Pedro Julio Serrano sigue luchando…

Pedro Julio Serrano sigue luchando

Por Marcos Billy Guzmán
Especial El Nuevo Día

Desde ataques y amenazas hasta enfermedades terminales, Pedro Julio Serrano ha estado muy de cerca a la muerte en distintos momentos y por varias razones. Sin embargo, a pesar de todos esos obstáculos, el activista de derechos humanos se mantiene firme en que vivirá, porque “la lucha es mi vida y mi vida es la lucha”.

Eso afirmó el defensor de la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT) a sólo horas de haber sido operado en la mañana de ayer desde un hospital de Nueva York, donde su equipo médico le removió las dos lesiones cancerosas que se le encontraron en la boca hace unas semanas.

Y, aunque cuenta que no podrá hablar por un tiempo, quiso conversar por escrito con El Nuevo Día para llevarle un mensaje especial al pueblo puertorriqueño, sobre todo a quienes esperan su pronta recuperación.

¿Cuál fue el resultado de la operación?
“Me removieron las dos lesiones cancerosas en la ciudad de Nueva York y tengo un equipo de cuatro doctores en mi tratamiento contra el vih y el cáncer. El proceso empezó a las 8:30 a.m. y ya temprano en la tarde estaba en casa reposando”.

¿Cómo procede el tratamiento contra el cáncer?
“Ahora, tengo que descansar por varios días. No podré hablar para ayudar en la sanación. Luego, visitas a los doctores, monitoreo constante, exámenes para verificar y confirmar que ya todo está fuera. Como se encontró en una etapa tan temprana, no hubo necesidad de radioterapia, porque estaba localizado y no llegó a los nódulos. Y, por supuesto, continuar mi régimen de medicamentos contra el vih”.

Aunque recién operado, sigues pendiente del acontecer diario para defender los derechos humanos.  ¿Cómo te sientes tras la intervención quirúrgica?
“Me siento optimista y esperanzado. Yo he batallado contra el vih por los pasados 17 años y he vencido. Como siempre he dicho, un virus, un cáncer no son más poderosos que un ser humano que tiene alma, mente, cuerpo y corazón. Sigo luchando por los derechos humanos, porque la lucha es mi vida y mi vida es la lucha. Ahora bien, estoy haciendo una pausa, por lo que reposaré y seguiré las indicaciones de mis médicos al pie de la letra. Me portaré bien y haré caso. De hecho, también empezaré Reiki y otras alternativas para ayudar en la sanación. Para mí, sacaron físicamente lo que ya yo había sacado mental y espiritualmente”.

¿Qué pensaste cuando despertaste de la anestesia?
“Lo primero que me vino a la mente fue el poema ‘Invicto’ de William Ernest Henley, que termina diciendo: No importa cuán estrecho sea el camino, / cuán cargada de castigo la sentencia. / Soy el amo de mi destino; / soy el capitán de mi alma. Esa ha sido mi actitud ante este reto: yo mando en mi cuerpo, yo mando en mi vida. Como todo buen puertorriqueño, ante la adversidad, echamos pa’lante”.

En algún momento de todo este proceso, ¿has sentido temor de morir?
“Mira, no le temo a la muerte, porque la he visto de frente en varias ocasiones: cuando me amenazaron de muerte y me intentaron matar, cuando me enteré del vih -que en aquel entonces era una sentencia de muerte, ya no. Y cuando vives tu vida a plenitud, cuando te entregas con amor a lo que haces y a la vida, dejas de temerle a la muerte, pues te quedas satisfecho de la misión cumplida”.

Ya aseguras el triunfo en este nuevo obstáculo. ¿Qué te falta por lograr en la vida?
“Tenemos que lograr la igualdad para las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros, para todos los seres humanos. Y espero verla antes de morir, porque es inevitable. La justicia puede que se tarde un poco, pues muchos grupos han logrado la igualdad legal, pero aún la justicia no se ha alcanzado. En términos personales, quiero seguir aprendiendo y creciendo, pero sobre todo amando con todo el corazón y un poco más. Amando a mi familia, a mis amig@s, a mi comunidad, a mi pueblo, a la humanidad”.

