Sobre las palabras del Papa en torno a los gays…

EL-PAPA-FRANCISCODel dicho al hecho hay un gran trecho.

Acojo las palabras del Papa Francisco sobre “no juzgar” a las personas LGBTT con esperanza y optimismo, pero con cautela.

Ahora bien, no hay nada que juzgar. De hecho, la mera frase ya supone un prejuicio. Así que aunque sabemos lo que quiso decir, le exhorto al Papa que escoja mejor el lenguaje la próxima vez que toque el tema.

Por otro lado, no hay nada que “perdonar” sobre nuestra orientación sexual o identidad de género. Somos quienes somos y eso no es pecado, ni algo malo.

El pecado es la homofobia, el discrimen, la exclusión, la intolerancia, el odio.

Aún así, el Papa ha dado un primer gran paso: ha cambiado la tónica. Es un discurso más abierto y conciliatorio – y de menos condena.

Pero aún existe la condena. Para creerle al Papa, necesitamos ver acciones concretas a favor de los derechos LGBTT. O por lo menos, que no se opongan más.

Si hace eso la Iglesia Católica, entonces creeré en su palabra…

Activismo latino en la lucha contra el vih/sida…

AR-307309978Por El Diario/La Prensa

Pedro Julio Serrano es un destacado y respetado activista que ha dedicado gran parte de su vida a la lucha por los derechos de la comunidad LGBT y de los portadores de VIH, tanto en Puerto Rico como en Nueva York.

En 1998 Serrano se convirtió en el primer candidato abiertamente gay y VIH+, en la historia política de Puerto Rico, que compitió por un puesto público. Hoy es portavoz de la ‘National Gay and Lesbian Task Force’, una organización en pro de los derechos de la personas gays, lesbianas, bisexuales y transexuales.

Historias como la de él tienen precedentes en Nueva York. Tan sólo hace falta recordar el caso de la actriz dominicana Ilka Tanya Payán, quien tras revelar en 1993 que era portadora del virus, se convirtió en una luchadora y un ejemplo para toda la comunidad.

Como plasmaron las páginas de El Diario/La Prensa, en su edición del 15 de octubre de 1993, a Payán le preocupaba el estigma y el miedo que existía entre los hispanos con relación al Sida. “La ignorancia sobre esta epidemia es vergonzosa, especialmente en nuestras comunidades latinas e inmigrantes”, dijo.

Problema que, según Serrano, no ha cambiado mucho en los últimos 20 años. “La realidad es que la incidencia en las comunidades de color es mayor”, señaló el activista. “Tenemos que seguir educando para que ese mensaje llegue, para romper con la desinformación y con los prejuicios que todavía persisten”.

Enfrentar ese prejuicio era una de las grandes preocupaciones de Payán, como consta en una carta que escribió para este periódico.

“El gran miedo es a esas reacciones acerca del Sida que todos tenemos cuando lo encaramos. Miedo a ser rechazados, miedo a ser cruelmente discriminados, miedo al señalamiento de infamia y deshonra”, dijo la actriz.

Para Serrano, quien contrajo el VIH el mismo año en que Payán hizo pública su condición, aunque se han logrado grandes avances y se ha creado conciencia, aun existe el rechazo hacia la gente que tiene el virus.

“Al ser una enfermedad transmitida sexualmente hay muchos estereotipos y estigmas que van acompañados con eso, y se le trata de echar la culpa a la persona que vive con VIH, porque se les tilda de irresponsables, cuando esto le puede pasar a cualquiera”, dice.

Serrano también coincide con las reflexiones hechas por Payán en cuanto a la falta de políticas públicas efectivas, la necesidad de aumentar los presupuestos para servicios de salud y la investigación en tratamientos.

“Ella dijo eso en el 93, y sigue vigente”, dijo el boricua. “Los mismos problemas persisten, como la falta de fondos. Hay personas que todavía no tienen acceso a medicamentos, y sabemos que son medicamentos que salvan vidas”.

Pedro Julio Serrano recibió el premio Dennis de León Voz de Compromiso Award 2013, en mayo pasado, durante la Gala Cielo Latino de la Comisión Latina sobre el Sida. Ilka Tanya Pagán murió en 1996 por complicaciones del Sida a la edad de 53 años, en su residencia de Manhattan.

Representante de Puerto Rico partirá hacia Bélgica para competir en Mr. Gay World…

1016130_146444538885077_422322473_nEl joven puertorriqueño Juan Luis Ortiz partirá la próxima semana hacia Bélgica para representar a Puerto Rico en el concurso Mr. Gay World. Ortiz, quien es el primer representante boricua en dicho concurso, luchará por el cetro al enfrentarse el 4 de agosto a 29 candidatos de diferentes países.

