Una pausa en el camino…

Nunca he parado. Tampoco me han detenido. Es hora de tomarme una pausa.

Hoy cumplo 24 años de activismo —prácticamente ininterrumpidos— a favor de los derechos de la dignidad, la equidad, la libertad y la humanidad de la gente LGBTTIQ+.

En realidad comencé algo antes, pues en 1988 fui destacado en la portada de El Nuevo Día al organizar una marcha en honor a un joven que fue asesinado vilmente en las mismas calles por las cuales yo caminaba para llegar a mi escuela.

Es por esto que he escogido esta fecha para hacer un alto. Recuerdo ese día, hace 24 años, como si fuera hoy.

Días antes había visto cómo el representante de mi distrito, Epi Jiménez Jr., había sometido un proyecto de ley para prohibir que en nuestro país se reconocieran legalmente los matrimonios entre parejas LGBTTIQ+ realizados en jurisdicciones fuera de Puerto Rico.

Sin haberlo hecho antes, pedí un turno para participar en las vistas públicas y presenté mi ponencia. Mis palabras de entonces eran dignas, aunque sin el conocimiento de la lucha por la defensa de la gente LGBTTIQ+ que forjé con los años.

Eso sí, al ver cómo se trataba de humillar a mi gente, de menospreciarnos y de tratar de relegarnos a una ciudadanía de tercera categoría, allí mismo decidí que correría a un puesto político.

Meses después, hacía portada en Primera Hora, anunciando mi aspiración como la primera persona abiertamente LGBTTIQ+ y vih+ en buscar llegar a la Legislatura. El PNP me abandonó y mostró su persistente homofobia institucional, a pesar de yo haber dejado por ese partido el pellejo en las calles, en los colegios electorales y en la universidad.

Poco después entendí que mi rol era otro: me tenía que convertir en activista. Y así lo hice. Empecé con la Fundación de Derechos Humanos, luego fundé Puerto Rico Para Todes.

Abrí, de par en par, mi vida privada para educar. Aprendí del feminismo que lo personal es politico y convertí mi vida en una lección de amor, de lucha y de esperanza.

Años después, con mi entonces novio Steven, formamos parte de una de las portadas periodísticas más controvertidas y más importantes de nuestra historia. Fue la primera vez que un beso de dos hombres, lleno de amor, solidaridad y dignidad, se posicionaba en la primera plana de un periódico en Puerto Rico. “Amor gay sacude al Capitolio. Beso público en busca de legalidad”, leía la portada.

Tras muchos años de lucha, me convertí en uno de los activistas más atacados de este país. Lo escribo sin ínfulas de nada. Es la verdad.

Quienes abrazan el activismo social reconocen que siempre hay que pagar un alto precio por mantener sus convicciones, resulta inevitable. Por algo el boicot contra el titiritero tuvo implicaciones tan dolorosas en mi vida, pero logramos sacarlo de su pedestal cuando estaba en primer lugar de “ratings”. Con mucha dignidad y amor, vencimos su odio.

Mi trabajo de activismo es antipático. Cambiar las mentes y tocar los corazones de las personas para que desaprendan tantos años de homofobia y transfobia es un trabajo arduo. Hacer que una persona se mire por dentro y reconozca algo injusto dentro de sí, tiene que ser de las tareas personales más difíciles de realizar.

Con las vueltas de la vida, Epi Jiménez luego se convirtió en quien le dio la oportunidad a Soraya Santiago para que fuera la primera candidata abiertamente trans en aspirar a un puesto público.

Con las vueltas de la vida, mi familia se convirtió en activista, demostrando los retos e incertidumbres que eso conlleva, pero a la vez exhibiendo un amor incondicional que lo vence todo. Mami y Papi, junto a mis hermanos, me acompañaron a la Legislatura, a los medios y a mis marchas.

Hay una foto icónica, publicada en El Nuevo Día, de mi madre abrazándome con dolor al escuchar a una mercader del odio menospreciar a quienes vivimos con vih. Mi cara erguida con la mayor dignidad enmarca ese temple para aguantar tanta injuria.

Ese mismo diario recibió un premio a la Entrevista del Año por un perfil que realizó Marcos Pérez Ramírez sobre mi familia.

Con las vueltas de la vida, me toca organizar la más concurrida celebración de nuestra lucha LGBTTIQ+, Orgullo Boquerón de manos de su fundadora, la legendaria Talin Ramos.

Con las vueltas de la vida, la organización que fundé, Puerto Rico Para Todes, es la única en ser parte de las demandas que nos han reconocido derechos: el matrimonio igualitario y el cambio en el certificado de nacimiento de la gente trans.

Con las vueltas de la vida, he sido partícipe de las luchas por lograr las leyes, órdenes, protocolos y reglamentos que nos reconocen nuestros derechos como personas LGBTTIQ+ en nuestra patria.