Esa misión te ha ganado un público que hoy espera tu pronta recuperación. ¿Qué te parece?
“Ha sido impresionante, pero impresionante el amor y la solidaridad de mi gente. Y eso me da esperanzas, pues eso demuestra que puedes ser abierto sobre tu orientación sexual o identidad de género y el pueblo te acepta, te ama y te respeta. El corazón no me cabe en el pecho de lo hinchado y agradecido que está, porque todas esas muestras de amor, todas esas estampitas, oraciones, pensamientos, energías – todo – lo voy guardando en mi corazón. Sólo ahí puede germinar y crecer para devolverlo a mi gente.

Y quiero que sepan que, aunque no pueda hablar en estos días, esta voz no la calla nada, ni nadie. Hay Pedro Julio pa’ rato, tal vez un poco más relajado y en sintonía con mis allegad@s y conmigo mismo, pero voy a seguir luchando con toda mi pasión y todo mi amor”.

La comunidad LGBT avanza, pero aún falta mucho…

La comunidad homosexual ha logrado avances, pero aún hay mucho que recorrer

Por Ruth E. Hernández Beltrán (EFE)

Al cumplirse 41 años de los disturbios de “Stonewall” en Nueva York, que marcaron el inicio del movimiento en defensa de los derechos de los homosexuales, muchos latinos que reconocen que ha habido avances, pero que aún hay un largo camino que recorrer.

“Hemos avanzado muchísimo, pero lo más significativo es que hemos logrado tocar los corazones y cambiar las mentes de la sociedad. Esa aceptación, esa inclusión de la diversidad, está construyendo una mejor sociedad”, dijo a Efe el puertorriqueño Pedro Julio Serrano, portavoz de la organización National Gay and Lesbian Task Force.

Serrano alabó así los logros de la comunidad desde que el 28 de junio de 1969 el Bar Stonewall del neoyorquino Greenwich Village pasara a la historia como el lugar en el que nació la lucha por los derechos de la comunidad homosexual.

En ese lugar, donde se reunía con discreción buena parte de la comunidad homosexual de la ciudad, la clientela se enfrentó violentamente con la Policía que se disponía a realizar una redada que llevaría a muchos de ellos a la cárcel.

En cuatro décadas, se ha logrado que los estados de Massachusetts, Nueva Hampshire, Vermont, Connecticut y Iowa, además de Washington DC, permitan las bodas entre parejas del mismo sexo, y que en doce se reconozcan los derechos de las parejas domésticas y se haya elegido a numerosos funcionarios públicos ‘gays’.

Nueva York y Maryland reconocen los matrimonios que se han realizado en otros estados. En noviembre de 2009, esta comunidad celebró además que el presidente Barack Obama firmara la ley que castiga la violencia por orientación sexual o identidad de género.

Serrano destacó asimismo que en América Latina -países tradicionalmente más conservadores que EEUU- también ha habido conquistas: Ciudad de México aceptó los matrimonios, Argentina reconoce las parejas domésticas, en Cuba se realizan las cirugías de cambio de sexo y en Bolivia la Constitución prohíbe la discriminación por orientación sexual.

Afirmó que los cambios ocurridos se perciben a través de los medios de comunicación y también cuando figuras como el cantante Ricky Martin expresan abiertamente su orientación sexual.

“Eso da esperanzas a miles de jóvenes de que pueden vivir abiertamente independientemente de su orientación sexual y ser exitosos”, afirmó Serrano, quien lamentó sin embargo la alta tasa de suicidios entre jóvenes LGBT, “porque no los aceptan en sus hogares, los echan de las casas y los acosan”.

“No se educa a los niños para que aprendan a reconocer que hay diversidad en la orientación sexual y la identidad de género. Eso crea un clima de intolerancia que los lleva al suicidio”, argumentó.

