No hay mejor ni mayor satisfacción que los logros alcanzados…

No hay mejor, ni mayor satisfacción que los logros alcanzados cuando más te subestiman. En los tres años que laboré en el Programa Vida y la Clínica Transalud del Municipio de San Juan, logramos lo que parecía inalcanzable.

Agradezco, sobre todo, a la Alcaldesa de San Juan, Hon. Carmen Yulín Cruz Soto, por la confianza depositada en mi. Me llevo muchas emociones, pero sobre todo el orgullo de haber laborado para el mejor centro de todo Puerto Rico y me atrevo a apostar que del Mundo.

Entre los logros, se encuentran:

1. Se cambió el nombre de Programa Sida a Programa Vida, una sola letra que hace una diferencia enorme para combatir el estigma y el discrimen en contra de las personas que vivimos con vih.

2. Durante la visita de Joint Commission, en octubre de 2019, el evaluador indicó que el Programa Vida es el mejor y más completo centro de cuidado para personas que vivimos con vih e indicó que recomendaría a las demás clínicas en EEUU y PR a venir al centro a hacer sesiones de mejores prácticas (best practices) para mejorar y ampliar sus servicios.

3. Se implantó un nuevo récord médico electrónico con portal de paciente, facturación inmediata y sistema de turnos interactivo.

4. Se creó una aplicación por la cual se pueden ordenar medicamentos de manera automática y se han despachado alrededor de $25 millones en medicamentos libres de costo para los participantes, incluyendo la entrega de los nuevos medicamentos que salen al mercado antes de que sean incluidos en los programas de asistencia de medicamentos.

5. Se inauguró una clínica de neurología y neuropsicología, que es la única en Puerto Rico para personas que vivimos con VIH.

6. Se construyó un nuevo laboratorio que está próximo a inaugurarse, el cual podrá dar resultados a pruebas el mismo día y permitirá facturar dichos servicios, siendo auto sustentable.

7. El porcentaje de participantes con niveles indetectables del virus está en un 92.95% cuando el promedio nacional estadounidense es de 62.7%.

8. Se han curado de Hepatitis C un 98% de los participantes con dicha condición en un protocolo estricto libre de costos.

9. Los participantes de la Clínica Transalud aumentaron de 52 a 166 en tres años.

10. Se ampliaron los servicios de la Clínica Transalud de servicios médicos primarios a incluir servicios de vivienda, estudio y trabajo.

11. Se renombró la Clínica Transalud como la Clínica Soraya Santiago para reconocer a una ícono de nuestras comunidades.

12. Se remodeló y remozó el centro para lucir sus mejores galas, incluyendo construcción de nuevas áreas de servicios clínicos.

13. Todas las monitorías, inspecciones y auditorías de todas las agencias reguladoras fueron completadas satisfactoriamente.

14. Durante la pandemia, se entregaron compras y medicamentos a los participantes en sus hogares.

15. De igual forma, tras Irma y María, se entregaron compras y vales de alimentos a los participantes, así como se prepararon desayunos y almuerzo por tres meses.

Sin embargo, el logro más importante es haber mantenido un ambiente laboral libre de conflictos, con una cultura enfocada en el servicio de excelencia a los participantes y con metas superadas que parecían imposibles.

Me voy con la frente en alto, con el orgullo de haber contribuido, como persona LGBTTIQ+ y que vive con vih, al bienestar de mi gente trans y de las personas que vivimos vih.

Gracias a todo el equipo del Programa Vida y la Clínica Transalud por hacer de nuestro centro el mejor y más completo.

La meta siempre fue dar vida, amor y esperanza a mi gente. Lo logramos.

Hate Crimes Are on the Rise in Puerto Rico. Will Pierluisi Take a Stand for LGBTQ Communities?

By Pedro Julio Serrano | The Americano

Gov.-elect Pedro Pierluisi has tried to distance himself from the anti-LGBTQ views of his party, but it remains to be seen if he will make curbing anti-LGBTQ discrimination and hate crimes a priority.

Puerto Rico has been at the forefront of LGBTQ rights. We are far more advanced than 30 US states and territories, according to the Movement Advancement Project’s (MAP) LGBTQ Equality Map.

