Pedro Julio opens up about his activism…

Pedro Julio Serrano is the executive director of Puerto Rico Para Tod@s, a nonprofit organization in Puerto Rico that focuses on political movement support for LGBTQI+ people. He shares his story as an openly HIV+ and gay man in Puerto Rico and takes us on a historical journey on the progress the island has made in terms of LGBTQI+ policies and laws.

By Iván López-Justiniano | Alturi

How did you get involved in activism?
Well, I actually did not start being an activist, I started as a politician. I was the first political candidate in Puerto Rican history to announce my sexual orientation as gay and also come out as HIV positive. This was back in 1998. I ran with the Partido Nuevo Progresista, which still continues to be a homophobic political party. I quit politics and became an activist. A few years after renouncing politics I founded Puerto Rico Para Tod@s, a non profit organization that not only fights for LGBTQI+ equity but also advocates for social justice, environmental justice, and justice for every human. We cannot build a society without intersectionality and transversal justice. This is why I became involved in activism. I remember that what initiated everything was when I watched on the news that they were announcing a new law to amend the constitution to prohibit marriage equality, which was already prohibited in Puerto Rico. I saw this as a homophobic attack. This new proposed law made me testify before the Senate. I remember thinking, “why isn’t there anyone like me here?” This is what made me run for politics, and the rest is history, as they say.

Seeing so much ignorance from our elected politicians made me realize that the problem was not only in the Senate. Even though there is institutionalized homophobia, we needed to change the minds and hearts of people. Politicians respond to their voters, therefore if it was normalized to be homophobic, we needed to mobilize society to change this behavior. I wanted to change the minds and hearts of people to demand change from their politicians and I believe that we have achieved this. 

What inspires you to do this work?
In 1994 I received results from my HIV test as positive. At that time this was a death sentence. I wanted to move forward and not let my HIV status stop me. During this time I started giving talks in schools about the importance of safe sex. Now that we are in different times, we know that undetectable means intransmissible, and what is important is to get tested and start treatment. I wanted to share my story. I was infected in my first sexual relationship. During 1997 I started realizing and learning more about the stigma that exists with HIV. Puerto Ricans, like many others, saw this as a gay issue. Therefore, I knew that I had to play a role in changing people’s mindsets around HIV and gay sex. Society only sees the LGBTQ community as a sexual identity, always being labeled and discussed around sex topics, but we are humans and sexuality is only a part of our identity. This inspired me to start my activism and promote change in Puerto Rican society. I was able to see this change in my own family. My family changed from denial and rejection to total celebration of my sexual orientation. I was able to see all the phases from rejection, to denial, then tolerance where the “issue” was not discussed, then respect and acceptance. Now they not only celebrate me, they have also become involved in activism. I want to make this happen in every Puerto Rican family. I knew that for the changes I wanted to see happen, we needed to involve Puerto Rican families to promote recognition of LGBTQI+ people as human. We do this by focusing on the media and learning from feminist frameworks to make the personal political. I used my story to personalize the issues and make families think “this could be my son, grandson, or brother,” and utilize me as a reference point. 

What is your focus in your work?
I work in different communities. During my activism I have learned that solidarity is a practice, not merely a theory. You have to be present in fights that may not be directly affecting you but that cause oppression. We need to all deal with the same issues around oppression and being different. I have been alongside different communities in Puerto Rico like the community from Barrio San Mateo de Cangrejo when dealing with expropriation, public housing communities, people with disabilities, feminist movements, antiracism fights, migrant communities, teachers, students, unions, and more. We have always been present in these fights and Puerto Rico Para Tod@s attempts to visualize the union between these fights and the LGBTQI+ community. We wanted these communities to know that LGBTQI+ people were there alongside them. In all of these communities, there are LGBTQI+ people and sometimes they are invisibilized because the focus of the fight can be different. We wanted LGBTQI+ people in every movement to be seen and celebrated. Solidarity has made these groups also be present in LGBTQI+ fights. This has created a space of collaboration that is very important in Puerto Rico.

What pushes you to continue using your voice to speak about LGBTQI+ issues?
I am going to give you an example that is as recent as yesterday. We were in a protest led by the transgender community in Puerto Rico because of the inaction of the government to deal with the violence that is occurring. We have had six murders of trans folks this year. One of the survivors of transphobic violence and hate crime was there and shared: “I want to thank one person. When I was attacked there was only one person who defended my gender identity publicly and demanded that I was treated as a trans woman and that person was Pedro Julio Serrano.” This is what keeps me going, knowing that we can have an impact on another person’s life and give them the dignity they deserve when others deny it. 

What is it like to be LGBTQI+ in Puerto Rico?
There is a famous Puerto Rican phrase that I think captures my sentiment: “small town, big hell.” I think it is very challenging because in Puerto Rico everyone knows each other and everyone talks about everyone. If you are still in the closet and people do not know about your sexual orientation or gender identity, someone can out you without your consent. We still have politicians who do not understand what gender perspective means or that are against LGBTQI+ rights. Right now we have a candidate running for governor who is publicly homophobic. There is a great influence from churches in Puerto Rico. Puerto Rico is the nation with the most churches by miles square in the world and this affects our reality. We have to deal with internalized homophobia and colonialism. We have to put into perspective that the minds of some Puerto Ricans are a colonized mentality, and we are beginning to learn how to be free. 