Serrano agregó además que entre el 20 y el 40 por ciento de jóvenes que viven en las calles en EEUU se identifican como gays, lesbianas, transexuales o bisexuales, según un estudio del National Gay and Lesbian Task Force.

Estudios del Departamento de Salud de EEUU estiman que el número de jóvenes vagabundos y que escapan de sus hogares cada año fluctúa entre los 575.000 a 1.6 millones.

“Falta mucho para que seamos igualmente protegidos y tengamos los derechos que tienen los heterosexuales”, dijo el portavoz de la organización más antigua que lucha en EEUU por crear políticas públicas que beneficien a la comunidad homosexual, lesbiana, transexual y bisexual.

Comentó además que el prejuicio lleva a que se cometan crímenes de odio, como el homicidio del ecuatoriano José Sucuzhañay en Nueva York en 2008.

Ese año se registraron en la ciudad 435 casos de delitos de odio, de los cuales el 60 por ciento de las víctimas fueron homosexuales y lesbianas, de acuerdo con la organización Anti Violence Project de la Gran Manzana.

“Creían que era homosexual y lo mataron, y en Puerto Rico han ocurrido seis asesinatos en los últimos seis meses. El caso más conocido es el de Jorge Steven López Mercado”, dijo Serrano.

La organización comunitaria Se Hace Camino Nueva York propuso que el Concejo municipal realice una campaña educativa para que el público denuncie a las autoridades de la ciudad los delitos de odio por género y que se entrene a la Policía para lidiar con esos casos.

En paz y fortalecido luego de cirugía…

En paz y fortalecido luego de cirugía

Por Alana Álvarez Valle, ESCENARIO / EL VOCERO
jueves 24 de junio de 2010

La operación fue todo un éxito, por lo que está muy tranquilo y sereno.

El activista de derechos de la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT) Pedro Julio Serrano salió airoso de la cirugía a la que fue sometido ayer para remover unas lesiones la parte de baja de la lengua que dieron positivas a cáncer hace poco más de un mes.

“Estoy en paz y fortalecido. Me siento bien y la recuperación es relativamente corta. Esta mañana (ayer) como ritual, envíe un blog: y leí mi poema favorito ‘Invicto’ varias veces hasta memorizármelo. Me llené y me puse en contacto con todas las muestras de amor, todas las oraciones, todas las estampitas y detalles que me ha dado mi pueblo y que me rodearon de un manto de paz y bien para sacar físicamente algo que ya yo había sacado mental y espiritualmente”, declaró Serrano vía cibernética ya que debido al procedimiento no podrá hablar por varios días.

El presidente de la organización Puerto Rico Para Tod@s fue operado en Nueva York por el equipo de cuatro médicos que lo tratan para el vih y el cáncer.

“Tengo que descansar por varios días y no podré hablar para ayudar en la sanación. Luego, visitas a los doctores, monitoreo, exámenes y confirmar que ya todo está fuera. Como se encontró en una etapa tan temprana, no hubo necesidad de radioterapia porque estaba localizado y no llegó a los nódulos”, comunicó Serrano quien está recibiendo cuidados y atenciones de su grupo de apoyo de amistades de Nueva York, mientras sus familiares están pendientes. Su perrito maltés Coquí se mantiene a su lado en todo momento.

“Me da risa el hecho de no poder hablar. Como esta voz no la calla nada, ni nadie, me comunicaré por otras vías por algunos días. Así que a la gente que me sigue en Facebook, Twitter y Myspace, que se preparen… porque por algún lado me tengo que comunicar. Esa es mi esencia”, expresó.

Su trabajo en Puerto Rico Para Tod@s lo delegó a su compañera de labores y amiga, Nahomi Galindo-Malavé y en el National Gay and Lesbian Task Force le dijeron que tomara el tiempo que fuera necesario para su recuperación.