Con las vueltas de la vida, fui director de la clínica de vih más grande y mejor de nuestro país, el Programa Vida, así como de la primera clínica trans nombrada en honor a la icónica Soraya Santiago.

Con las vueltas de la vida, he caminado de la mano de Ricky Martin, Kany García y Orlando “El Fenómeno” Cruz al mostrarse tales y cuales son.

Con las vueltas de la vida, triunfé en la ciudad más difícil del mundo, trabajando en dos organizaciones nacionales estaounidenses a favor de la causa LGBTTIQ+ y en la Legislatura de la ciudad más importante del mundo.

Con las vueltas de la vida, he recibido innumerables premios y reconocimientos por una labor que se hace de corazón; incluyendo ser nombrado “Orgullo Puertorriqueño” en el Desfile Nacional Puertorriqueño en Nueva York.

Con las vueltas de la vida, he sido objeto de los ataques más viciosos que ser humano alguno jamás debería sufrir.

Desde injurias y calumnias, hasta amenazas, persecuciones y atentados contra mi vida. Las redes sociales y los medios están inundados de odio en mi contra.

No he tenido un solo día de tregüa. Ni tan siquiera cuando mi madre murió. Así son algunos sectores de nuestro país. El sistema te quiere destruir, los medios se hacen cómplices y las redes se convierten en tu paredón.

Me tomó tiempo, pero llegué. He andado mucho y he abierto muchos senderos. He tenido mucha exposición pública y han tratado de asesinar mi reputación. No lo han logrado, ni lo lograrán.

He decidido hacer transiciones importantes en mi vida y ahora se impone una pausa. He puesto mi vida en la línea de fuego por causas que son más grandes que yo y no me arrepiento.

Ahora llegó el momento de dar un giro. Ahora me toca refugiar mi alma. Estaré menos presente en las redes, en los medios y en las luchas sociales. Estaré más presente en mi interior.

Se lo prometí a Mami antes de morir.

Seguiré luchando y escogiendo bien las trincheras. Es hora de que los caminos ya andados abran paso para que otres caminen en amor, libertad y paz.

Denuncia lesbofobia recurrente de Maripily Rivera…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano denunció, hoy, la lesbofobia recurrente de Maripily Rivera tras usar una palabra despectiva en contra de las mujeres lesbianas en entrevista con Molusco.

“Parece mentira que en pleno Siglo 21, Maripily decida seguir viviendo en el oscurantismo. No hay que ser inteligente para saber que el término que ella utilizó es despectivo, degradante y ofensivo. No hay necesidad alguna para esta ofensa, pero la búsqueda de pauta es más importante que la dignidad de las mujeres lesbianas de este país que tienen que ser respetadas. Ya basta, Maripily, ya basta”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Todes recordó que no es la primera vez que Maripily recurre a la homofobia o serofobia. En el 2010 despotricó en contra de las personas que viven con vih al atacar a su ex pareja Roberto Alomar. En el 2012 usó esa misma palabra despectiva al negarse a hacer el papel de mujer lesbiana en una obra.

“Es absurdo e insólito que este personaje se valga de estas estupideces para llamar la atención. No deberíamos ni tan siquiera contestarle, pero no podemos pasar por alto estos ataques sobre todo porque se da en el marco del Día Internacional de las Mujeres Lesbianas que fue el pasado 8 de octubre. Maripily, edúcate, por favor y deja de hacer el ridículo”, concluyó Serrano.

Amplia oferta artística en Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre…

Orgullo Boquerón, el Festival LGBTTIQ+ del Oeste, anunció, hoy, que tendrá una amplia oferta artística en su celebración del 8 al 10 de octubre en el poblado de Boquerón en Cabo Rojo.

El evento estará encabezado por Circo, Villano Antillano, Las Atípicas, Bryan Villarini, Alexander Torres, Magda, Desiré Cardoza, El Golpe, Miguel Sanblás, José Alfredo, Alyssa Hunter, decenas de transformistas, DJs y mucho más.

De hecho, ya se había anunciado que Denise Quiñones será la madrina de la celebración anual que se le dedicará a la fundadora, la Dra. Rosalina “Talin” Ramos, quien falleció hace unos días atrás.

Por su parte, Waves Ahead, junto al Alcalde de Cabo Rojo, estará inaugurando un monumento celebrando la diversidad en Puerto Rico con una tarja dedicada a la doctora Ramos en la Plaza Mirador del poblado de Boquerón el jueves, 7 de octubre, a las 5 de la tarde como antesala a Orgullo Boquerón.

“Estamos muy emocionados con la amplia oferta artística de nuestra anual celebración de Orgullo Boquerón. El año pasado la pandemia no nos permitió juntarnos, pero tras una posposición este año, nos encontraremos del 8 al 10 de octubre en el Poblado con un festival de primer orden. Queremos señalar que este año no habrá desfile, sino una marcha que se llevará a cabo el domingo 10 de octubre a las 1pm saliendo de la Placita Cofresí hasta llegar al centro del poblado. Queriendo honrar el respeto por el fallecimiento de nuestra fundadora y como medida para evitar el aglomeramiento, hemos decidido marchar por nuestros derechos y nuestra dignidad en vez del desfile tradicional”, aseveró Pedro Julio Serrano, portavoz de Orgullo Boquerón.

