Pide acción inmediata contra maestro prejuciado…

logo-300x129El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano exigió acción inmediata al Departamento de Educación ante el inaceptable caso de un maestro de la Escuela Miguel Such que está discriminando en contra de estudiantes por una orientación sexual percibida.

“Es inaceptable que un maestro utilice lenguaje discriminatorio y soez en contra de estudiantes por una alegada orientación sexual. Aún cuando el estudiante ha dicho que no es gay y que respeta a la comunidad LGBTT, este abuso es intolerable. El Departamento de Educación tiene que actuar de inmediato para acabar con este patrón de discrimen en la Escuela Miguel Such”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s fue quien alertó al Departamento de Educación y a su secretario a través de Twitter sobre este caso y recibió respuesta inmediata. Además, ha estado en comunicación con el joven que fue discriminado, así como con su madre para orientarlos.

Serrano indicó que “no es suficiente una amonestación escrita como indicó la portavoz de prensa del Departamento de Educación. Hay que tomar medidas más severas y readiestrar a ese personal para que esta situación no vuelva a ocurrir”.

Por último, Serrano recordó que casos como éste demuestran la necesidad de la enseñanza con perspectiva de género en las escuelas e instó a toda persona que sienta algún discrimen por orientación sexual o identidad de género en su escuela a que acuda a la Comisión de Derechos Civiles o se comunique con él directamente, tal como hizo la madre del prejudicado en este caso, por correo electrónico a pedrojulio@pedrojulioserrano.com.

El amor triunfa: Celebran segunda boda masiva gay…

VR08142016_ACTUALIDAD_BODA-GAY_CG_10-795x530.jpgPor Yaritza Rivera Clemente
El Vocero

Están enamoradas. El brillo en sus ojos no les permite ocultar el amor tan grande que se tienen. Celebran que el amor triunfa ante todo. Y por eso, luego de unir sus vidas en el enlace matrimonial que cambió la historia de la comunidad LGBTT en la Isla, renuevan sus votos.

Viviana Kortright y Jackeline Fontánez se pueden catalogar como la pareja perfecta. Conocen sus virtudes, defectos, inquietudes, se protegen y ante todos se demuestran su amor. Ambas llegaron desde muy temprano al Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico en Miramar, para celebrar en grande la renovación de votos de su matrimonio.

La pareja tiene tres años de relación. Y aunque en un principio, la madre de Kortright no aceptaba su orientación sexual, hoy celebró junto a su hija una historia de amor que ha vencido el discrimen, la intolerancia y el odio.

“Este momento es bello. Estamos haciendo historia que es lo más importante. Es un momento de oro como ayer de Mónica Puig. Estamos celebrando algo que nunca se vio venir. Es la segunda. Nosotras nos casamos en la primera boda gay y vinimos a renovar los votos”, expresó Kortright, sumamente emocionada.

“Que tengamos una preferencia diferente a la común, como le dicen, no importa porque todas nos amamos igual. Todos tenemos derecho a ser feliz. Mi esposa quiere entrar a la milicia, a la policía. Tiene sus planes en un futuro y si no nos forjamos ahora cuando lleguemos allá, pues yo no quiero ser como todas estas personas que tienen cincuenta años de relación y ahora es que viven a coger sus derechos”, agregó Kortright.

Dijo además que conoció a su pareja en un jangueo y desde ahí son inseparables. De hecho, tienen planes de convertirse en madres. “Estoy en el proceso (de adoptar). Me gustaría más que fuera in vitro, pero si no se puede el in vitro pues nos vamos a adoptar en el futuro”, abundó Kortright.

Por su parte, Fontánez expresó que era un momento especial y espectacular. “Estamos viviendo esta oportunidad de volver a celebrar nuestro aniversario”, dijo Fontánez, quien se encontraba un poco ansiosa, pero feliz por su renovación de votos.

“Estoy súper emocionada. Vivir esto con mi compañera nuevamente, que es especial y único y marca historia”, puntualizó Fontánez.

Así como Kortright y Fontánez, 19 parejas más renovaron sus votos. Mientras, cuatro parejas de la comunidad LGBTT se dieron el sí, al contraer matrimonio en esta segunda boda masiva celebrada en Miramar. Las parejas estuvieron acompañadas por familiares y amigos cercanos, quienes disfrutaron de la marcha nupcial, el coctel y la unión matrimonial.