I do have to mention that Puerto Rico is ahead in terms of LGBTQI+ laws and policies compared to the majority of US states. LGBT Map ranks us ahead of many states in terms of laws, policies, and protections for LGBTQI+ people. This showcases the fight for equity in Puerto Rico, we have no Human Rights Campaign, GLAAD, or National LGBTQ Task Force. Everything is based on volunteer work. There are no big LGBTQI+ organizations employing activists here. This example portrays the spirit of fight that Puerto Ricans have, even with all the barriers that I have mentioned. I see LGBTQI+ people in Puerto Rico with so much resilience, strength, and desire to change society. Additionally, LGBTQI+ people in Puerto Rico are always present in other political movements that happen on the island. We do not see our fight as individual; rather, a collective movement to fight against injustices. I feel very proud of LGBTQI+ people in Puerto Rico and what we have accomplished. 

What laws impact LGBTQI+ people?
In Puerto Rico, all the laws that exist cover both sexual orientation and gender identity. We have laws and policies around hate crimes, as well as protection from discrimination based on sexual orientation and gender identity in the workplace, domestic violence, and same-sex marriage. Both federally and nationally, there are gender transition options in birth certificates and licensure, same-sex couple benefits, and adoption rights. 

What is currently happening in Puerto Rico that pertains to LGBTI+ people?
Currently, we are experiencing a wave of violent hate crimes. There have been twelve murders of LGBTQI+ people in the last fifteen months. We are seeing rampant acts of homophobia and transphobia that are very alarming. The majority of political candidates are either unaware or are publicly homophobic, and the new Civil Code endangers LGBTQI+ people. When I started doing activism LGBTQI+ topics were never discussed and politicians tended to evade the topic. Now if politicians are against LGBTQI+ rights or do not know how to express themselves on this matter, they can lose votes. I would say that now LGBTQI+ people are finally in a position of power when it comes to politics. When I started twenty years ago, the words LGBTQI+ and power were never seen as hand in hand. Now they are.  

What has changed in the past few years?
Change has been so radical in terms of society. We have been able to kick out local TV programs because of homophobic behavior. Society has changed so much that even conservative political candidates have to state that they will recognize and protect LGBTQI+ rights because they know that even to their followers, taking away LGBTQI+ rights is not desired. Yesterday I was at a protest and there was a 15-year-old trans person; this shows where we have moved as a society. I also direct a transgender health clinic in San Juan and the biggest HIV clinic and we have youths as young as 14 years old that come to the clinic with their parents to start their gender transition. We have couples who are 60+ years old who bring their spouses to start their gender transition as well. We have advanced so much that the majority of LGBTQI+ people no longer live in fear. 

What organization are you affiliated with?
Puerto Rico Para Tod@s is a non profit organization and the only one that has led two judicial cases: for gender transition options in birth certificates and for marriage equality rights. We boycotted a local TV show because of homophobic comments and we got it off the air. We have been present in all the political movements in Puerto Rico and we educate different organizations to move them against homophobia and transphobia. We also focus on the media to change the perception of society about LGBTQI+ people in Puerto Rico. The name translates to Puerto Rico for All and this really symbolizes what we hope for: an organization that is for everyone. I feel very proud of what we have accomplished in the last seventeen years and we are grateful to be able to continue doing the work. 

How does your organization operate?
We operate as a non profit that is based on volunteer work. All the funds that we receive are directed to advocacy work and direct services. We work in different legal cases and develop our own material to give training to schools and universities. We also provide training for advocates to support us in continuing the fight. We need to start moving leadership to a new generation.

What is your role?
I am the founder and executive director. We have a Board of Directors that decides the mission and objectives of the organization and give input in our programmatic services. I am also the face of the organization that is publicly showing up in different political movements. 

If readers want to support their work, how does funding explicitly benefit the organization?
We provide training to activists and advocates so they can continue the work. We also lobby and prepare testimonies for the legislature, develop studies and surveys to showcase the level of discrimination that LGBTQI+ people experience, and give direct services to LGBTQI+ youth experiencing homelessness and provide permanent housing. We have also supported LGBTQI+ folks affected by the hurricanes, earthquakes, and pandemic experienced in the last years. We really want to dispel the myth that Puerto Rican society is inherently homophobic and display all the progress we have made in the last years.  

Readers can donate funds at the following link: https://www.paypal.com/biz/fund?id=NVXF4EV58VGJW.

*Responses have been edited and translated for clarity and length

Piden que no se descarte ángulo de odio en asesinato de Aguadilla…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano urgió a las autoridades a no descartar el ángulo de odio en el asesinato ayer de un joven en Aguadilla.