El evento producido por Mújica Group cuenta con el respaldo y la estrecha colaboración del Municipio de Cabo Rojo, su Alcalde Jorge Morales Wiscovitch y su Vice Alcaldesa Ivette Rodríguez.

Orgullo Boquerón es presentado gracias a nuestros auspiciadores Medalla Light, Don Q, Palo Ready y Skyy Vodka y a la Asociación de Comerciantes de Boquerón y su presidente Henry Correa.

“Va a haber de todo para todes: desde la banda de rock Circo hasta el trap de Villano Antillano, del sabor caribeño de El Golpe hasta la música de la banda Las Atípicas. Además, tendremos al cantante José Alfredo, la música de Miguel Sanblás, junto a la animación de Bryan Villarini, Alexander Torres, Magda y Desire Cardoza. Como si fuera poco, tendremos decenas de transformistas, entre ellas Alyssa Hunter y destacados DJs. En fin, hay de todo para todes. Les esperamos del 8 al 10 de octubre”, expresó Serrano.

De paso, es importante señalar que el Departamento de Salud otorgó una dispensa a la Orden Administrativa vigente para poder celebrar Orgullo Boquerón. Agradecemos a la Principal Oficial de Epidemiología, la doctora Melissa Marzán y al Secretario de Salud, el doctor Carlos Mellado, por otorgarnos la dispensa y lograr la colaboración con la vacunación y las pruebas de Covid-19 bajo la dirección del licenciado Julio Irson Ramos.

Particularmente queremos agradecer al Sistema Municipal de Investigación de Casos y Rastreo de Cabo Rojo, que bajo el liderato de su director, el epidemiólogo Juan Matías Morales, ha hecho un trabajo extraordinario para garantizar la salud y el bienestar de los participantes para prevenir el Covid-19.

El protocolo a seguir en Orgullo Boquerón dictamina que según la Orden Administrativa del Departamento de Salud, es requisito tener evidencia de vacunación contra el Covid-19 o el resultado negativo de una prueba con 72 horas de antelación.

De igual forma, no podrán participar menores de 12 años de edad. Habrá una estación para realizar pruebas de Covid-19 y vacunación. Se tendrán dos puntos de cotejo, desinfección y sanitización en las entradas de Boquerón.

Además, toda persona que esté en las inmediaciones tendrá que usar mascarilla obligatoriamente todo el tiempo, según la Orden Ejecutiva del Gobernador. Se mantendrá distanciamiento físico y habrá mascarillas y hand sanitizers disponibles.

Se seguirán las órdenes vigentes, incluyendo el desalojo del poblado de Boquerón a la hora establecida por las autoridades para hacer la limpieza y desinfección del área.

“Este año nuestra celebración tiene una dispensa del Departamento de Salud para juntarnos. Es requisito seguir las medidas de prevención establecidas para evitar la propagación del Covid-19. Agradecemos el cumplimiento de las mismas para celebrar en salud y en orgullo. Les esperamos a todes en Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre”, concluyó Serrano. Para más información, favor de visitar nuestras páginas de Twitter, Facebook e Instagram bajo @BoqueronOrgullo.

Inaugurarán monumento Celebrando La Diversidad en Boquerón…

Waves Ahead anunció, hoy, que inaugurarán un monumento a la diversidad que será dedicado a la memoria de la fundadora de Orgullo Boquerón, la doctora Rosalina “Talin” Ramos y a la Diversidad Boricua, este próximo jueves 7 de octubre a las 5 de la tarde en la Plaza Mirador del poblado de Boquerón en el Municipio de Cabo Rojo.

“Puerto Rico tiene que reconocer la aportación de la comunidad LGBTTIQ+ en su historia y este Monumento a la Diversidad hace precisamente eso. Marca un espacio físico que valida y celebra la contribución de las personas LGBTTIQ+ a la fibra de nuestro pueblo. De igual forma, celebramos cuatro años de fundación y reconoceremos a otras figuras que han hecho una aportación a nuestra organización y la lucha por la equidad”, dijo Wilfred Labiosa, director ejecutivo y presidente de Waves Ahead.

Por su parte, Pedro Julio Serrano, portavoz de Orgullo Boquerón, agradeció el honor de que la fundadora de la Parada LGBTTIQ+ del Oeste sea recordada en el monumento a la diversidad al destacar que “nuestra Talin estaría muy feliz de tener un espacio para celebrar la lucha por la equidad en su amado Boquerón. Ella quería que la tradición continuara todos los años y así lo haremos honrando su memoria del 7 al 10 de octubre en Orgullo Boquerón”.