“Mi vida se ha puesto frente a la tuya. Nuestras vidas no son nada si no están juntas. Daniela, quédate siempre a mi lado. Sé mi amiga fiel, mi amante, mi confidente. Yo seré tu compañera para todos los días de tu vida hoy y siempre”, dijo Brenda Andino, cuando se unió en matrimonio junto a su amada Daniela Soto García.

Por su parte, Soto García respondió “puedes confiar en mi amor porque es real. Prometo ser una esposa fiel, compartir y apoyarte en tus esperanzas, sueños y metas. Mi voto estará contigo siempre. Cuando caigas, te levantaré. Cuando llores, te confortaré. Cuando rías, disfrutaré tus alegrías. Todo lo que soy y todo lo que tengo es tuyo desde este momento hasta la eternidad. Te amo”.

Esta segunda boda masiva es celebrada acorde con el primer aniversario del histórico enlace matrimonial que tuvo lugar en el Viejo San Juan, y donde se casaron 66 parejas ante cientos de testigos.

Por ello, el activista y fundador de Puerto Rico para Tod@s, Pedro Julio Serrano, recordó que se debe educar a la sociedad para que cesen los crímenes de odio y se unan a la lucha del amor, enviando un mensaje a todas las parejas que se unieron en matrimonio. “Que se amen mucho. Que nunca dejen de amarse. Que ese amor siempre esté presente. El amor siempre está en las buenas y en las malas. Que cuando las cosas se pongan duras, que perseveren porque se amor los va a sostener”, destacó Serrano.

Mientras, el presidente del Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico, Marc Bimbela, extendió sus felicitaciones a las parejas que se casaron. “Yo creo que el amor es una de las más grandes fuerzas que existen en el universo. El amor siempre triunfa”, comentó Bimbela.

Asimismo, Ada Conde, presidenta de la Fundación de Derechos Humanos destacó que el celebrar esta ocasión tiene el propósito de sobre todas las cosas de demostrar que en Puerto Rico se lograron unir casi todas las religiones, excepto la religión católica, las cuáles se unieron con la comunidad LGBTT porque “el amor tiene que triunfar”.

“La dignidad del ser humano, lo que son la dignidad del ser humano, sobre cualquier cosa, que han combatido el prejuicio dentro de sus propias religiones, que lo han tenido que luchar”, dijo Conde.

La activista por la igualdad de género recordó que vienen tiempos difíciles porque “estamos cerca de las elecciones y tenemos candidatos que han hecho acuerdos para que si un funcionario público o una empresa privada por sus creencias no quieren dar los servicios a una persona por el mero hecho de ser homosexual y eso es un peligro”.

“Me preocupa. Este tipo de casos ya está sucediendo en los Estados Unidos y está yendo por los tribunales. Creo que va a llegar al Tribunal Supremo. Estamos hablando de personas que tienen derecho a recibir cualquier servicio”, abundó Conde.

Referente a las parejas que han podido adoptar tras la decisión del Tribunal Supremo, Conde destacó que “lo más importante de estas parejas es que llevan mucho tiempo unidas y están buscando que el estado, la ley, le reconozca unos derechos para estar tranquilas en el día de mañana”.

Conde, además, denunció varias situaciones de discrimen a las que se han tenido que enfrentar varias de las parejas desde el año pasado, tras contraer matrimonio.

“Yo tengo una pareja que estaba en el hospital y en el hospital le pidieron el certificado de matrimonio, lo que es ilegal. Tuvimos que intervenir con ellas. Otra de las parejas, luego que se publicó que se habían casado, las sacaron del empleo y eso es ilegal porque es el discrimen en el empleo. Ahora mismo está en una querella en el Departamento del Trabajo”, aseveró Conde.

Explicó que en estos casos, cuando las parejas se acercan, la Fundación de Derechos Humanos o el Colegio de Abogados le provee ayuda legal o llaman a las agencias pertinentes para que tomen cartas al asunto.

Por otro lado, Conde envió un mensaje a las parejas que se unieron en nupcias. “Que no cambien el compromiso que tienen por el papel. Si tuvieron el compromiso sin el papel, a pesar del perjuicio, el discrimen, que ahora que con orgullo pueden decir que contrajeron matrimonio que se unan más y más”, destacó Conde.