“Qué horror. Ya son doce personas LGBTTIQ+ que han sido asesinadas en menos de dos años que se suman a las más de 40 mujeres asesinadas en lo que va de año. Además, hay varias personas LGBTTIQ+ que han sobrevivido estos ataques violentos y hasta intentos de asesinato. Estamos viviendo una crisis de violencia de género y de crímenes de odio jamás antes vista en Puerto Rico. Es hora de que el gobierno actúe, de inmediato, para atajar esta epidemia de violencia misógina, homofóbica y transfóbica”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s recordó que ya van doce víctimas fatales LGBTTIQ+ en los pasados 22 meses: Kevin Fret, Alexa Negrón Luciano, Serena Angelique Velázquez, Layla Peláez, Emilio Colón, Penélope Díaz, Javier Morales, Carlos Robin Morales, Yampi Méndez, Luis Díaz, Michelle Ramos y ahora Christopher Bryan Núñez Mårtir.

“Exigimos que no se descarte ningún ángulo en esta, ni en ninguna otra investigación relacionada a las personas LGBTTIQ+. Los protocolos de la Policía y de Justicia así lo exige, que se descarte ese ángulo de odio si se trata de un miembro de nuestras comunidades. A los funcionarios electos, sobre todo a aquellos que sean certificados finalmente, les exhorto a poner en la agenda prioritaria el atender esta crisis de violencia machista y homofóbica que nos está costando tantas vidas. Ya basta de tanto odio”, concluyó Serrano.

Fallece la madre de Pedro Julio Serrano…

Por Metro

Alicia Burgos, madre del activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano, falleció en medio de una lucha contra el cáncer.

En una entrada en su cuent de Twitter, Serrano rindió homenaje a su progenitora.

“Mami, te amé, te amo y te amaré por siempre. Esta fue nuestra última foto junt@s —el día que nos despedimos y reafirmarmos nuestro amor. Nadie como tú — incondicional, irrepetible, indispensable. Eres y serás siempre mi luz, mi faro, mi guía. Siempre estarás orgullosa de mí”, escribio Serrano.

El mes pasado, el activista anunció que se retiraba de las redes sociales para dedicarse a su madre, a quien le fue diagnosticado cáncer en los huesos con metástasis.

Burgos se destacó a través de los años por apoyar a su hijo en sus luchas por la igualdad de la comunidad LGBTQ.

Tan reciente como el miércoles pasado, la familia de Burgos le celebró su cumpleaños. 

“Hoy cumple 68 otoños la mujer que amo. La que me enseñó a luchar, la que siempre ha estado ahí, la incondicional. Mami libra su más ardua batalla y será victoriosa —como siempre. Estoy contigo, Mami, como has estado conmigo. Te amo más de lo que mis palabras puedan expresar”, escribió ese día Serrano en su cuenta de Twitter.

Pedro Julio Serrano pide oraciones para su madre…

El Vocero

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano anunció que se retirará de las redes sociales para acompañar a su madre, Alicia Burgos, en su batalla contra el cáncer en los huesos.

“Mami tiene cáncer en los huesos con metástasis. Está librando su más grande batalla y —como ha estado siempre conmigo en las mías— estoy y estaré con ella en las suyas”, escribió en un emotivo mensaje publicado en sus redes sociales.

Serrano pidió oraciones y buenas vibras para su madre, quien siempre ha expresado el orgullo que siente por su hijo a través de diferentes medios.

“Agradecido del amor que siempre me han dado, les pido que sus oraciones, sus buenas vibras y sus nobles intenciones estén con ella en este proceso. Mami, te amo más de lo que mis palabras puedan expresar”, culminó.

El pasado 10 de octubre, Serrano publicó varias fotos acompañado de Burgos. Acompañó la publicación con el mensaje “Mami, enfrentas tu más grande batalla. Como siempre —con gallardía, valentía y dignidad— lucharás y vencerás”.

Monumental declaración del Papa Francisco sobre las parejas LGBTTIQ+…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano catalogó como “un paso monumental” las expresiones del Papa Francisco avalando las uniones civiles para las parejas LGBTTIQ+.

“El Papa Francisco ha dado un paso monumental al reconocer lo que siempre ha sido así: que las personas LGBTTIQ+ somos familia, formamos parte de la familia y tenemos derecho a vivir en familia con todos los derechos y protecciones que eso conlleva. Este cambio no debe ser de una sola persona, debe percolar y llegar a todos los rincones de la Iglesia Católica para que se derrumben los prejuicios y el discrimen que tanto daño han hecho a millones de personas LGBTTIQ+”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s urgió a la Iglesia Católica en Puerto Rico a que siga el ejemplo del Papa Francisco.

“Es hora de que los sacerdotes y líderes de la Iglesia Católica en nuestra patria reconozcan que el Papa Franciso les llama a aceptar, respetar y defender las familias formadas por personas LGBTTIQ+. Es hora de que el sacerdote Carlos Pérez, el Obispo de Arecibo y otros Católicos que se han opuesto a los derechos LGBTTIQ+ a que se atemperen a los tiempos y dejen de atacar y violentar la dignidad de las personas LGBTTIQ+. Es hora de demostrar que el amor al prójimo es la máxima de su doctrina y la pongan en práctica”, concluyó Serrano.

Puerto Rico LGBTQ activist blocked from Facebook accounts for two months…

By Kaela Roeder | Washington Blade

An LGBTQ activist in Puerto Rico regained access to his verified and personal Facebook pages on Wednesday after being banned for more than two months.