Por último, Labiosa informó que “el Alcalde de Cabo Rojo, Jorge Morales Wiscovitch y su Vice Alcaldesa, Ivette Rodríguez, dirán presente en la inauguración, al igual que el representante de este distrito, Kebin Maldonado. Además, habrá un espectáculo artístico a cargo de Las Atípicas y Kim Moore para celebrar como a Talin le gustaba. Invitamos a todes a participar de esta noche tan importante en la historia LGBTTIQ+ de nuestra patria”.

El monumento fue diseñado y construído por Siempre Estudio Creativo, con su artista Celso González y el equipo compuesto por Roniel González e Isaac Figueroa.

Denise Quiñones será la madrina de Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre…

Orgullo Boquerón, el Festival LGBTTIQ+ del Oeste, anunció, hoy, que Denise Quiñones será la madrina de la celebración anual que se llevará a cabo del 8 al 10 de octubre en el poblado de Boquerón en Cabo Rojo. De igual forma, anunció que se le dedicará el evento a la fundadora, la Dra. Rosalina “Talin” Ramos quien falleció hace unos días atrás. Además, la semana próxima se anunciarán las y los artistas que estarán en tarima.

“En primer lugar, queremos honrar la memoria de nuestra fundadora, nuestra amada Talin Ramos, al dedicarle el evento que ella creó. Ella quería que nuestra tradición continúe aún con la pena que nos embarga por su partida. Celebraremos su legado y seguiremos la lucha este año con una marcha, en vez de desfile, para hacer valer nuestro reclamo de equidad”, dijo Pedro Julio Serrano, portavoz de Orgullo Boquerón.

De hecho, Waves Ahead, junto al Alcalde de Cabo Rojo, estará inaugurando un monumento celebrando la diversidad en Puerto Rico con una tarja dedicada a la doctora Ramos en la Plaza Mirador del poblado de Boquerón el jueves, 7 de octubre, a las 5pm como antesala a Orgullo Boquerón.

El evento producido por Mújica Group cuenta con el respaldo y la estrecha colaboración del Municipio de Cabo Rojo, su Alcalde Jorge Morales Wiscovitch y su Vice Alcaldesa Ivette Rodríguez.

Orgullo Boquerón es presentado gracias a nuestros auspiciadores Medalla Light, Don Q, Palo Ready y Skyy Vodka y a la Asociación de Comerciantes de Boquerón y su presidente Henry Correa.

“Estamos muy felices de contar con la más bella y la querendona de Puerto Rico, nuestra Denise Quiñones. Cuando no era popular aún, Denise fue la primera figura pública en Puerto Rico en apoyar el matrimonio igualitario para las personas LGBTTIQ+ y en apoyar la dignidad de las personas trans. Eso no puede olvidarse y tenemos que honrarlo. Es por ésto que nos sentimos sumamente afortunados de tener a Denise como nuestra madrina de Orgullo Boquerón”, dijo Serrano.

De paso, es importante señalar que el Departamento de Salud otorgó una dispensa a la Orden Administrativa vigente para poder celebrar Orgullo Boquerón. Agradecemos a la Principal Oficial de Epidemiología, la doctora Melissa Marzán y al Secretario de Salud, el doctor Carlos Mellado, por otorgarnos la dispensa y lograr la colaboración con la vacunación y las pruebas de Covid-19 bajo la dirección del licenciado Julio Irson Ramos.

Particularmente queremos agradecer al Sistema Municipal de Investigación de Casos y Rastreo de Cabo Rojo, que bajo el liderato de su director, el epidemiólogo Juan Matías Morales, ha hecho un trabajo extraordinario para garantizar la salud y el bienestar de los participantes para prevenir el Covid-19. Al igual que agradecemos a la doctora Arlene Román, directora de Salud de Cabo Rojo.

El protocolo a seguir en Orgullo Boquerón dictamina que según la Orden Administrativa del Departamento de Salud, es requisito tener evidencia de vacunación contra el Covid-19 o el resultado negativo de una prueba con 72 horas de antelación. De igual forma, no podrán participar menores de 12 años de edad. Habrá una estación para realizar pruebas de Covid-19 y vacunación. Se tendrán dos puntos de cotejo, desinfección y sanitización en las entradas de Boquerón.

Además, toda persona que esté en las inmediaciones tendrá que usar mascarilla obligatoriamente todo el tiempo, según la Orden Ejecutiva del Gobernador. Se mantendrá distanciamiento físico y habrá mascarillas y hand sanitizers disponibles. Se seguirán las órdenes vigentes, incluyendo el desalojo del poblado de Boquerón a la hora establecida por las autoridades para hacer la limpieza y desinfección del área.

“Este año nuestra celebración tiene una dispensa del Departamento de Salud para juntarnos. Es requisito seguir las medidas de prevención establecidas para evitar la propagación del Covid-19. Agradecemos el cumplimiento de las mismas para celebrar en salud y en orgullo. Les esperamos a todes en Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre”, concluyó Serrano.