“Mi misión es educar sobre la comunidad LGBTT y ayudar a erradicar los problemas que aún persisten como el discrimen, los crímenes de odio, el bullying y la desigualdad. También quiero ayudar a combatir la pobreza y mayor acceso para las minorías a la educación superior”, aseveró Ortiz.

Ortiz, quien tiene cuatro hermanos y cuatro hermanas, se crió en Puerto Rico y en varios estados en Estados Unidos, incluyendo Massachusetts, Pennsylvania y Nueva York. Hace seis meses se mudó a la ciudad de Nueva York para desarrollarse como activista de derechos humanos. Actualmente se desempeña como director de alianzas estratégicas para Fora Financial, desde donde ayuda a pequeños negocios a conseguir capital para que crezcan sus negocios.

“Como alguien que fue víctima de bullying en la escuela por ser percibido como gay, quiero empoderar a los niños y jóvenes con la confianza en sí mismos para que sean fuertes y luchen por lo que creen. Al final del camino, todos somos seres humanos y merecemos vivir en paz y libertad”, dijo Ortiz.

Ortiz también es el embajador de marca para dot429, que es un medio social que está dirigido a profesionales LGBTT para que cultiven sus redes, interactúen, compartan ideas y colaboren entre sí. También, celebran eventos a través de Estados Unidos para crear conciencia sobre diversos asuntos y levantar fondos para organizaciones que trabajan con el VIH/SIDA, los crímenes de odio y el bullying, entre otros.

Sobre el concurso, Ortiz dijo que “esta es una gran oportunidad de representar a Puerto Rico dignamente y demostrar lo que nuestro país tiene que ofrecer. También, es una gran plataforma para ser una voz para las personas LGBTT y los latinos alrededor del mundo. Para mi, esta lucha no es por los derechos LGBTT nada más, es una lucha por los derechos humanos para todos”.

Por su parte, los organizadores y productores del concurso Mr. Gay World Puerto Rico, Jarl Haugedal y Michael Billy de Humanity Pride Productions, quieren enfatizar el compromiso profundo que tiene Ortiz de desarrollar una plataforma sólida en la población gay latina.

Ortiz tiene 30 años, mide 6’2”, es ariano, le gusta viajar, ir al gym, bailar salsa y el mofongo. Su libro favorito es “El Poder” por Rhonda Byrne.

Perdón…

11Perdón.

Una simple palabra, pero una profunda acción.

Hace unos días, el País fue testigo de esa acción a través de la disculpa – pública y en corte – que me ofreciera Joseph Joel Morales Serrano por amenazarme de muerte a través de Twitter.

Antes de llegar al tribunal federal, ya yo lo había perdonado. Aprendí hace mucho a no albergar rencor, mucho menos odio, en mi corazón. Pero estando en la corte, viendo y sintiendo el dolor de su familia y de la mia, reafirmé ese perdón.

De hecho, yo no hubiera podido vivir tranquilo si Joseph Joel hubiera tenido que pasar un minuto más en prisión más allá de los tres días que ya estuvo en la cárcel federal. Además, que recibió una sentencia suspendida de tres años en la que estará bajo la supervisión de la corte. Y es que aunque sé que cuando se comete un delito, hay consecuencias, para mí el fin no es castigar, sino educar.

El juez José A. Fusté fue enfático en no tolerar la intolerancia. Se expresó en contra del odio que se expresa a diario a través de las redes sociales y en las secciones de comentarios de los portales cibernéticos de los medios de comunicación.

Al momento de sentenciar a Joseph Joel a tiempo cumplido tras declararse culpable, el juez Fusté me pidió que pasara al estrado y le dijo a Joseph Joel que me pidiera disculpas de frente.

Joseph Joel no lo pensó dos veces. Se acercó y me abrazó. Lo abracé de vuelta y lo sostuve un rato. Luego, gentilmente, lo aguanté e hice que nos miráramos. Quería reconocer su humanidad y que él me mirara a los ojos y reconociera la mía. Así fue.

Quién sabe si somos familia. Compartimos un apellido. Compartimos un País. Compartimos un caso que aunque inicialmente nos tenía separados, logró abrazarnos.

Es irónico que esta reconciliación puertorriqueña se diera en el tribunal federal – pero se dió. Ahora falta que esta reconciliación se multiplique en otras áreas de nuestra vida como pueblo.

Tenemos que celebrar nuestras diferencias, respetarlas, valorarlas. Pero cuando las diferencias son irreconciliables, tenemos que ver más allá de éstas y respetarnos los unos a los otros.

No quiero volver a corte. Quiero vivir en paz. Son muchos años de amenazas, ataques, burlas, insultos, atentados. Pero no soy sólo yo. Si fuera solamente yo, pues no habría problema.

Es que somos muchos los que sufrimos de este acoso, abuso, atropello a nuestra dignidad humana. Y si no detenemos esta ola de violencia, odio e intolerancia, se nos cae el País.