Pedro Julio Serrano was unable to access his Facebook pages since late August, both platforms comprising of more than 140,000 followers in total. He was alerted he violated community guidelines and “pretending to be a well-known person or public figure.”

Serrano is not aware of violating any guidelines and wasn’t pretending to be a public figure. At the time, he was the sole administrator of his pages but added two users on Wednesday to act as administrators in case another ban occurs.

Serrano since August emailed Facebook weekly, directly messaged the platform’s accounts on Twitter and Instagram and submitted multiple forms of identification to regain access.

“(My) platform is critical for me to continue to lead a movement in Puerto Rico to make sure that LGBTQ people are treated fairly,” he told the Washington Blade.

Facebook is heavily used in Puerto Rico, he said, and Statista reported Facebook accounted for 80 percent of social media site visits on the island thus far in 2020.     

In a message sent to Serrano from Facebook, the platform wrote the suspension was a “mistake.”

“We rely on automation that detects violations of Community Standards as well as 15,000 human content reviewers, but occasionally content is flagged or removed in error,” said a Facebook company spokesperson in an emailed statement when asked why Serrano was unable to access to his account for two months.

Serrano, a vocal LGBTQ rights advocate who regularly criticizes outgoing Gov. Wanda Vázquez Garced and other members of her pro-statehood New Progressive Party, is unsure what caused this prolonged ban. He’s speculative the initial ban on his pages were due to mass reporting by anti-LGBTQ groups and individuals because of his work with San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz, who lost in August’s gubernatorial primary.

Serrano has also been outspoken on violence against transgender Puerto Ricans.

Six trans Puerto Ricans have been reported killed on the island this year. Five of them were trans women.

Serrano said his advocacy and in particular his demands that the government make changes to protect trans people may have factored into him being blocked from his Facebook accounts.

“I know that when you are in a position of leveraging your voice, these things happen because they want to silence you,” he said. “But it shouldn’t happen. I’m hopeful that it doesn’t happen again, and I can continue using this resource that is so vital.”

In addition to his work in politics, Serrano is a founder and executive director of Puerto Rico Para Tod@s, a Puerto Rican LGBTQ advocacy organization, and runs clinics in San Juan for trans people and people with HIV.

Serrano said he has never had a problem with Facebook to this magnitude in the past.

Kathleen Ruane, senior legislative counsel with the American Civil Liberties Union, said platforms like Serrano’s are integral to marginalized groups that seek to foster community. Ruane said they also assist in spreading messages in ways traditional media outlets cannot in terms of content and reach.

“Social media has been, even in spite of some of the challenges that queer communities and communities of color face, a democratizing force,” she said.

C Rivera, a trans activist from Puerto Rico has also experienced bans on their personal page, with six alone this year so far, all with varying time limits.

Rivera also helps lead “Boicot La Comay,” a Facebook page with more than 100,000 likes and followers that advocates for the cancellation of “La Comay,” a Puerto Rican gossip show that promotes racist, homophobic and misogynist stereotypes.

Vázquez and other members of her party are regular guests on the program that a life-sized puppet hosts. Serrano is among those who called for “La Comay” to be cancelled in June after it mocked Ana Irma Rivera Lassén, a lesbian woman of African descent who is running for the Puerto Rico Senate.

Rivera said they experience more censorship because of their identity. They often write back against hate speech directed to them and trans people, which has been the cause of most of the bans. Rivera once posted a screenshot of a transphobic message directed to them and was promptly banned, they said.

“Basically, about four months of the year I’m banned from Facebook for responding to some sort of attack, for being sarcastic,” they said. “And then the person that was attacking trans people doesn’t get banned, but I get banned.”

Ruane said Facebook has disproportionately silenced LGBTQ content for years.

Rivera is also forced to use their legal name and hasn’t been able to change it due to policy standards. Ruane said this is another instance of anti-LGBTQ regulations on Facebook’s part.

Ruane added Serrano’s lack of clarity on why his page was banned is also an issue.

“You can’t really contest Facebook’s decision if they are not providing clarity as to why they made it in the first place,” she said.

Ruane said social media is also a platform for advocacy and community. Limiting this outlet by banning pages and rejecting ads can cause loss of income and even risk lives, she said.

“De-platforming or censoring people from Facebook, or from any platform, may seem like this isn’t so much of a big deal, but it could have real-world consequences,” she said.

Ruane said Facebook needs to take steps to improve its regulation of content in building transparency when creating guidelines and enforcing them. Conducting meaningful review and having particularity in citing violations is also necessary, she said.

The platform, along with Instagram, said they would ban conversion therapy content on their sites in June, following a block on ads promoting the practice earlier this year.

Facebook recently refused to approve an ad containing a photo of a lesbian couple. The band Unsung Lilly submitted an ad of the duo, including a picture of the pair touching foreheads, to promote their new album and Patreon page in efforts to keep the band afloat financially. Facebook had labeled the video as containing “adult sexually explicit content,” according to the band and ACLU.

The ad was repeatedly rejected, and the couple decided to re-submit the ad but replaced the picture of them with a photo of a heterosexual couple. The ad was then approved.