Para más información, favor de visitar nuestras páginas de Twitter, Facebook e Instagram bajo @BoqueronOrgullo.

Lamenta partida de Rosalina ‘Talin’ Ramos…

El activista de derechos humanos lamentó profundamente, hoy, la partida de la doctora Rosalina “Talin” Ramos, fundadora de Orgullo Boquerón, la Parada LGBTTIQ+ del Oeste.

“Nuestra Talin fue una mujer como ninguna. Fue mi mentora, mi amiga, mi consejera. De sus manos recibí el honor y la responsabilidad de continuar organizando Orgullo Boquerón, nuestra celebración más grande de la lucha que llevamos por la dignidad de la gente LGBTTIQ+. Tuve el privilegio de estar con ella por más de 20 años, pero sobre todo en estos meses finales. Me pude despedir de ella y agradecerle su lucha que nos abrió caminos aún antes de que yo hubiera nacido. Le prometí que Orgullo Boquerón continuará y que su legado quedará plasmado en la lucha que llevaremos como ella bien nos enseñó”, aseveró Serrano.

El portavoz de Orgullo Boquerón indicó que ya se habían hecho planes para dedicarle el festival de este año, que está pautado para el fin de semana del 8 al 10 de octubre. De igual forma, Waves Ahead estará inaugurando el jueves 7 de octubre un monumento a la diversidad en el poblado de Boquerón que será dedicado y tendrá una tarja honrando a la doctora Ramos Padró.

“La doctora Rosalina Ramos Padró, cariñosamente Talin, vivirá en las páginas gloriosas de Puerto Rico por su gesta sinigual. Fue, es y será una de nuestras más preciadas hijas de esta matria. A su esposa Ivonne, a sus hermanas Iris y Marta, a sus sobrinos y sobrinas Pepe y Tara, a toda la familia y a toda persona que la amó, vaya mi solidaridad. Seguiremos luchando en honor a ella y por ella. Descansa en poder y gloria, amada Talin”, concluyó Serrano.

Fallece Rosalina “Talin” Ramos…

La doctora Rosalina “Talin” Ramos Padró pionera activista LGBTTIQ+ y fundadora de Orgullo Boquerón, la Parada LGBTTIQ+ del Oeste, falleció esta mañana en su hogar de su amado Boquerón acompañado de su esposa, hermanas, sobrinos, demás familiares y amistades más cercanas.

La doctora Ramos Padró fue una activista de derechos humanos que, mucho antes de que fuera popular la lucha por los derechos, la dignidad y la humanidad de las personas LGBTTIQ+, estaba en el frente de batalla abriendo caminos para la lucha contemporánea por la equidad. Fue independentista militante, luchadora por la libertad individual y colectiva, professional de la salud durante toda su vida, desobediente civil en la lucha para sacar a la Marina estadounidense de Vieques y Culebra, luchadora por el ambiente y los recursos naturales de su patria. Además, fue miembro de la primera delegación abiertamente LGBTTIQ+ puertorriqueña en participar de una convención de un partido político nacional estadounidense, en este caso el Partido Demócrata.

Su legado quizás más importante y de mayor trascendencia es ser la fundadora de la Parada LGBTTIQ+ del Oeste que se celebra anualmente en el poblado de Boquerón en el Municipio de Cabo Rojo. Desde el 2003, se celebra este desfile junto a un festival que dura un fin de semana completo y donde se congregan más de 30,000 personas. Lo que comenzó con un desfile de cientos de personas se ha convertido en la celebración más multitudinaria de la lucha por la equidad de la gente LGBTTIQ+ en Puerto Rico y el Caribe.

“Nuestra Talin fue una mujer cabal, íntegra, valiente, firme, digna. Abrió caminos de libertad cuando aún nadie se había puesto de pie. Vivió su vida de manera abierta, libre, transparente. Cuidó de la salud de sus pacientes y dió vida a miles de personas. Se dedicó en alma, vida y corazón a luchar por la libertad individual y colectiva. Siempre quiso ver a su patria libre y en equidad. Su sueño se cumplirá, pues continuaremos la lucha que ella nos enseñó”, dijo la familia.

Le sobreviven su esposa Ivonne Soto, sus hermanas Gloria, Iris y Marta, sus sobrinos Pepe, Lisa y Melba y su ahijada Taralina.

“La familia agradece todas las muestras de cariño, amor y solidaridad durante el tiempo que estuvo en el ocaso de su vida e informa que oportunamente se anunciará cómo, cuándo y dónde será recordada. Mientras, habrá una exposición de sus cuadros escogidos por la pintora en su hogar en Boquerón para conmemorar su vida, su lucha y su legado. Que descanse en poder, lucha y libertad nuestra amada Talin”, concluyó la familia.