“Voy a dedicarme el tiempo que sea necesario, sin perder de vista la lucha por la igualdad. Esta experiencia me ha permitido aquilatar muchas cosas y recalibrar mi vida. Cuando pueda, pasearé por el parque, me iré a ‘canoquear’ por el río, iré a una obra, leeré mucho más, pero sobre todo, apreciaré, disfrutaré y celebraré este silencio, pues como decía Camille Berguis, ‘en el silencio sólo se escucha lo esencial’”, aseguró el joven puertorriqueño.

Feliz con la campaña de WAPA

El martes comenzó la nueva campaña de servicio público de WAPA TV contra el discrimen que lleva como lema “En WAPA respetamos la diferencia”. Dicha iniciativa surgió de a raíz del suceso causado por las expresiones ofensivas y peyorativas contra la comunidad LGBT que realizaron Héctor Travieso y el personaje de “La Comay” en el programa “Súper Xclusivo” y más adelante su disculpa pública a la comunidad y a Serrano en específico.

“Estoy súper contento y orgulloso por lo de WAPA, pues entiendo que es el triunfo de todos. Cuando se respetan a los seres humanos, todos ganamos. Puerto Rico es un mejor País hoy por esta victoria de la dignidad humana”, subrayó.

“En fin, agradezco tantas muestras de amor, con todo mi corazón, como ésta de mi amigo Luigi Luis…”, concluyó Serrano.

A probar de qué estoy hecho…

Martin Luther King Jr. decía que “la mayor medida de una persona no es donde se para en momentos de comodidad y conveniencia, sino donde se para en los tiempos retantes y de controversia”. Sin lugar a dudas, estoy viviendo uno de los momentos más retantes, pero al mismo tiempo y maravillosamente, es una de las etapas más enriquecedoras de mi vida.

La adversidad ha sido parte constante de mi vida y en las vidas de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT), de las personas que vivimos con vih, de las personas que batallamos contra el cáncer, de l@s puertorriqueñ@s… en fin, de cada ser humano. Y a través de ese peregrinar por la vida, uno aprende, lucha y crece.

En mi caso en particular, esta experiencia ha servido para agradecer, devolver, pausar, reflexionar, recalibrar, aquilatar y rescatar. He agradecido tanto amor de mi gente, pues su amor me cubre en un manto de paz y bien. He devuelto, en la medida de lo posible, tanto amor. He pausado para dedicarme a estar bien. He reflexionado sobre la importancia de que mi vida sirva para algo. He recalibrado mis energías para tener más fuerza interior. He aquilatado el valor de mucha gente en mi vida. Y sobre todo, he rescatado tiempo para mi y l@s mí@s.

En fin, la vida sigue su curso, por lo que hoy me someto al tratamiento para sacar físicamente el cáncer oral – que ya yo había sacado mental y espiritualmente – mientras continúo mi lucha contra el vih. Como he expresado en el pasado, son dos de las condiciones más fuertes que tiene que enfrentar un ser humano, pero las he vencido y las venceré porque ni un virus, ni un cáncer son más poderosos que una persona que tiene alma, mente, cuerpo y corazón.

Sin lugar a dudas, esta experiencia me está dando la extraordinaria oportunidad, como nos canta Fiel a la Vega, “pa’ probar de qué estoy hecho”. Y yo, ante el reto, voy pa’lante… ¡siempre!

Histórica campaña en contra del discrimen…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano se mostró complacido y esperanzado ante el lanzamiento de la histórica campaña de servicio público de la emisora televisiva WAPA TV para educar contra el discrimen y concienciar sobre el uso de lenguaje ofensivo e inapropiado.

Esta campaña de anuncios surge como respuesta a la disculpa pública y al compromiso que hiciera WAPA con la congresista Nydia Velázquez de no usar lenguaje degradante contra las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT), así como las personas que viven con vih. La estación televisiva, junto al programa SuperXclusivo y sus mantenedores Kobbo Santarrosa y Héctor Travieso se disculparon el pasado abril, tras una intensa campaña liderada por Pedro Julio Serrano y la organización Puerto Rico Para Tod@s.