Las parejas fueron casados por Sumaya Soler y el reverendo George González Medrano de la Iglesia Cristo Sanador, y tuvieron la oportunidad de disfrutar de una grata sorpresa. Un grupo de mariachi les ofreció una serenata, cantando alrededor de cinco canciones, entre ellas “Si nos dejan”.

A un año de la primera boda gay masiva…

VR08162015_ACTUALIDAD_BODA-GAY8-795x530.jpgPor Maricarmen Rivera
El Vocero

La comunidad LGBTT celebra el primer aniversario de la decisión que viabilizó el matrimonio para todas las parejas. En Puerto Rico, la celebración va de la mano con reclamos de mayor igualdad y que se respeten los derechos humanos para todas las personas.

Hoy, la comunidad LGBTT realizará el aniversario de la primera boda masiva, en la que se casarán una decena de parejas del mismo sexo.

Desde que se autorizó el matrimonio entre personas del mismo sexo mediante una decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos, en Puerto Rico se han casado 422 parejas, según los datos del Registro Demográfico hasta junio. Los datos de divorcios los lleva la Oficina de Administración de Tribunales, pero según se informó, los mismos no se dividen, por lo cual no es posible saber cuántos matrimonios igualitarios han sido disueltos.

Ada Conde, presidenta de la Fundación de Derechos Humanos y activista por la igualdad de género, dijo que durante el pasado año se han casado parejas del mismo sexo en iglesias de diversas denominaciones, así como por vía judicial. Aseguró que, de las parejas que se casaron en la boda masiva, ninguna se ha divorciado. Recordó que se trata de parejas que, en la mayoría de los casos, llevaban años esperando para legalizar su unión.

Este domingo, conmemorarán el aniversario de las 66 parejas que se casaron en la primera boda masiva y casarán otras diez parejas. El evento será en el Colegio de Abogados y Abogadas en Miramar a partir de las 2 p.m.

Conde, al igual que el activista Pedro Julio Serrano, afirmaron que luego de la decisión del Supremo, el ambiente ha sido mejor para la comunidad LGBTT, pero ambos reconocieron también que la lucha no ha terminado.

“Tenemos un panorama de empoderamiento, de mucha paz, de mucha tranquilidad, pero ponemos la nota al calce de que aún estamos trabajando, educando sobre el discrimen”, dijo Conde.

Relató que al menos una pareja que contrajo matrimonio en la boda masiva, quedó luego sin trabajo. Dijo además de otra pareja que, al llegar al hospital, les solicitaron el certificado de matrimonio para confirmar que estaban casadas.

“Eso es ilegal y en contra de la ley federal. Son situaciones que hemos estado trabajando en la marcha y, lógicamente estamos en pie de lucha para erradicar el discrimen y educar a la ciudadanía en general que desconocen los derechos de la comunidad LGBTT”, dijo Conde.

Serrano, fundador de Puerto Rico para Tod@s, dijo por su parte que la decisión judicial y la afirmación de estas bodas establece “un reconocimiento de unos derechos que antes no existía y una validación de la sociedad a estas parejas que tampoco existía”.

“Y eso no tan solo es bueno para esas parejas y esas familias, sino que es bueno para la sociedad, porque cuando tenemos más derechos y cuando todos estamos protegidos, la sociedad es mejor”, dijo Serrano. “Ha mejorado para estas parejas y ha mejorado para la sociedad, porque es una sociedad más justa, más inclusiva y más democrática y participativa”.

Serrano ha hecho reclamos reiterados a los aspirantes a la gobernación para que establezcan posturas claras sobre su compromiso con los derechos humanos.

Ambos líderes recordaron que ya el candidato del Partido Nuevo Progresista (PNP), Ricardo Rosselló, firmó un acuerdo con las organizaciones religiosas, mientras que David Bernier, por el Partido Popular Democrático (PPD), no ha establecido su postura sobre el tema. Tanto el Partido del Pueblo Trabajador (PPT) como el Partido Independentista Puertorriqueño (PIP) tienen en sus plataformas compromisos con la comunidad LGBTT, al igual que han hecho Alexandra Lúgaro y Manuel Cidre.

Serrano envió un comunicado el miércoles reclamando nuevamente a Bernier que se exprese sobre el tema. El aspirante popular había dicho que lo haría “en su momento”, pero ese momento no ha llegado.

Serrano catalogó de “inaceptable” el silencio de Bernier en este tema.

