The real consensus is against the religious liberty and reparative therapies bills in Puerto Rico…

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More than 30 human rights organizations, professional associations, religious entities and activists who are committed with a national equity agenda, today voiced their opposition to the bills presented last week by Governor Ricardo Rosselló Nevárez related to religious liberty and reparative therapies for LGBTQ people. The group was convened by the Comité Amplio para la Búsqueda de la Equidad (CABE).

“We express our most resounding opposition to Senate Bill 1253[1] related to Religious Liberty and to Senate Bill 1254[2] related to Reparative Therapies that were introduced, last week, under the false premise that these are the result of an alleged consensus between the LGBTQ community and the conservative religious sector on the Island,” said Osvaldo Burgos Pérez, spokesperson for CABE. “The idea by itself is ludicrous. It is impossible that our LGBTQ community accepts two measures that threaten our rights, our dignity and our quality of life – and that is what precisely happens with both of these bills”, Burgos continued.

“We denounce that not only the process of writing these bills was far from transparent, but that the legislative process also started with the wrong foot by the decision of the House Judiciary Committee to limit the participation in the public hearings,” he added.

“Our actual rule of law already protects religious liberty. Nonetheless, the bill that was submitted would create an alternative legal system for certain religious sectors that would be exempt of the anti-discrimination norms that apply to the rest of the country. Do we want a country in which every discriminatory idea could be validated using a label as an excuse to turn it into a religious belief? Because that is precisely what this bill would do by stating that no one can question the reasonableness of a belief that is identified as religious. Imagine the possibilities and the groups that’d be in danger. It’s not only the LGBTQ community, but also people of color, people with problematic use of drugs, people with functional diversity and women, just to name a few,” explained Amárilis Pagán Jiménez, spokesperson for CABE and director of Proyecto Matria. She also explained that even though the bill has been announced as only applying to the public sector, there are clauses that would extend the protections to the private sector. Entities that receive government funds via donations or contracts could maintain religious activities with public funds and discriminate in the hiring of personnel. “This means that you and us would pay taxes so the government passes our money into private hands that will then discriminate in the offering of services,” she highlighted.

On the other hand, Osvaldo Burgos explained that Senate Bill 1254 for Reparative Therapies (also known as conversion therapies) will be prohibited only to mental health professionals as defined by Law 408 of Mental Health. But this also explicitly exempts the religious sector while it also authorizes parents to decide if these might apply to their children who are under age. “LGBTQ people are not ill or sick. The organizations that regulate mental health professionals know and have recognized that LGBTQ people don’t need to be repaired, cured or converted. Reparative therapies have always been a harmful practice born out of homophobia and lack of acceptance and respect of LGBTQ people. This bill would leave the mental and emotional health of children and youth in the hands of anyone who self proclaims to be a pastor, because it is validating as a good practice something that is really child abuse,” Burgos said.

During the past few days, multiple organizations have expressed their opposition to both bills and in the press conference it was evident the presence of professional organizations that regulate the practice of social work, psychology, law and groups related to the well being of children. They expressed that their codes of ethics, as well as literature about these issues, impede them from supporting bills such as these ones that threaten the physical, mental and emotional well-being of the most vulnerable populations in the country.

“These therapies scarred my life for ever and it’s something that need to be eradicated from our country and every country in the World,” said Kery J. Santiago, who was alongside Alejandro Santiago, another man that suffered from the so-called conversion therapies. “Definitely we prefer that they don’t approve any bill like this one if it will give permission to submit more children and youth to these therapies that are torture,” they said.

The press conference was also attended by religious collectives and LGBTQ groups, as well as dozens of people in their individual capacity. Among them, survivors of conversion therapies who indicated that they were surprised by the expressions of some legislators who allege they haven’t heard of these practices in Puerto Rico.

The organizations highlighted the following about both bills:

1- These are not consensus bills. There weren’t any consultation or negotiations with human and LGBTQ rights organizations.