Reconoce Joan Smalls a Pedro Julio Serrano e Ivana Fred en Good Morning America…

La reconocida super modelo puertorriqueña Joan Smalls honró a Ivana Fred Millán y Pedro Julio Serrano, activistas de derechos humanos, al nombrarlos como miembros inaugurales de la Lista de la Inspiración de la Herencia Latina del reconocido programa matutino estadounidense Good Morning America que se transmite por la cadena televisiva ABC.

Con este reconocimiento, Fred y Serrano se colocan como parte de “un selecto grupo de latinas y latinos que están haciendo historia y que son estrellas cuya influencia y labor tiene el poder de reformar nuestro mundo”, según indicó el portal del programa Good Morning America.

Al nominarlos, Joan Smalls indicó que “estoy inspirada por estos dos seres humanos extraordinarios, Pedro Julio Serrano e Ivana Fred Millán, que se ponen en la línea de fuego todos los días en Puerto Rico para defender y luchar por lo que creen y no puedo estar más honrada de compartir sus historias con los demás. El mundo de hoy puede ser oscuro, solitario e implacable, pero son personas como Pedro Julio e Ivana que ayudan a iluminar con su luz a la oscuridad. Necesitamos más gente que luche por las personas que no tienen voz y que luchen por sus derechos humanos. Nos vamos a dejar que luchen solos”.

“Estoy muy agradecida de ser incluída en esta lista de gente tan talentosa que aporta tanto a nuestra herencia latina. La lucha por la dignidad de la gente trans y por los derechos LGBTTIQ+ ha sido mi norte y seguiré luchando hasta que logremos la equidad. Agradezco a la fabulosa Joan Smalls por nominarnos y por darnos esta oportunidad de exponer nuestra lucha”, aseveró Ivana Fred Millán.

Por su parte, Pedro Julio Serrano, se expresó “sumamente emocionado de ser incluído junto a mi amada amiga y compañera de tantas luchas, Ivana Fred Millán, en este momento tan crucial en nuestra lucha por la equidad LGBTTIQ+. Tanto Ivana como Joan son inspiración para mi y agradezco profundamente a la extraordinaria Joan Smalls por reconocer nuestros esfuerzos por los derechos humanos de nuestra gente LGBTTIQ+ en Puerto Rico”.

La Lista de la Inspiración de la Herencia Latina de Good Morning America se inauguró ayer con artistas como Gloria Estefan, Marc Anthonty, Pitbull, Daddy Yankee, Natti Natasha que nominaron a personalidades como Jasmine Camacho Quinn y otras. Para ver la lista completa, favor de acceder a este enlace.

Joan Smalls recognizes Ivana Fred and Pedro Julio as part of List of Inspiration on Latinx Heritage Month on GMA…

By Good Morning America

National Hispanic Latinx Heritage Month is an annual observance of the remarkable achievements that Americans who identify as Hispanic, Latinx, Latino, and Latina have made throughout history. The celebration runs from Sept. 15 through Oct. 15, and encompasses the national independence days of Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Mexico, Chile and Belize — just a snapshot of the many places to which people in the community can trace their roots.

Hispanic, Latinx, Latino, and Latina traditions have made and continue to make an undeniable impact on daily American life, from the food we eat and the music we listen to, to the ways we communicate with one another. During the month, we reflect on the idea that this group’s history, including the ongoing fight for equality and increased representation, is at the heart of American history.

As we honor the community, we also embrace intersectionality and each person’s individual background, identity, and story.

“Good Morning America” and ABC News asked influential people who identify as Hispanic, Latinx, Latino, and Latina to nominate fellow members of the community to create the “GMA” Inspiration List. Many of the people nominated for the list are rising stars whose influence and work could have the power to reshape our world. Others are figures who have made a significant impact but may not have received recognition they deserve.

This is the first “GMA” Inspiration List: Who’s Making Hispanic Latinx History Right Now.

Joan Smalls nominates Pedro Julio Serrano and Ivana Fred Millán

I am in awe of these two amazing people. Pedro Julio Serrano and Ivana Fred Millán put themselves on the line every day in Puerto Rico to stand up and fight for what they believe in, and I couldn’t be more honored to share their stories with others. Ivana and Pedro Julio have been human rights activists for over 20 years in the struggle for LGBTQ+ liberation, as well as HIV prevention and the rights of people living with HIV. They are both spokespeople for Puerto Rico Para Tod@s, an LGBTQ+ social justice organization that has been at the forefront of the human rights struggle in Puerto Rico, including two cases that achieved marriage and gender identity rights for LGBTQ+ people.

Ivana and Pedro Julio are true leaders that are actually looking to help those around them. Their efforts have aided in the approval of three pro-LGBTQ+ laws in Puerto Rico and they have worked with their government on trans initiatives around driver’s licenses, electoral cards, and health care. They have even given training to media outlets on how to improve the representation of LGBTQ+ people, as well as to the Police Academy of Puerto Rico to make sure that trans people are treated correctly and justly under the law, as well as how to correctly implement the hate crime laws and protocols. Ivana and Pedro Julio have raised their voices to demand justice and have supported many families of victims and survivors of hate crime violence. They continue to advocate for pro-LGBTQ+ laws and stand up for their people.