“En la única mención que ha hecho sobre la comunidad LGBTT hace unos días, Bernier nos trató de regañar aduciendo que tenemos que sentarnos con líderes religiosos, como si los derechos humanos se negociaran con la iglesia”, dijo Serrano. “Los derechos civiles nos pertenecen a todos, estén o no de acuerdo los fundamentalistas. Nuestra dignidad no es negociable”.

Vuelve a emplazar a Bernier sobre propuestas LGBTT…

pberEl activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano volvió a emplazar al candidato popular a la gobernación, David Bernier, para que rompa su silencio en torno a los derechos para la comunidad lésbica, gay, bisexual, transgénero y transexual (LGBTT).

“Con las conquistas que hemos logrado a favor de los derechos LGBTT, es inaceptable el silencio de Bernier. De hecho, en la única mención que ha hecho sobre la comunidad LGBTT, hace unos días, Bernier nos trató de regañar aduciendo que tenemos que sentarnos con líderes religiosos, como si los derechos humanos se negociaran con la Iglesia. Los derechos civiles nos pertenecen a todos, estén o no de acuerdo los fundamentalistas. Nuestra dignidad no es negociable”, sentenció Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s recordó que la campaña de David Bernier prometió una reunión con la comunidad LGBTT y la presentación de las propuestas sobre estos derechos para junio.

Serrano además recordó que Ricardo Rosselló se opone a la igualdad LGBTT y a ampliar derechos para esta comunidad. Mientras, aplaudió a los candidatos María de Lourdes Santiago, Rafael Bernabe, Alexandra Lúgaro y Manuel Cidre por apoyar los derechos humanos y civiles para las personas LGBTT.

“Todos sus opositores se han expresado y él es el único que permanece callado ante la lucha de derechos civiles de nuestros tiempos. Eso es preocupante. Este no es momento de silencios que dicen mucho o de neutralidad que perpetúa la inequidad. Es tiempo de mostrar verdadero liderato, ese que incluye a todos los sectores de nuestra patria. Bernier tiene que expresarse y decir, sin titubeos, si apoya los derechos para la comunidad LGBTT o no. Le queda poco”, concluyó Serrano.

Amor y perdón: a un mes de la tragedia en Orlando…


Por Bárbara Figueroa | Primera Hora 

Parece que fue ayer, pero ha pasado un mes desde aquella trágica madrugada en la que el País despertó con la noticia de que 49 personas -entre ellas 23 boricuas- fueron asesinadas a mansalva en el club Pulse en Orlando, Florida.

Han sido 31 días tratando de canalizar por qué Omar Mateen entró al lugar donde se celebraba la tradicional “Noche Latina” para descargar su odio disparando a diestra y siniestra contra los presentes.

Semanas que han estado cargadas de dolor para los familiares de las víctimas, incluyendo a los 53 heridos y las decenas de testigos que vivieron el terror del momento. 

Un sufrimiento que muchos de los afectados han preferido transformar en perdón y amor.

Al menos, así ha decidido subsanar su pena Marely Menéndez, madre de Gilberto Silva Menéndez, un joven natural de Manatí quien perdió su vida aquella nefasta madrugada.

“El dolor lo estoy transformando en amor, porque mi hijo -y todos los que fallecieron esa noche- eran seres especiales que creían firmemente en el amor. A veces pienso que esos 49 ángeles nos dejaron el legado en la tierra de llevar este mensaje de paz, amor y alegría”, expresó Marely.

En el caso de “Junito”, como llamaba al único varón y menor de sus hijos, prefiere recordarlo sonriente y con el espíritu de buen samaritano que lo distinguía.

“Nuestra casa aquí en Orlando parecía un lugar de beneficiencia porque Junito siempre estaba ayudando a la gente… bromeábamos mucho con eso. Y durante estas pasadas semanas he conocido muchas anécdotas por parte de sus amigos, que así lo describen”, detalló sobre su vástago quien tenia 25 años y se graduaba este verano de administración en el cuidado de la salud en el recinto del Sistema Universitario Ana G. Méndez.

Marely dijo que han sido tantas las “historias bonitas” que le han relatado de su hijo que tiene planes de hacer una compilación en un libro.