Es momento de respetar – y ojalá que podamos celebrar y valorar – las diferencias. Es el primer paso para la reconciliación puertorriqueña que tanto nos hace falta.

En el tribunal el amor venció al odio. Es hora de que en el País pase igual.

Urge no quitar el derecho al voto a los confinados…

logo-300x129El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano se opuso a la propuesta que le pretende quitar el derecho al voto a los confinados.

“Algunos no estarán de acuerdo conmigo, pero eso no ha impedido nunca que asuma posiciones que entiendo son correctas y justas. No creo en quitarle el derecho al voto a los confinados. Los derechos adquiridos no se quitan. Empiezan por ahí y luego, ¿qué? Ya lo vimos con la fianza y con la Resolución 99. Este pueblo no apoya que se quiten o nieguen derechos. Luchemos porque se reconozcan y se fortalezcan más derechos, nunca menos”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s, organización que lucha por la igualdad de derechos y la inclusión de las personas LGBTT y la justicia social para todos los seres humanos, adujo que “nada se resuelve con quitarle el derecho a los confinados. El empeño debe ponerse en rehabilitar a los confinados, no quitarle un derecho adquirido”.

“He sido víctima de crímenes – en plural – y aún así, no estoy de acuerdo en que le quiten el derecho al voto a los confinados. Aunque sea difícil para algunos, tenemos que verlos como los seres humanos que son y que no pierden todos sus derechos. Ya se les priva de la libertad. ¿Acaso eso no es suficiente? Negarles el voto es negarles la humanidad”, concluyó Serrano.

Se declara culpable en foro federal por amenazar a Pedro Julio…

580252_10151560020468437_1024543227_nSAN JUAN – En horas de la tarde del lunes, José Joel Morales Serrano se declaró culpable en un acuerdo previo y fue sentenciado a tiempo servido y tres años de libertad supervisada por su violación del código 18 USC la sección 875 (c), un delito clase D, de amenaza de comunicación interestatal, según anunció el martes, Rosa Emilia Rodríguez Vélez, fiscal de los Estados Unidos para el Distrito de Puerto Rico.

“Este es el primer caso en el Distrito de Puerto Rico, que ha dado lugar a una condena por delito grave por amenazar con la incitación al odio, contra un grupo particular y específico en nuestra comunidad”, explicó Rodríguez Vélez.

El 6 de mayo de 2013, aproximadamente a las 23:31, el acusado José Joel Morales Serrano utilizando el nombre de Twitter, “Carlito contra Bhatia @ leonidadpr”, señaló lo siguiente directamente a Pedro Julio Serrano: “ten cuidado en la marcha, puede terminar como en Boston pendejo”. José Joel Morales Serrano envió a sabiendas este mensaje en el comercio interestatal, en línea en Puerto Rico y recibido por Pedro Julio Serrano, mientras se encontraba en Nueva York.

“El acusado admitió que el mensaje contenía una amenaza real para causar daño a Pedro Julio Serrano en la medida en que hace referencia el 15 de abril del ataque terrorista de 2013 en Boston. El acusado también admitió a los agentes del orden después de su arresto que estaba tratando de molestar a Pedro Julio Serrano, haciendo su amenaza”, añadió la fiscal federal.

“La víctima, Pedro Julio Serrano se sintió amenazado a la recepción de este mensaje, se puso en contacto con el FBI, y estuvo bajo la custodia de agentes del Departamento de la Policía de Nueva York por un período de tiempo”, continuó diciendo Rosa Emilia Rodríguez.

El caso fue procesado por el fiscal de Estados Unidos Lucas Cass.

Exige que deroguen el estipendio de $900 a representantes…

logo-300x129El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano exigió al presidente cameral Jaime Perelló a derogar el estipendio de $900 a los representantes o que use el dinero para darle aumento a los empleados de la Cámara.

“Este estipendio es totalmente inaceptable. Ante la crisis que vive el País, es inmoral. Se tiene que derogar de inmediato y si no se deroga, que se utilice ese dinero para darle un aumento a los empleados de la Cámara y hasta restituir a algunos de los 72 empleados de la Oficina de Servicios Legislativos que fueron despedidos. Es lo menos que podrían hacer para desenredar este entuerto”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s, organización que lucha por la igualdad de derechos y la inclusión de las personas LGBTT y la justicia social para todos los seres humanos, se unió a las miles de personas que se han expresado indignadas a través de las redes sociales por motivo de este estipendio de $900.

“Me pregunto a quién se le ocurrió semejante estupidez de este estipendio de $900 a representantes mientras hay gente que no gana eso en 3 meses y a veces ni en un año. Es insensible, inhumano e inmoral este estipendio. Me pregunto cuál de los representantes va a ser el primero y cuántos se le unirán en rechazar esta medida innecesaria e inaceptable. Esa es la pregunta”, concluyó Serrano.