“Hoy se hace historia en nuestro País. WAPA ha entendido la máxima de que a mayor poder, mayor responsabilidad. Como medio de comunicación y con este esfuerzo, demuestra que tenemos que educar para la equidad, para el respeto a las diferencias, para la paz. Este no es el triunfo de una comunidad, ni de una persona, este es el triunfo del pueblo puertorriqueño, es el triunfo de todos. Cuando se respetan a los seres humanos, todos ganamos. Hoy Puerto Rico es un mejor País”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s no pudo viajar a Puerto Rico para el lanzamiento de la campaña, porque mañana se someterá a una cirugía para remover el cáncer oral. No obstante, Serrano colaboró con WAPA en la concepción de la campaña y forma parte de la misma, por lo que aparecerá en los anuncios de servicio público. “Aunque no pueda estar físicamente ahí para presenciar este momento histórico, estoy presente en alma y corazón en este esfuerzo por la igualdad y el respeto a la diversidad”, expresó Serrano.

Finalmente, el líder comunitario agradeció a WAPA por esta campaña histórica que sienta una pauta y sirve de ejemplo a otros medios de comunicación para que detengan cualquier personaje estereotipado o lenguaje degradante en contra de las comunidades LGBT y a su vez hagan campañas similares que eduquen al País sobre el respeto a las diferencias.

“Agradezco profundamente a la gerencia de WAPA, a su presidente Joe Ramos, al talento y personal del canal, y en especial a su vicepresidenta de producción Maggie Alonso – quien es la sensible y genial gestora de esta iniciativa. Este esfuerzo nos recuerda que las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros somos parte de esta tierra. Somos tan seres humanos como la gente heterosexual. En fin, como dirían en WAPA, somos tan boricuas como tú”, concluyó Serrano.

Ya vencí…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano se mostró optimista y esperanzado al anunciar que se someterá este próximo miércoles a una cirugía para remover el cáncer oral que le fue recientemente diagnosticado. “Ya vencí. El hecho de que esté optimista y esperanzado ante este nuevo reto es una victoria ya. Si he vencido al vih por los pasados 17 años, esta lucha ya está al otro la’o. Son dos de las condiciones más fuertes que tiene que enfrentar persona alguna, pero las he vencido y las venceré porque ni un virus, ni un cáncer son más poderosos que una persona que tiene alma, mente, cuerpo y corazón. En fin, seguiré las indicaciones de mis médicos, me trataré holísticamente y la recuperación será total. Pa’lante, siempre”, expresó Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s pidió espacio para enfrentar este nuevo reto en la mayor privacidad, al tiempo que aclaró que informará el progreso de su tratamiento cuando sea necesario. “A través de mi activismo, he ofrecido una ojeada – sin tapujos – a mi vida íntima y personal para que el pueblo puertorriqueño pueda abrir sus corazones a la gente gay. Pues cuando contamos nuestras historias, la gente va derrumbando estereotipos y prejuicios, y empieza a entender a ese ser humano detrás de su orientación sexual o identidad de género. En esta ocasión, para poder atenderme adecuadamente, no daré mayores detalles del tratamiento, pero sí comunicaré mi recuperación y panorama a su debido momento”, aclaró Serrano.

Al tiempo en que bromeó con el hecho de que no podrá hablar por varios días, el líder comunitario agradeció las innumerables muestras de apoyo, amor y solidaridad que ha recibido. “No podré hablar, pero que conste que me comunicaré por otras vías, pues esta voz no será silenciada por nada, ni por nadie. Agradezco profundamente tanto apoyo, tanto amor, tanta solidaridad. Esta impresionante y maravillosa muestra de amor me da esperanzas de que Puerto Rico será para todos y todas. En fin, ‘la vida sólo puede ser comprendida mirando hacia atrás, pero ha de ser vivida mirando hacia adelante’, como filosofaba Sören Aabye Kierkegaard. Y cuando miro hacia atrás, veo una lucha intensa, productiva y esperanzadora. Pero también miro al futuro y veo a un pueblo que se hace más solidario, que se esfuerza por ser justo, que reconoce la importancia de la igualdad y que aspira a la justicia. Venceré, venceremos…”, concluyó Serrano.

