis Rodríguez Camacho, quien era el compañero consensual de Muñoz Camacho. Rodríguez Camacho también atentó contra Christie Alvarado, una mujer transgénero amiga de la víctima, Iris Muñoz Camacho. Según información ofrecida por un diario nacional, Primera Hora, el sospechoso mató de varios balazos a Muñoz Camacho y a Torres Correa el pasado sábado en un supuesto arranque de celos. Además, alegadamente había expresado su homofobia y transfobia al no querer que Muñoz Camacho compartiera con sus amistades gays y transgéneros.

“Este lamentable y trágico desenlace pone en clara evidencia que el machismo, la homofobia y la transfobia matan. El problema de la violencia doméstica en nuestro País es alarmante y el gobierno tiene que actuar de inmediato para detener esta crisis. Los agresores actúan como si sus víctimas tienen que ser de ellos o de nadie. Tenemos que educar a nuestra gente para que se respete la dignidad y la vida de todos y todas. Este caso es vivo ejemplo de que el machismo y la homofobia están conectados, y no son dos cosas aisladas como algunos piensan. Ambos operan de forma violenta en contra de las mujeres y las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros, aunque a veces de formas matizadas y otras veces de forma más violenta, como ocurrió con Iris Camacho y Christie Alvarado. Todavía queda mucho trabajo por hacer en contra de la violencia por razón de género y por repensar estos problemas sociales como un problema de todos”, aseveró Serrano.

Por otro lado, el portavoz de Puerto Rico Para Tod@s exigió a las autoridades a que investiguen todas las particularidades de este caso y si hubo un atentado motivado por homofobia y transfobia en contra de Christie Alvarado, que se sometan cargos por tentativa de asesinato y que se investigue el ángulo de odio. “El machismo, el sexismo, la homofobia y la transfobia están directamente relacionadas. Tenemos que educar a nuestro pueblo para erradicar el discrimen y la violencia motivada por el prejuicio en contra del sexo, el género, la orientación sexual y la identidad de género. Es nuestra responsabilidad crear una sociedad donde no ocurran más tragedias como ésta”, concluyó Serrano.