Indignación colectiva hacia “Kobbo” Santarrosa tras sexualizar foto de niña de Alexandra Lúgaro…

Por Bárbara Figueroa | Primera Hora

Políticos locales y de Estados Unidos, artistas, movimientos que impulsan la equidad de género, organizaciones feministas y ciudadanía en general han desbordado las redes sociales con mensajes de repudio hacia Antulio “Kobbo” Santarrosa luego que el titiretero detrás del personaje “La Comay” utilizara el espacio televisivo que tiene en MegaTV para sexualizar una foto de la niña de la candidata a la gobernación por el Movimiento Victoria Ciudadana (MVC), Alexandra Lúgaro, como medio de ataque a su figura y a la de su pareja, el representante y candidato a la alcaldía de San Juan, Manuel Natal.

La vorágine de críticas hacia Santarrosa -incluyendo una petición de la cancelación de su programa “La Comay”- surge en momentos en que muchos sectores se han volcado pidiendo acción del gobierno ante la ola de violencia contra la mujer y la cultura machista que se percibe en Puerto Rico desde diversas esferas.

La gobernadora Wanda Vázquez Garced -quien ha sido criticada durante las últimas semanas por haber ignorado por más de un año la petición de múltiples organizaciones para que se declare un estado de emergencia en el país ante el marcado incremento de feminicidios y casos de violencia de género en Puerto Rico- condenó las expresiones realizadas el pasado viernes por Santarrosa utilizando una imagen en la que la hija de Lúgaro está en brazos de Natal. Unos días antes, Lúgaro aprovechó su intervención en el debate de infraestructura -televisado por Mega TV- para denunciar que Santarrosa y su personaje promovían un discurso de odio y violencia.

“Inaceptable cuando se lucha incansablemente contra la violencia a la mujer; las niñas y adolescentes también deben ser protegidas. No podemos permanecer callados, hay que denunciar y rechazar todo tipo de violencia particularmente en los medios. ¡Nadie por encima de la ley!”, expresó la Primera Ejecutiva a través de su cuenta de Twitter.

Por su parte, Lúgaro reaccionó el viernes de inmediato también en Twitter contra Santarrosa.

Respondiendo a una cibernauta que elogió su valentía de confrontar a Santarrosa en el debate expresó lo siguiente: “Y siempre lo haré, hasta que lo veamos por lo que es: UN HOMBRE q barre el piso con las mujeres envalentonando a otros a hacer lo mismo. UN COBARDE q no da cara pues se esconde detrás de una vil y sucia muñeca. El día q la muñeca diga q a tu hija le abrieron las patas, ¿te reirás?”.

Además, esta noche la candidata a la gobernación hizo un Facebook Live junto a Natal hablando sobre el tema y asegurando que defenderá a su hija Valentina “hasta las últimas consecuencias”.

“Es tan injusto que por atacar a uno vayan contra lo que uno más quiere. Valentina aquí no tiene nada que ver… como familia vamos a seguir adelante, pero también vamos a parar esto”, sostuvo.

Lúgaro y Natal se conmovieron por momentos durante la transmisión. Catalogaron de cobardía por parte de Santarrosa que haya sexualizado la imagen de su hija y lamentaron que haya gente que por “fanatismo adjudique responsabilidades a nosotros como sus padres por publicar una foto que cualquier padre o cualquier madre publicaría compartiendo con sus hijos”. Dijo que si hubiera sido un hijo varón el ataque no hubiera ocurrido.

Por su parte, Natal, dijo que harían lo que esté al alcance de ambos para “detener esta atrocidad”.

“Para unas personas se vale cruzar unas líneas que jamás uno hubiese pensado con tal de buscar hacerle daño a algunas personas”, agregó al distinguir a aquellos que “han sabido separar las diferencias políticas para denunicar lo que es un acto grotesco, asqueroso”.

Precisamente, ayer la gobernadora informó que evalúa el borrador de una orden ejecutiva que atenderá el problema de violencia hacia las mujeres. No obstante, se declararía un estado de alerta y no de emergencia. Vázquez Garced explicó que el plan de acción incluye mecanismos de fiscalización y estrategias dirigidas a la prevención y educación. Se prometió, además, recopilar datos estadísticos para llevar a cabo un análisis de la situación.

Entre las organizaciones que urgen a la gobernadora atender la problemática de violencia machista se destaca, entre muchas otras, la Colectiva Feminista, grupo que denunció la acción de titiritero a través de sus redes sociales.

“Lo que hizo Kobbo Santarrosa es INACEPTABLE. Atentar contra la seguridad y estabilidad de una menor de edad, utilizar su imagen como prop’ para fines políticos mientras le pone en riesgo es un CRIMEN. Solo una persona tan miserable y sin escrúpulos haría una cosa semejante”, expresó la colectiva en sus páginas de Facebook y Twitter.

“Así violentan los depredadores sexuales: tergiversan el contenido de una fotografía para justificar su misoginia, capturan la inocencia de la niñez, se obsesionan, enfocan sus partes íntimas, sexualizan lo que no es sexual. Y eso fue justamente lo que hizo Kobbo Santarrosa”, se añadió en las publicaciones del proyecto que agrupa a feministas desde las intersecciones de género, raza, clase y sexualidad en lucha contra el capitalismo y el patriarcado.