“He visto la muerte de frente”

“He visto la muerte de frente”

Por Russell Rúa / MiTV

Con esas palabras, Pedro Julio Serrano, el famoso puertorriqueño portavoz y defensor de los derechos de la comunidad homosexual, afirma que tras su diagnóstico de cáncer en la boca, no le teme a la nueva batalla que enfrenta con entereza y valentía, tal y como lo ha hecho con el vih y otras tantas luchas.

El joven de 35 años es paciente de vih hace 17, y desde entonces ha aprendido a ser el hombre luchador que ha sacrificado su vida íntima y personal para acabar con el prejuicio y los estereotipos.

“No tengo nada de miedo, he vencido el vih todos estos años. Cuando me enteré eso era una sentencia de muerte. En el año 2000 me cortaron los cables de los frenos (del carro), me han amenazado de muerte. He visto la muerte de frente y no tengo miedo”, declara a Mi TV sin tapujos el activista que ha dedicado toda su vida adulta a tratar de erradicar la homofobia.

“La realidad del caso es que nuestra vida tiene que servir para algo. Si vives cada día a plenitud, haciendo lo que te gusta, amando, porque mi lucha es un acto de amor, dejas de temerle a la muerte. No tengo miedo y hay Pedro Julio para rato”, dice con su eterno optimismo.

Pedro Julio Serrano confesó que aunque ya no mantiene una relación amorosa con Steven Toledo, su ex novio se ha mantenido a su lado y le ha servido de apoyo. De hecho, ambos aún mantienen una sólida amistad y continúan compartiendo un apartamento en Nueva York.

Sin embargo, nuestro entrevistado reconoció que, tal vez, su condición de figura pública pudo haber apagado el romance entre ambos, a la vez que negó tajantemente que la ruptura se debiera a su negativa de, hasta ahora, tomar medicamentos para controlar el vih.

“Yo he tenido tres parejas, y para ellos ha sido difícil entender el proceso de la vida pública. Yo me dedico tanto a esta lucha que se me olvida sacar tiempo, pero el tiempo se hace. Ser figura pública tiene peso en la pareja”, destaca.

“Aunque la figura pública no es él, estuvo muy dispuesto a salir en la prensa porque apoya la lucha”, agrega Pedro Julio Serrano, quien ya comenzó a medicarse para reducir su carga viral y así fortalecer su sistema inmunológico, y luego, comenzar el tratamiento contra el cáncer en Nueva York, donde tiene un equipo de cuatro médicos.

Alguien que, sin duda, ha sido fuente fundamental de fuerza e inspiración en la vida de Pedro Julio Serrano es su madre, Alicia Burgos, sobreviviente de cáncer en el colon.

“Por experiencia propia, mi mamá me dice que esto es una piedrita en el camino. Dice que lo mío no es nada porque está en una etapa bien temprana. Su mayor consejo es que ponga el carro en parking y me dedique a mi”, resalta.

Pedro Julio, por último, aprovechó para destacar que quiere que su vida sea ejemplo para la comunidad, motivo por el cual es tan abierto al hablar acerca de temas tan personales.

“He sacrificado mi vida íntima y personal para que el pueblo puertorriqueño pueda abrir sus corazones a la gente gay. Cuando contamos nuestras historias, la gente va derrumbando estereotipos y prejuicios, y empieza a entender a ese ser humano detrás de su orientación sexual o identidad de género”, sostiene antes de repudiar a líderes como el gobernador Luis Fortuño y el presidente senatorial Thomas Rivera Schatz quien, según él, “al llamarnos (a los homosexuales) criminales, enfermos mentales y torcidos, está incumpliendo con su obligación constitucional de implementar la igualdad y atenta contra la dignidad de seres humanos que pudieron haber votado por él”.

“No sólo es injusto, es inmoral”, concluye.