2- The religious liberty bill reinforces the idea that any religious belief, whose reasonableness cannot be questioned, is sufficient to ask for reasonable accommodation in government agencies. This does not take into account the fact the lack of personnel in key agencies such as the Police Department, the Department of Education, the Justice Department, the Family Department and public health agencies.

3- The bill extends the protections to organizations, associations and corporations. You don’t have to be a natural person to be protected by this bill.

4- Explicitly states that if a PRIVATE entity receives government funds, it can use its religious liberty for proselytizing activities and discriminate in the hiring process of its employees.

5- The reparative therapies bill only prohibits mental health professionals, as defined by Law 408 of Mental Health, in the application of these therapies. Nonetheless, if these same professionals practice them while being under a religious entity or by the willingness of the parents, it would not be prohibited.

6- The bill also does not prohibit the therapies being applied by other professionals. It is also not prohibited to pastors nor to any person that promises to “cure” LGBTQ people. The bill is so deficient that anyone who practices them would not have any consequences if their disciplines are not under an examining board.

7- Even though it states that it prohibits these therapies for minors of 18 years or less, it authorizes the parents to decide if they want to apply them to their children. The effect of this disposition is that the parents can take their children to these reparative therapies without this child abuse act being considered illegal. Let’s not forget that youth above the age of 18, but under the age of 21, are still under the custody of their parents and the prohibition would not protect them under this bill.

Civic, professional and religious organizations that reject Senate Bill 1253 of Religious Liberty and 1254 Reparative Therapies are:

  1. Comité Amplio para la Búsqueda de Equidad
  2. Colegio de Abogadas-os de PR
  3. Asociación de Psicología de PR
  4. Colegio de Profesionales del Trabajo Social de PR
  5. Proyecto Matria
  6. Amnistía Internacional de PR
  7. Coaí, Inc.
  8. Coalición Orgullo Arcoíris
  9. Pastoral de Mujeres, Justiciay Género del Consejo Latinoamericano de Iglesias
  10. Puerto Rico Para Tod@s
  11. Somos Dign@s
  12. Humanistas Seculares
  13. Red por los Derechos de la Niñez y la Juventud de Puerto Rico
  14. Asociación del Colegio de Consejeros en Rehabilitación
  15. Movimiento Amplio de Mujeres de Puerto Rico
  16. Educamos
  17. Iglesia Presbiteriana (Presbiterio de San Juan)
  18. Mesa de Diálogo MLK
  19. Federación Central de Trabajadores
  20. Fundación Artículo II
  21. Instituto Caribeño de Derechos Humanos
  22. Casa Juana Colon
  23. Equidad 100 x 35
  24. CLADEM PR
  25. La Mesa de Acceso Trans- UPRRP, organización estudiantil
  26. Taller Salud
  27. Clínica de Orientación Sexual de la Escuela de Derecho de la UPR
  28. PR CoNCRA
  29. Iglesia Nueva Creación
  30. Concilio de Iglesias de Puerto Rico
  31. Trans Tanamá
  32. Inter Mujeres, Universidad Interamericana de Puerto Rico
  33. ALEGRIA RAMPANTE
  34. American Civil Liberties Union (ACLU)
  35. Asociación Puertorriqueña de Profesores Universitarios (APPU)
  36. Iglesia Cristo para Todos
  37. Clínica Asistencia Legal UIA
  38. Asociación Psicólogos Escolares (APEP)
  39. Organización Puertorriqueña de la Mujer Trabajadora (OPMT)
  40. Colectivo Interreligioso de Mujeres
  41. Centro Hispano de Excelencia, Escuela de Medicina
  42. Butterflies Trans Foundation, Inc.

Proyecto de libertad religiosa da licencia para discriminar a LGBTTs…

logo-300x129La organización Puerto Rico Para Tod@s se opuso hoy al proyecto de libertad religiosa porque legalizaría el discrimen en contra de las personas LGBTT.

“El Proyecto del Senado 1253 es, en efecto, la legalización del discrimen por orientación sexual e identidad de género. Todo lo que hemos adelantado en materia de derechos humanos para la gente LGBTT se iría por la borda si se aprueba este proyecto”, expresó David Román, portavoz de la organización.