Asimismo, destacó que ha sido inevitable pasar por la discoteca Pulse y detenerse a contemplar el altar que amigos y desconocidos le han hecho a las víctimas. “Dentro de toda la tragedia ha sido todo muy hermoso… he recibido mucho amor”, agregó.

“A veces pienso que no puedo más”

Mientras, para los familiares de Jimmy De Jesús, otra víctima fatal de la matanza, la pesadilla sigue latente.

“Ahora es que estamos sintiendo su partida. Ahora es que estamos sufriendo esa llamada telefónica y esos mensajes de texto que ya no volveremos a recibir. Ha sido duro, muy duro. A veces pienso que no puedo más y que debo buscar ayuda médica”, dijo su hermana Bernice De Jesús.

El aliciente para la familia de Jimmy ha sido precisamente la solidaridad ciudadana.

“Me quedo boba cómo esta tragedia ha logrado a la misma vez unir a tantas personas… eso es lo bonito, dentro de lo triste”, comentó.

Como ejemplo, mencionó que su familia fue invitada ayer a participar de la presentación del tema musical “Love Make the World Go Round”, interpretada por los puertorriqueños Jennifer López y Lin Manuel Miranda.

Las ganancias del tema irán a la organización Hispanic Federation y se destinarán para brindar servicios de salud mental a personas afectadas por la masacre.

“Yo no fui, porque no tengo ánimo. Pero mi hijo viajó y otros familiares. Ellos costearon todo y hasta compartieron backstage con familiares y sobrevivientes”, expresó sobre el evento que se llevó a cabo en Rockefeller Plaza, en Nueva York.

Apoyo contínuo

De otra parte, para el activista Pedro Julio Serrano, una de las personas que más apoyo ha brindado a los familiares de las víctimas boricuas, el pasado mes ha sido uno de lucha intensa para la comunidad Lésbica, Gay, Bisexual, Transexual y Transgénero (Lgbtt).

“Todavía estamos en duelo. Pero también han surgido cosas buenas. Muchos heterosexuales se han hecho más visibles y solidarios y estamos demostrando que no vivimos en miedo de salir del clóset y que esta lucha no hay quién o qué la detenga”, dijo.

Así mismo indicó que viajará este jueves a la ciudad de Orlando para visitar a uno de los heridos (Michael Morales) y participar de una serie de eventos enmarcados en el primer mes de ocurrido el incidente.

Por ejemplo, el viernes, se le dedicará la cartelera de boxeo donde peleará el boricua Orlando “El Fenómeno” Cruz a las víctimas y sobrevivientes.

El sábado, la cantante Gisselle y la rapera Lisa M participarán de un tributo a la noche latina de Pulse en un concierto en The Abbey, en el downtown de Orlando.

Bernier y la comunidad LGBTT…

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Columna en El Nuevo Día

David Bernier dice que quiere unir al pueblo. Dice, pues no lo hace. Ha dejado de lado a la comunidad LGBTT. La ignora. No presenta propuesta alguna sobre esa lucha de derechos civiles.

Peor aún, ni tan siquiera la menciona. Nunca ha mencionado a la comunidad LGBTT – ni como secretario de estado, ni como ciudadano privado, ni como presidente de un partido político, ni como candidato a la gobernación.

Se reúne con los grupos religiosos fundamentalistas – esos mismos que ningunean a la comunidad LGBTT. Esos que nos atacan y nos deshumanizan. Esos que se empeñan en negarnos nuestros derechos. Para ellos sí hay tiempo y momento para el “photo op”.

En un marcado contraste, Bernier dijo que en junio se reuniría con la comunidad LGBTT. Dijo que presentaría propuestas. Dijo que los derechos civiles son importantes.

Eso dijo, nada ha hecho.

Todos los demás candidatos a la gobernación se han expresado. Santiago, Lúgaro, Cidre y Bernabe, todos, apoyan los derechos LGBTT. Rosselló es enemigo de la comunidad LGBTT.

¿En qué lugar se para Bernier? Nadie sabe.

Como si esto fuera poco, en un ataque personalista, Bernier me llamó “intolerante” por el mero hecho de exigirle que se exprese en torno a la comunidad LGBTT.

En vez de responder a una pregunta legítima, busca ningunearme, como ha ninguneado a la comunidad LGBTT.

Por un tiempo pensé que no le caigo bien, que tal vez es pedrojuliofóbico. De esos hay muchos y no me quejo. Si es así, está bien.