I work in an industry that allows me to interact and engage with all different kinds of people from all kinds of backgrounds and it opens me up to worlds I may never have known otherwise, and I am so incredibly grateful for that. But Puerto Rico is my home, it is where my heart is rooted, and I want to see joy, happiness, and equality for all there and everywhere. Today’s world can be a dark, lonely and unforgiving place, but it’s people like Pedro Julio and Ivana that help shine light in the darkness. We need more people in this world who will stand up for the disenfranchised and their rights — human rights. We cannot and will not leave our people to fight alone.

Model Joan Smalls is known for becoming the first Latina model to represent Estée Lauder cosmetics in a worldwide campaign in 2011 and has broken barriers for those in the fashion world.

Proyecto sobre protecciones de vivienda para las personas mayores LGBTTQI+ pasa a la Cámara…

Por Javier Colón Dávila | El Nuevo Día

Los senadores populares Marially González y Ramón Ruiz Nieves defendieron su voto en contra de un proyecto que legisla protecciones a adultos mayores de la comunidad LGBTTQI+ residentes –o que aspiran a serlo- de hogares de cuidado prolongado bajo la premisa de que la pieza legislativa es ambigua, innecesaria e inconstitucional.

El Proyecto del Senado 427, de la senadora independentista María de Lourdes Santiago, fue aprobado en la sesión del miércoles con la oposición de ambos populares. Igualmente, con el disenso de Joanne Rodríguez Veve, Gregorio Matías, Migdalia Padilla, Keren Riquelme y Thomas Rivera Schatz. Mientras, se abstuvieron William Villafañe, Nitza Morán, Wanda Soto y Marissa Jiménez.

La pieza legislativa pasa ahora a la Cámara de Representantes, cuerpo conocido por su amplia visión conservadora.

González, vicepresidenta del Senado, argumentó que el lenguaje del proyecto es ambiguo “y podría caer en lo inconstitucional”.

“Tuve un largo diálogo con mis asesores y se determinó que no íbamos a votar a favor. Vamos a emitir un voto explicativo en contra”, sostuvo la legisladora de primer turno. Cuando se le preguntó si endosaba los planteamientos en sala de Rodríguez Veve, quien habló de una supuesta “dictadura del género”, la legisladora respondió que no.

“Rodríguez Veve tiene sus planteamientos muy radicales. Esta servidora cree en la inclusión, soy conciliadora en ese sentido. Esas posturas tan radicales, Marially González no las tiene, pero siempre he dicho que la equidad e igualdad no significan superioridad para ningún lado. Si queremos un mejor Puerto Rico tenemos que ser muy cuidadosos en eso”, indicó la senadora por Ponce.

Rodríguez Veve acusó a los favorecedores de la medida de imponer una “dictadura de género” y de forzar a estos establecimientos a actuar en contra de sus principios religiosos. Argumentó, además, que hay suficiente jurisprudencia y legislación federal que invalidaría la medida si fuera retada en los tribunales. Rivera Schatz, precisamente, fundamentó su voto en contra en que no se aceptó una enmienda propuesta por Rodríguez Veve para que se eximieran a las organizaciones de base de fe dueñas de estos hogares de cumplir con la propuesta ley.

“Este proyecto no pretende y no priva a nadie de sus ideas religiosas”, dijo el senador del Movimiento Victoria Ciudadana, Rafael Bernabe durante la sesión al preguntarse si igualmente se presentaría una enmienda para permitir el discrimen por raza basado en las creencias religiosas de la persona que discrimina.

El argumento de la llamada “superioridad de derechos” también fue levantado en el debate por el senador penepé Gregorio Matías y refutado por Bernabe al señalar que cualquier dueño o manejador de un hogar donde se respeta la comunidad LGBTTQI+ no tiene por qué preocuparse por los efectos de la medida.

“¿Dónde hay un trato preferencial para alguien? En ningún sitio se habla de trato preferencial, se habla de trato igual, que no haya discriminación. Lo que pasa es que los que se oponen a los derechos de grupos discriminados, cuando estos grupos piden igualdad, entonces dicen que están pidiendo privilegios. Cuando el negro discriminado pedía igualdad, les decían que querían privilegios”, sostuvo Bernabe.

Ruiz Nieves, también senador por Ponce, argumentó que existen suficientes leyes que regulan las operaciones de los centros de envejecientes y que, comoquiera, estos locales tienen el derecho de imponer sus reglas de derecho de admisión.