El Movimiento Amplio de Mujeres hizo expresiones similares en sus plataformas. “Kobbo Santarrosa, La Comay, le ha hecho mucho daño a Puerto Rico. El viernes nos violentó otra vez. Es una amenaza para la seguridad de nuestras niñas. Repudiamos sus expresiones y uso de fotos de una menor. Exigimos a la MegaTV lo cancele ya. #hartas #FueraLaComay”, se indicó en la página de Twitter del movimiento.

La Procuradora de las Mujeres, Lersy Boria, no había realizado -hasta el cierre de esta edición- expresiones relacionadas al incidente, ni en redes sociales ni a través de comunicado de prensa. Boria ha sido criticada recientemente, incluso por la gobernadora, por estar ausente en discusiones o denuncias sobre violencia de género o desapariciones de mujeres en la isla.

Mientras, el Taller Salud instó a la población indignada por lo ocurrido a que radicaran una querella ante la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones), al tiempo que compartían un link que explica paso a paso la manera de hacer la denuncia. Cualquier persona que quiera presentar una denuncia ante la FCC puede hacerlo a través de www.fcc.gov/cgb/complaints_spanish.html o llamando libre de costo al 1-888-225-5322.

La FCC es una agencia gubernamental independiente que regula las comunicaciones por radio, televisión, teléfono, satélite y cable. Esta no es la primera vez que se radican querellas en la FCC contra programas protagonizados por el titiritero.

En 2010, el activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano radicó la primera denuncia en la agencia federal contra el programa SuperXclusivo, en aquel entonces transmitido por WAPA TV. La querella de Serrano se basó en denunciar que el show utilizaba material obsceno y ofensivo contra las personas de la comunidad LGBTTQ.

En esta ocasión, el activista también hizo expresiones de rechazo hacia creador del personaje de chismes: “saben mi lucha contra el odio de Kobbo Santarrosa y lo que me ha costado. No me arrepiento de que lo hayamos sacado de la TV una vez y casi una segunda. Es hora de terminar lo que comenzamos”, escribió en sus redes sociales.

Y, es que en 2013 Antulio “Kobbo” Santarrosa -productor creador y manipulador de la muñeca “La Comay”- renunció a su programa en WAPA tras haber sido boicoteado en redes sociales luego que utilizara comentarios homofóbicos e insensibles sobre el crimen violento del publicista Enrique Gómez Saladín, quien fue asesinato en noviembre de 2012. Tras el boicot de la audiencia fueron muchas las compañías que retiraron sus auspicios al SuperXclusivo, el cual llevaba 14 años en transmisión local. Posteriormente, en 2018, “La Comay” regresa a la televisión nacional a través del canal Mega TV de la cadena Spanish Broadcasting System (SBS). Primera Hora hizo gestiones para una reacción de SBS Puerto Rico, pero la petición no ha sido atendida al cierre de esta edición.

Entre las que no se quedó callada con este nuevo lío que arropa al titiritero y solicitó inmediatamente acción a la FCC se encuentra la congresista puertorriqueña Nydia Velázquez, quien a través de su cuenta de Twitter catalog el programa como uno “machista, homofóbico y xenófobo”.

“Como lo he denunciado ya en varias ocasiones, el programa ‘La Comay’ es machista, homofóbico y xenófobo. Ahora este personaje lanza un ataque violento contra una menor de edad. El programa debe de ser puesto fuera del aire inmediatamente. Le hago un llamado a [la] FCC para que actúe”, expresó la representante por el distrito 7 de Nueva York.

A nivel local, diversos políticos también mostraron su malestar por lo ocurrido con Lúgaro, incluyendo a los cinco aspirantes a la gobernación para las elecciones del próximo 3 de noviembre.

El candidato a la gobernación por el Partido Independentista Puertorriqueño, Juan Dalmau, mostró su apoyo a la líder del MVC y repudió la acción del espacio televisivo.

“¡Con la familia y la dignidad del ser humano NUNCA! Es una niña y es indignante lo que hizo Kobbo. Mi solidaridad y apoyo a @AlexandraLugaro y Vale. Valentina es una niña extraordinaria”, expresó el líder pipiolo en redes sociales.

El candidato a la gobernación por el Partido Nuevo Progresista (PNP), Pedro Pierluisi, recordó que hoy es el Día Internacional de la Niña y que “todos tenemos que ser parte del apoderamiento de nuestras niñas y jóvenes”.

“Ninguna persona debe atentar contra la privacidad y dignidad de una menor, y siempre debemos fomentar una cultura de respeto a todos”, agregó sin mencionar específicamente lo ocurrido con Lúgaro.

Por su parte, el popular Carlos “Charlie” Delgado Altieri compartió en su cuenta de Twitter, sin hacer alusión al espacio de Mega TV, que “mi aspiración como candidato a la gobernación es que predomine la cordura y el respeto entre las campañas, incluyendo en los medios de comunicación”.