El activista insistió que “este proyecto abriría la puerta para que un empleado público le niegue un servicio a un ciudadano LGBTT, a que un dueño de una vivienda se la niegue a una persona trans, a que un gerente de un restaurante le niegue una mesa a una pareja lésbica. Este es el efecto verdadero de esta medida, discriminar a la gente LGBTT”.

La organización recordó que la libertad de culto ya está protegida en la Constitución, por lo que no necesita legislación adicional. Esto contrasta con el discrimen por orientación sexual e identidad de género que sólo está prohibido en el empleo en Puerto Rico.

“La dignidad de la gente LGBTT no puede estar condicionada a la creencia de nadie. La libertad religiosa no puede impedir, negar o restringir derechos de nadie”, expresó el portavoz de Puerto Rico Para Tod@s.

Por último, Román expresó que “nos oponemos tenazmente al juego politiquero y mezquino del gobernador Ricardo Rosselló al condicionar la aprobación de la medida para prohibir las terapias reparativas con el proyecto de libertad religiosa que daría una licencia para discriminar”.

“Es un insulto que se pretenda unir a estas dos medidas que beneficia únicamente al sector fundamentalista religioso mientras vulnera aún más a la gente LGBTT. Nuestra dignidad, nuestra humanidad y nuestra libertad no son negociables”, concluyó el activista.

Puerto Rico Para Tod@s denuncia ataque de administración Trump a comunidad trans…

CTRHR84-BLACK-POST.jpgLa organización Puerto Rico Para Tod@s denunció la decisión de la administración del presidente estadounidense Donald Trump que busca revocar protecciones para personas transgéneros y transexuales bajo la ley federal de derechos civiles.

“Ningún intento por borrar o invisibilizar a las personas trans prosperará. Las personas trans existimos, vivimos, luchamos y nada ni nadie nos borrará. Hemos alcanzado algunos derechos que nos corresponden como seres humanos, pero aún queda mucho por lograr la equidad plena”, aseveró Ivana Fred, una de las portavoces.

“Combatiremos este y cualquier esfuerzo por quitar derechos ya adquiridos. Han sido muchos años de lucha que han costado mucho sacrificio por parte de miles de personas trans que exigimos lo que nos merecemos: los mismos derechos y el mismo reconocimiento a nuestra dignidad que cualquier otro ser humano”, dijo Fabián Avila, otro de los portavoces.

Por su parte, Daniela Arroyo exigió “que se detenga cualquier esfuerzo por cambiar la definición de género que ponga en aún mayor peligro y vulnerabilidad a las personas trans. Nuestras identidades no son objeto de los caprichos de personas que intentan negar nuestra humanidad. La gente trans está en pie de lucha para hacer valer nuestra dignidad”.

Personas trans ahora podrán modificar sus actas de nacimiento…

30052236_1522045864584014_8800418443301895255_oPor El Nuevo Día

La jueza de distrito federal Carmen Consuelo Cerezo entregó hoy, martes, un veredicto sumario declarando como un acto inconstitucional la política de no permitir que personas transgénero o transexuales puedan corregir sus actas de nacimiento.

Lambda Legal @LambdaLegal

: VICTORY! Puerto Rico’s birth certificate policy has been ruled unconstitutional & Puerto Ricans will now be able to correct their birth certificates. More information coming soon as we await the court’s full opinion. http://bit.ly/2q1oCwc 

Cerezo decidió a favor de los demandantes Daniela Arroyo González, Victoria Rodríguez Roldán y la organización “Puerto Rico Para Tod@s” en su pleito legal contra el gobernador Ricardo Rosselló Nevares, el secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez-Mercado y Wanda Llovet Díaz, directora del Registro Demográfico de Puerto Rico.

Arroyo González y Rodríguez Roldán sometieron una solicitud de veredicto sumario el 26 de junio de 2017, y luego de tomar todos los aspectos bajo consideración, incluyendo una documento de oposición por parte de los demandados y una réplica de los demandantes, Cerezo falló a favor de los demandantes.