Sin embargo, mientras pasa el tiempo, uno se pregunta si su fobia es otra. Ojalá me equivoque.

Por el bien suyo y del País que quiere gobernar, es imperativo que sea yo el que me equivoque.

Bernier dice que quiere unir al País y eso es imposible si deja afuera a la comunidad LGBTT. Puerto Rico somos tod@s. ¿Bernier al fin lo entenderá?

En esta lucha por la igualdad LGBTT no se puede estar con dios y con el diablo. Hay que estar con la humanidad, la libertad y la dignidad de todos los seres humanos.

Sí, también de esos que somos lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y transexuales – esos que Bernier aún no nombra, no mira, no reconoce. Está a tiempo, pero le queda poco.

Puerto Rico ‘still mourning’ Pulse nightclub massacre victims…

Pedro_Julio_Serrano_insert_c_Washington_Blade_by_Michael_K_Lavers.jpgBy Mike Lavers | Washington Blade

SAN JUAN, Puerto Rico — A prominent Puerto Rican LGBT activist on Wednesday said the U.S. commonwealth is “still mourning” the victims of the Pulse nightclub massacre.

Pedro Julio Serrano, founder of Puerto Rico Para Tod@s, a Puerto Rican advocacy group, noted to the Washington Blade during an interview outside San Juan City Hall that 23 of the 49 people who died inside the gay nightclub in Orlando, Fla., on June 12 were LGBT Puerto Ricans.

“We’re still mourning,” he said.

Serrano traveled to Orlando the day after the massacre took place.

He told the Blade that he has met with the families of 14 of the 23 LGBT Puerto Rican victims.

“It’s devastating,” said Serrano. “The one thing that was the common denominator was that when they saw me — no one told me — but I could feel it that when they saw me they saw their child or the family member that they lost. And the hugs and the love that I received from them was so embracing and so powerful that I could feel that they were trying to hold on to me because they were trying to hold onto their loved ones”

“It was something I’ve never experienced before,” he added.

A plaque with the names of the 49 victims of the Pulse nightclub massacre is located in San Juan’s Third Millennium Park. It is adjacent to the U.S. commonwealth’s first LGBT-specific monument that San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz officially dedicated on June 26.

Serrano received a tattoo of a ribbon on his forearm that contains the Puerto Rican and rainbow flags.

“We could see us in the faces of the victims,” he told the Blade, speaking about the LGBT Puerto Ricans who died inside the Pulse nightclub. “Anybody could see their daughter, their son, their loved one in the faces of the people that we lost.”

Shooting has ‘shaken the conscience of Puerto Rico’

The Pulse nightclub massacre took place three decades after Ángel Colón Maldonado, who was known as “The Angel of the Bachelors” or “El Ángel de los Solteros” in Spanish, killed 27 gay men in the U.S. commonwealth.

The brutal murder of Jorge Steven López Mercado near the town of Cayey in 2009 sparked outrage across Puerto Rico and among LGBT activists in the mainland U.S. Serrano told the Blade that the gay teenager’s death, Colón and the Pulse nightclub massacre “have shaken the conscience of” the U.S. commonwealth.

“Those three events have shaken the conscience of Puerto Rico in a way that has crystalized the (fact that) homophobia is very real,” he said. “People have realized that the worst act of discrimination and of hate is killing someone.”

“So this killing — the killing of 23 of our brothers and sisters — is overwhelming,” added Serrano, referring to the Pulse nightclub massacre.

Serrano told the Blade that he refuses to describe the massacre as an act of terrorism.

“It really is a hate crime more than anything,” he said. “It was the worst hate crime that we have had.”

Serrano rejects Trump’s anti-Muslim rhetoric

Presumptive Republican presidential nominee Donald Trump in the days after the Pulse nightclub massacre reiterated his call to temporarily ban Muslims from entering the U.S. and suspend immigration from areas where “there is a proven history of terrorism against the United States, Europe and our allies.” The billionaire also boasted that he would do more to protect LGBT Americans than Hillary Clinton if he were elected president.

Serrano — who previously lived in Jackson Heights, an ethnically and religiously diverse neighborhood in New York City’s Queens borough in which many LGBT people live — rejected Trump’s rhetoric.

“We respected each other,” Serrano told the Blade, referring to his old neighborhood. “We loved each other and we have learned to live with each other so any attempt from him or anyone to try to divide us will not work.”