This is true even while the LGBTQ communities have fought anti-LGBTQ efforts from the outgoing government. LGBTQ and feminist activists were at the forefront of the protests that led to the ouster of Ricardo Rosselló from La Fortaleza after a homophobic, misogynist, and hate-filled chat was published. The same group of leaders forced Rosselló to drop a religious freedom bill that sought to legalize discrimination against LGBTQ people.

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Now, we have a new governor-elect from the same party that has led the fight against LGBTQ issues, Pedro Pierluisi. Interestingly, during his campaign, he tried to distance himself from his anti-LGBTQ views from the past and even those from his own party, which has been ardently homophobic by enacting a Civil Code that endangers LGBTQ rights. 

In June, the governor-elect celebrated a recent US Supreme Court decision on LGBTQ discrimination and vowed to combat discrimination against the LGBTQ community in a campaign ad. This is a first in the New Progressive Party’s (PNP) history.

Pierluisi has also vowed to pursue a public school curriculum with gender perspective and has promised to declare a state of emergency due to the crisis of gender violence in Puerto Rico. 

This pivot made by Pierluisi is a radical change from his own party, who has the most anti-LGBTQ legislators in history. It might have been a campaign strategy, due to the fact that a new anti-LGBTQ party, Partido Dignidad, emerged and took away thousands of voters from the PNP. Also, it was viewed as a strategy to distance himself from Charlie Delgado, his challenger from the Popular Democratic Party, who was more conservative than him.

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To make things more interesting in 2021, we will have the most diverse legislature in history, which will be led by the Popular Democratic Party. It will also have the addition of legislators from two new parties, one progressive and one regressive. This means that consensus should drive the next four years. Or at least we hope so.

The landscape of Puerto Rican government will be as complex as the crisis we are facing. In the last year, six transgender people have been murdered and in the last two years, almost 15 LGBTQ people have been killed and there have multiple attacks in which the survivors have lived to tell their story. This is a spike in anti-LGBTQ violence we haven’t seen in years.

This means that Pierluisi’s government will have to step up where outgoing Gov. Wanda Vázquez’ administration has failed by not curbing increasing anti-LGBTQ violence. He will have to issue executive orders to prioritize not only the gender violence emergency, but also the hate crimes crisis that we face.

If Pierluisi is true to his word, he should look for a bill that prohibits anti-LGBTQ discrimination in housing, credit, and public accommodations. He should also guarantee that LGBTQ youth have their rights protected in the public school system and work with the legislature to amend the Civil Code in order to protect and expand LGBTQ rights.

Above all, Pierluisi will have to use the bully pulpit to combat anti-LGBTQ discrimination, violence, and hate crimes. He has the opportunity that Rosselló failed to comprehend. There is no turning back on LGBTQ rights. 

The only way to move on this issue is forward. The governor-elect campaigned as he understood this truth. Now it’s his time to prove that he can walk the talk and to truly make Puerto Rico a place where all of us are respected, protected, and liberated.

“Orgulloso de que Manny Manuel es uno de los nuestros”…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano se mostró sumamente orgulloso con la noticia de que Manny Manuel anunció, ayer, que es un hombre gay.

“Me siento sumamente orgulloso de que Manny Manuel anuncie que es uno de los nuestros. Que una persona tan querida anuncie que es parte de nuestras comunidades LGBTTIQ+ le da esperanzas a miles de niños y jóvenes que están luchando para aceptar su orientación sexual o su identidad de género”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s expresó que el proceso de salir del clóset es uno personal y cada uno debe escoger cuando está preparado para así hacerlo. “Cada cual revela su verdad cuando quiera. ¡Qué viva la libertad de ser y amar!”, añadió.

“Con su anuncio, viene una nueva responsabilidad. Por ser una figura tan querida y reconocida, le invito a que colabore —como lo han hecho Ricky Martin, Kany García, Choco Orta, Lisa M, Orlando ‘El Fenómeno’ Cruz— en la lucha para que todas las personas LGBTTIQ+ podamos alcanzar la equidad de derechos y la justicia que merecemos. Pero por hoy, celebramos que Manny es uno de los nuestros”, concluyó Serrano.