La jueza indicó que la corte entregará, más adelante los hallazgos mediante un documento de Opinión y Orden, incluyendo una declaración de que el forzar a personas transgénero a revelar su estatus viola sus derechos fundamentales a que su información se mantenga privada.

La Opinión, además, detallará cómo los mecanismos que el gobierno tendrá que implementar para corregir las fallas en las opciones de género en los certificados de nacimiento de los demandantes para que reflejen con precisión su estatus sin revelar que son personas transgénero.

Se une a pedido de Charbonier sobre el caso de Torres Zamora…

d7a4a8f4-1143-4980-8eb1-8aa51bc7da8f.jpgEl activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano se unió, hoy, al pedido de la representante María Milagros “Tata” Charbonier para exigir que se haga público el informe sobre el alegado hostigamiento sexual en la oficina del representante José “Pichy” Torres Zamora.

“Nunca pensé que estaría de acuerdo en algo con la representante Charbonier, pero en esta ocasión sí lo estoy. El informe del alegado hostigamiento sexual, por parte del representante Torres Zamora y uno de sus empleados, tiene que ser público. El que nada debe, nada teme. Además, me uno a Charbonier en el llamado a despedir al empleado porque en el informe se encontró que incurrió en conducta inapropiada. Es insólito que la suerte del empleado esté en manos del otro imputado en este caso”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s también exigió que se le permita declarar a la querellada frente a la Comisión de Etica de la Cámara de Representantes.

“La querellada ha dicho que en el proceso se ha omitido información que ella ofreció en su testimonio. Esta investigación ha estado plagada de irregularidades y hasta uno se cuestiona si se ha hecho una declaración de que no hay conflicto de intereses por parte de la investigadora en este caso, la licenciada Blanca Sáez y los representantes Torres Zamora y Johnny Méndez. Es hora de acabar con la impunidad y el hostigamiento sexual, venga de donde venga”, concluyó Serrano.

Condena prohibición a soldados trans…

Trans-Military-500x262.jpgEl activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano condenó, hoy, la prohibición anunciada por el presidente estadounidense Donald Trump a que personas transgéneros y transexuales puedan servir en las Fuerzas Armadas.

“No creo en la milicia, pero aborrezco el discrimen y no puede existir en ningún lugar, ya sea en las fuerzas armadas, en la empresa privada o el servicio público. Si alguien quiere prestar servicio militar, se le debe permitir sin discriminar por su identidad de género o cualquier otra razón. Esta acción de Trump pone en peligro a miles de personas trans que rinden su servicio honradamente en la milicia”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s indicó que aún no se sabe qué pasará con las más de 15,000 personas transgéneros y transexuales que ya están prestando servicio militar.

“Hay muchas personas trans que escogen el servicio militar, precisamente porque allí estaba prohibido el discrimen por identidad de género. Hay mucho desempleo en la comunidad trans y esta nefasta decisión empeorará las condiciones de trabajo para la gente trans. Esperamos que Trump reconsidere su posición y que permita que las personas trans sigan ofreciendo su servicio militar libre de discrimen”, concluyó Serrano.

Brilla el arcoíris sobre la capital boricua…

crop_c3776290-78f8-4ff5-80ac-f60c7f0e3479_1.jpgPor Alejandra Jover | Primera Hora

La capital de Puerto Rico, San Juan, fue reconocida por el portal Nestpick como una de las ciudades más amigables con la comunidad gay, lésbica, bisexual, transexual y transgénero (LGBTT), ocupando el lugar #74 de una lista de 100 ciudades.

La primera en el grupo es Madrid, España, con un puntaje de 23.56 de un máximo de 25. San Juan obtuvo 15.37 de 25 (por encima Bergen, Noruega) y la última es Beijing, China, con un puntaje de 9.14.