“Es imponerles algo adicional cuando esto ya está establecido para esos centros”, dijo Ruiz Nieves. “Ya están establecidos los criterios de salubridad, seguridad, que tengan dietistas o nutricionistas, enfermeros… ¿por qué nos vamos a los extremos y añadir un requisito adicional a estos centros? Su razón de ser es la misericordia y sirven a estas personas, aun cuando no tienen recursos económicos. ¿Por qué legislar algo adicional?”, opinó.

“¿Le vas a imponer a un centro, una entidad privada, cuando tienen el derecho de admisión?”, insistió Ruiz Nieves. “El dueño del centro tiene el derecho de reservarse la admisión”, insistió para, acto seguido, teorizar que los centros administrados por iglesias “no van a discriminar”.

El activista Pedro Julio Serrano le salió al paso a ambos legisladores al señalar que tanto “Marially González como Ramón Ruiz nuevamente ignoran, a conveniencia, la plataforma del PPD que establece el erradicar el discrimen por orientación sexual e identidad de género. Son tan absurdos sus falsos argumentos a favor del discrimen que están a un paso de convertirse en miembros de la delegación del Proyecto Indignidad. Ya basta. Hagan valer la equidad que promete la Constitución que tanto alardean y dejen de excusar su homofobia”.

Ejemplifican por qué es necesaria la medida

Un estudio realizado por la organización Waves Ahead, que le ofrece servicios a adultos mayores de la comunidad LGBTTQI+, reflejó que existe una gran preocupación sobre las garantías a las que pueden aspirar miembros de estas comunidad en su búsqueda de vivienda accesible y libre de discrimen. De hecho, de la expresión mayoritaria en grupos focales y de los datos levantados en cuestionarios se desprende que prefieren centros de cuidado prolongado exclusivos de la comunidad LGBTTQI+ para no ser discriminados.

El informe cita un estudio realizado en el 2014 que reveló que el 48% de los adultos mayores en la comunidad LGBTTQI+ en Estados Unidos enfrentaron discrimen al momento de solicitar vivienda. Sus principales prioridades al buscar vivienda son: condiciones físicas del lugar, servicios de enfermería, que sea abierto a la comunidad LGBTTQI+, que ofrezca servicios de salud mental, que ofrezca consejería sobre nutrición, que tenga áreas recreativas y que tenga acceso a actividades sociales.

La senadora Santiago indicó, al defender la medida el miércoles, que se motivó a presentar el proyecto tras tener acceso al estudio de Waves Ahead y participar en conversatorios donde se tocó el tema del acceso a la vivienda de esta población.

Pedro Julio Serrano, activista de derechos humanos y quien trabaja con Waves Ahead, indicó que la organización opera actualmente dos centros donde se ofrecen servicios a la comunidad LGBTTQI+, uno en San Juan y otro en Cabo Rojo. Esperan abrir otro centro en Naguabo en octubre.

“Nos llegan muchas llamadas y visitas a nuestros centros y los comentarios de los adultos mayores es que los obligan a coger apartamentos separados cuando van a un complejo de vivienda”, dijo Serrano.

El proyecto original obligaba a los centros de envejecientes permitir que parejas LGBTTQI+ puedan compartir un cuarto si necesidad de ser un matrimonio. Ese lenguaje fue tachado con enmiendas y se consignó en el informe positivo que según el Departamento de la Familia, que favorece la medida, no existe una prohibición para que parejas LGBTTQI+ puedan compartir un cuarto sin la necesidad de ser matrimonio. No obstante, también se cita en el informe la Ley 121-2019, conocida como la Ley de la Carta de Derechos y la Política Pública del Gobierno a favor de los Adultos Mayores, que solo indica que si ambos cónyuges son residentes de la institución, “se les debe permitir” tener un dormitorio en común si las instalaciones lo permiten.

“Promovería la interpretación más cercana a eso”, dijo Santiago cuando se le preguntó si su intención es que el derecho de compartir cuarto se extienda a parejas no casadas.

“Sería discrimen comoquiera porque no todas las parejas están casadas”, afirmó Serrano.

El activista sostuvo que algunas personas LGBTTQI+ eligen ocultar su orientación sexual al momento de solicitar vivienda para evitar ser discriminados.

“Esto es una problemática en Puerto Rico y es importante que la Cámara apruebe el proyecto”, indicó Serrano.

La pieza legislativa ha sido asignada a la Comisión de Vivienda y Desarrollo Urbano, dirigida por Ángel “Tito” Fourquet. Sin embargo, el propio representante indicó que todavía se está discutiendo la jurisdicción de la medida y anticipó que podría compartirla con otra comisión. En el Senado fue atendida por las comisiones de Asuntos Municipales y Vivienda y la de Bienestar Social y Asuntos de la Vejez. Si se replicara la práctica en la Cámara, podría caer bajo la jurisdicción de la comisión de Bienestar Social, dirigida por Lisie Burgos, de Proyecto Dignidad.

Fourquet indicó que no ha tenido tiempo para leer la medida, pero aseguró que “aborrece” el discrimen.