Eliezer Molina, candidato independiente a la gobernación, por su parte, no hizo expresiones en torno a lo que aconteció en el programa de Santarrosa el pasado viernes, pero en días recientes aprovechó un Facebook Live para criticar al manejador de la marioneta “La Comay” y catalogó el programa de chismes como uno que se dedica “a destruir la vida de las personas y de familias” solo por buscar pautas.

“Ya nadie lo quiere, ni auspiciadores tiene, tu fin llegó hoy… le has hecho daño a Alexandra Lúgaro, a Manuel Natal y a muchos políticos que atentan contra el interés de las personas que a usted le benefician… tu tiempo acabó Kobbito”, expresó en el vídeo.

De igual forma, el candidato al puesto de comisionado residente en Washington por el Partido Popular Democrático (PPD), Aníbal Acevedo Vilá, mostró su apoyo a la líder del MVC al recordar que atravesó una experiencia similar cuando se utilizó una imagen de su hija Gabriela.

“En una ocasión un “analista” utilizó una foto pública de mi hija Gabriela con insinuaciones impropias. Llamé al gerente de la estación. El gerente le exigió una disculpa pública y el analista se negó. Lo despidieron. Con los hijos menores de edad NADIE se puede meter. Reclamo para la hija de Lúgaro lo mismo q exigí para mi hija”, escribió Acevedo Vilá en su cuenta de Twitter.

La alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz Soto, catalogó como una “vil asquerosidad” lo ocurrido. “Como madre, como ser humano y como Alcaldesa condeno enérgicamente la sexualización de una niña que evidentemente estaba compartiendo con Manuel Natal, un hombre que la quiere Y LA RESPETA”, manifestó a través de Twitter.

“El verdadero bochinche es que ese programa siga al aire y que los auspiciadores sigan apoyando esa barbaridad. Los que se alegren de esto piensen cómo se van a sentir cuando le toque a ustedes o cuando le toque un hijo o una hija de ustedes”, añadió la exaspirante a la candidatura a la gobernación por el PPD.

Artistas como Bad Bunny y Kany García también mostraron repulsión por lo ocurrido y lanzaron fuertes críticas.

“El programa La Comay le ha hecho daño a mucha gente, familias, sectores, pero jugar con la seguridad y salud mental de una niña!! Por querer hacerle daño a una mujer!! Solo por un agenda política dañina!! No pasó la raya, si no que creó una nueva y la volvió a pasar!”, escribió en su cuenta oficial en Twitter el trapero, cuyo nombre de pila es Benito Antonio Martínez y quien advirtió que si SBS no toma acción solicitará que dejen de tocar su música en las estaciones y rechazará cualquier solicitud de participar en algún evento de la compañía.

Kany, por su parte, preguntó a la audiencia qué más se puede esperar “de un hombre que se esconde detrás de una muñeca con estrategias políticas bajas, con discursos cargados de odio, con un machismo desmesurado, asqueroso, repugnante y vergonzoso”.

“De quien si espero es de lo que hacemos como país para apagarle el micrófono de una vez y por todas!! Kobo, no solo no nos REPRESENTAS! NOS HACES DAÑO y muchos de estos daños IRREPARABLES”, agregó la cantante.

Un mensaje conmovedor y reflexivo escribió la publicista Andrea de Castro, quien mencionó que las veces que pensó en suicidarse, respondían a ataques que recibía en programas de chismes.

“Las ocasiones donde más sentí que quería quitarme la vida incluyeron ataques hacia mi persona de parte de programas de chismes… someone needs to stop this and think about mental health. It ain’t fair. Y si estas personas no tienen la fuerza que tengo yo? Basta!”, escribió.

Para mañana hay convocada una manifestación frente a los estudios de Mega TV, en el Parque Industrial Amelia, en Guaynabo, en repudio a Santarrosa. El llamado parece haber surgido de manera espontánea a través de redes sociales y está pautada para las 6:00 de la tarde. “¡Ven con tu pancarta y mascarilla! Pa’ fuera La Comay”, lee el anuncio de la convocatoria compartida en diversas plataformas.

La Policía revictimiza e invisibiliza a sobreviviente de ataque transfóbico…

La activista de derechos humanos Ivana Fred Millán denunció que la Policía revictimizó e invisibilizó a una mujer trans que sobrevivió un ataque a puñaladas esta madrugada en Río Piedras.

“La Policía, una vez más, demuestra por qué las sobrevivientes trans de crímenes violentos no acuden a ellos para buscar justicia. Incumpliendo sus propios protocolos, la Uniformada informó de un intento de asesinato a un hombre cuando claramente es una mujer trans. Están obligados a preguntar la identidad de género de la persona, con cuál nombre se identifica y con cuál pronombre quiere ser tratada. Esto es violencia de parte de la Policía y tiene que parar ya”, aseveró Fred Millán.

La portavoz de Puerto Rico Para Tod@s reiteró el llamado que han hecho muchas organizaciones y activistas para que el gobierno de Wanda Vázquez declare un estado de emergencia por violencia de género. A su vez, le deseó una pronta y total recuperación a la sobreviviente de este ataque violento, poniendo a su disposición los recursos de la organización para apoyarla.