Entre las categorías que analizaron están que haya ofertas de vida nocturna para la comunidad, oportunidades de conocer a otras personas LGBTT, residentes con una mentalidad inclusiva y niveles bajos de crímenes de odio. También analizaron las leyes de los países para determinar si tenían derecho a casarse o adoptar. Puerto Rico y, en particular San Juan, cumplen con estas características.

La licenciada Ada Conde, presidenta de la Fundación de Derechos Humanos, y el activista Pedro Julio Serrano, de Puerto Rico para Tod@s, celebraron la clasificación y le dieron crédito a la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, por la política de inclusión del municipio, aunque en la Isla queda mucho por hacer, a juicio de ambos.

“Sí, seguimos luchando el discrimen, vemos que en la Legislatura hay personas que no acaban de entender que todos los seres humanos somos iguales, pero estamos en ese proceso”, dijo Conde. “Pero definitivamente sí se puede anunciar como una ciudad segura; tenemos que dar las gracias a los avances que han hecho los activistas, líderes, la alcaldesa y esfuerzos pasados de otros gobernadores”, comentó.

Citó esfuerzos como los de la exgobernadora Sila María Calderón, quien aprobó en 2002 la Ley de Crímenes de Odio; el exgobernador Aníbal Acevedo Vilá, quien firmó una orden ejecutiva a favor de que los empleados públicos no se les discriminara y les cubriera el plan médico; así como el del pasado gobernador, Alejandro García Padilla, quien legisló a favor de la comunidad trans para que en pasaportes y licencias de conducir se reflejara el cambio de sexo, así como haber hecho valer la orden federal sobre los matrimonios del mismo sexo y otras medidas de trato igual, como la adopción.

Por otro lado, Conde indicó que era un buen paso la reciente creación, por parte del gobernador Ricardo Rosselló, del Consejo Asesor en Asuntos LGBTT, “quien le dará seguimiento a lo que otros gobernadores han logrado y esperamos promueva la igualdad, la justicia y combata la homofobia dentro de su propio partido. Habrá que verlo en la marcha”, destacó.

Serrano, por su parte, destacó los atributos que hacen a San Juan una ciudad amable para los miembros de la comunidad LGBTT.

“Es una de las ciudades más seguras donde la gente puede expresar su cariño públicamente; muchos que no se sienten seguros en sus pueblos se mudan para acá”, explicó. “Además, es un sitio con la mayor cantidad de negocios dirigidos a la comunidad LGBTT, muchos negocios tienen la bandera del arcoíris en su puerta o un ‘sticker’ para expresar su solidaridad con la comunidad e indicarles que son bienvenidos”.

Serrano también recalcó los esfuerzos a nivel municipal para proteger a la comunidad. “Hay políticas que se han implementado a lo largo de los años contra el discrimen, como el establecimiento de la Clínica Trans, la única en el país que le da servicio a la comunidad transgénero, así como la plaza del Escambrón dedicada a la comunidad y no podemos olvidar la Parada de Orgullo Gay, que este año cumplió 25 años”, enumeró.

Sin embargo, podría ser mejor. “Estaríamos en mejor posición si la criminalidad en Puerto Rico no fuera tan alta comparado con otros países”.

Según Nestpick, para medir la seguridad, “se utilizaron datos públicos proporcionados por los departamentos de policía de las 100 ciudades sobre el número oficial de crímenes de odio reportados en 2016”. San Juan obtuvo el puntaje de 1.20 de cinco.

Sin embargo, “hace siete u ocho años teníamos entre 20 y 30 asesinatos de personas LGBTT y ahora tenemos menos de cinco al año”, agregó el activista.

En cuanto al Consejo Asesor creado por Rosselló, “a través del mismo podríamos buscar incentivos para desarrollar las bodas de parejas del mismo sexo; ahora hay un mercado grandísimo de bodas de destino y sería extraordinario si el consejo buscara la manera, junto con la Compañía de Turismo, de atraer esa industria”, aconsejó Serrano. “Hay otras actividades que cementarían la posición de San Juan, como eventos internacionales como el World Pride, o los Juegos Gays, que son como las olimpiadas, pero para la comunidad. Hay maneras de mejorar”.

Sin embargo, “me siento súper contento y satisfecho de que San Juan haya salido en ese ranking porque demuestra que se reconoce un trabajo que se ha hecho tanto por activistas como por la misma sociedad, funcionarios que son solidarios, sobre todo la alcaldesa, y sin ese apoyo no tendríamos ese ranking en el escalafón mundial. Nos debe llenar de mucho orgullo”, aseguró.

Celebra Carmen Yulín

La alcaldesa de San Juan indicó que la inclusión en la lista de Nestpick es un “honor” y dijo que continuará trabajando para subir en esa clasificación.

Recordó que el municipio fue el primero en apoyar las uniones de hecho, indistintamente de su composición, para el plan médico, y se ordenó atender casos de violencia doméstica sin importar el tipo de pareja, además de levantar el único monumento en la Isla para honrar a la comunidad LGBTT, entre otras iniciativas.

“Siempre podemos subir y unas de las cosas que mandé a buscar era cuáles eran los parámetros, para seguir trabajando en eso. Pero estar del uno al 100 en ciudades que reconocen que la equidad, el amor y la dignidad del ser humano indistintamente de a quién tú ames, es un gran honor porque reconoce un trabajo que no se hubiese hecho hace unos años”, dijo en un aparte con Primera Hora.

Al mismo tiempo, aprovechó para criticar que el mandatario haya creado un Concilio Asesor  “pero al mismo tiempo haya eliminado la educación con perspectiva de género… tolere las expresiones homofóbicas del liderato de su partido y elimine derechos a la población transexual configurando o aceptando un Código Civil que va en contra de los dictámenes de la nación a la que ellos se quieren anexar”.

“Uno o está del lado de la equidad y eso es a todas, o uno está en contra y quiere darle un lavadito de cara a lo que uno está haciendo… se trata de un gobierno que en lo único que es consistente es en ser inconsistente”, expresó.

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Turismo le echa un ojo al mercado

La Compañía de Turismo está plenamente consciente del gran potencial económico de la comunidad LGBTT, que el año pasado invirtió $917 mil millones en Estados Unidos solamente para el renglón de viajes y ocio, según la Organización Mundial de Turismo de las Naciones Unidas.

Los datos los brindó la principal oficial de ventas y mercadeo de la Compañía, Carla Campos, quien aceptó que “lo primero que hacemos es reconocer las tendencias globales de los viajeros y adecuándonos a las necesidades de los consumidores. Entre ellos, la comunidad LGBTT es un mercado importante que necesitamos investigar y conocer un poco más para adaptar nuestra oferta”.

De hecho, las búsquedas de Google hechas por miembros de la comunidad LGBTT reflejan que “buscan relajación, descanso, museos, cultura, atracciones históricas, y es parte de la oferta de Puerto Rico. Tenemos que evaluar nuestras estrategias”, indicó la funcionaria.

“El mercado va en aumento, gasta mucho, está buscando una oferta diversa, más allá del sol y la playa, que es lo que Turismo está agresivamente persiguiendo, y entonces será parte de nuestra estrategia para el próximo año”, aseguró Campos.

“Estamos reconstruyendo nuestra relación con el International Gay and Lesbian Travel Association, que son un ‘tour operator’ que trabaja con este nicho y hemos logrado un buen momentum del mercado”.

En cuanto a la encuesta de Nestpick, la misma “da fe que tenemos una oferta de interés para el segmento y hemos sido inclusivos. Estamos muy orgullosos de (que San Juan esté) entre estas primeras ciudades mundiales”.

¿Qué es Nestpick?

La compañía creada en 2014 se especializa en alquiler de viviendas o habitaciones amuebladas a largo plazo. Está particularmente diseñada para estudiantes o empleados que estudian o trabajan semestres en otros países o personas que deciden mudarse temporeramente.

Fue fundada en 2014 en Rotterdam por los empresarios Fabian Dudek y Peter Hofman. En 2016 pasó a manos de Rocket Internet.