“Estamos ante una ola de violencia transfóbica sin precedentes en Puerto Rico y el gobierno no hace nada. Para echarle sal a la herida, los candidatos a la gobernación Charlie Delgado, César Vázquez y Pedro Pierluisi ningunean la perspectiva de género, una herramienta tan necesaria para atajar esta crisis de violencia. Basta ya de buscar votos de quienes odian. Aprendan a respetar a todos los seres humanos y busquen acabar con la violencia que nos está quitando vidas de manera acelerada. Las personas trans merecemos vivir en paz, equidad y libertad, pero sobre todo libre de violencia. Puerto Rico somos todos, todas y todes”, concluyó Fred Millán.

Mujer trans asesinada en San Germán se llamaba Michelle Ramos…

Por Noticel

La Policía confirmó el asesinato de una mujer transgénero en San Germán esta mañana a eso de las 6:15 am en la carretera PR-114 del barrio Sabana Grande Abajo.

De acuerdo con el informe de la Policía, a través del sistema del 9-1-1 alertaron sobre una persona tirada en el pavimento. Al llegar las autoridades al lugar de los hechos localizaron el cadáver de una persona que vestía con una camisa color blanca, un pantalón corto azul y unas sandalias de color negro.

El cuerpo presentaba varias heridas de bala en diferentes partes del cuerpo. La víctima fue identificada como Michelle Ramos Vargas, de 32 años de edad.

La mujer vivía en el Residencial Del Carmen en Mayagüez pero era natural de Lajas, dijo a NotiCel el director del CIC de Mayaguez, teniente Aníbal Pérez.

En la escena hay tres casquillos de bala nueve milímetros, agregó el teniente.

Pérez indicó también que en el área de Mayagüez se han registrado 20 asesinatos de mujeres este año.

Por su parte, el fiscal Juan Arocho dijo a NotiCel que los familiares no han ofrecido mucha información, pero resaltó que, de acuerdo con los familiares, la víctima trabajaba en una fábrica de costura en Lajas, aunque había estudiado enfermería.

Agentes adscritos al Cuerpo de Investigaciones Criminales de Mayagüez en unión al fiscal de turno investigan los hechos.

El activista de derechos humanos lamentó el sexto asesinato de una persona trans en lo que va de año mientras denunció la inacción y la dejadez de la gobernadora Wanda Vázquez en cuanto a la violencia de género y la “temeridad” de los candidatos a la gobernación César Vázquez, Pedro Pierluisi y Charlie Delgado en cuanto al tema de perspectiva de género.

“Nos están violentando, nos están cazando y nos están asesinando mientras Wanda Vázquez y su gobierno se hacen de la vista larga. Ya son seis personas trans asesinadas este año y César Vázquez, Pedro Pierluisi y Charlie Delgado le echan leña al fuego al ningunear la perspectiva de género. Todos ellos son tan responsables como los asesinos de estas muertes violentas”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s recordó que este año han sido asesinadas seis personas trans, Alexa Negrón, Penélope Díaz, Yampi Méndez, Serena Velázquez, Layla Peláez y la mujer trans asesinada hoy en San Germán que no ha sido identificada.

“No hay un plan para atajar estos crímenes de odio, no hay se ha decretado un estado de emergencia por la violencia de género, no hay nada. Lo único que vemos de Pierluisi, Delgado, Wanda y César Vázquez es como le echan sal a la herida, como no le importan las mujeres ni la gente LGBTTIQ+, como nos usan como balón político para conseguir votos de la gente que nos odian. Les debe dar vergüenza. Basta ya de tanto odio. Las personas trans son tan seres humanos como los demás y merecen vivir en paz, equidad y libertad”, concluyó Serrano.

Nos siguen matando mientras Pierluisi, Delgado y Vázquez no hacen nada por evitarlo…

El activista de derechos humanos lametó el sexto asesinato de una persona trans en lo que va de año mientras denunció la inacción y la dejadez de la gobernadora Wanda Vázquez en cuanto a la violencia de género y la temeridad de los candidatos a la gobernación César Vázquez, Pedro Pierluisi y Charlie Delgado en cuanto al tema de perspectiva de género.

“Nos están violentando, nos están cazando y nos están asesinando mientras Wanda Vázquez y su gobierno se hacen de la vista larga. Ya son seis personas trans asesinadas este año y César Vázquez, Pedro Pierluisi y Charlie Delgado le echan leña al fuego al ningunear la perspectiva de género. Todos ellos son tan responsables como los asesinos de estas muertes violentas”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s recordó que este año han sido asesinadas seis personas trans, Alexa Negrón, Penélope Díaz, Yampi Méndez, Serena Velázquez, Layla Peláez y la mujer trans asesinada hoy en San Germán que no ha sido identificada.

“No hay un plan para atajar estos crímenes de odio, no se ha decretado un estado de emergencia por la violencia de género, no hay nada. Lo único que vemos de Pierluisi, Delgado, Wanda y César Vázquez es como le echan sal a la herida, como no le importan las mujeres ni la gente LGBTTIQ+, como nos usan como balón político para conseguir votos de la gente que nos odian. Les debe dar vergüenza. Basta ya de tanto odio. Las personas trans son tan seres humanos como los demás y merecen vivir en paz, equidad y libertad”, concluyó Serrano.