Pedro Julio es incluído en la lista de 30 personalidades mundiales que viven con vih…

Por Sapo Lifestyle

Tonie Walsh, periodista, DJ y activista irlandesa, ahora de 60 años, descubrió en 2005 que era VIH positivo. En ese momento, su mundo colapsó. «El virus de la inmunodeficiencia humana [VIH] es una cosa fea», dijo en una entrevista 12 años después.

En las décadas de 1980 y 1990, recibir esa noticia era un pasaporte sellado a muerte. «Todos los que vivieron esa época recordarán la histeria. He perdido muchos amigos y amantes», confiesa Tonie Walsh.

Hoy la realidad es otra. Al contrario de lo que sucedió a finales del siglo XX, el sida, provocado por el VIH, es hoy una enfermedad crónica. A pesar de haber sido fatal para celebridades como Freddie Mercury, Rock Hudson, Lauro Corona y António Variações, ya no asusta a figuras públicas como Magic Johnson, Charlie Sheen, Holly Johnson, Conchita Wurst, Billy Porter y Josh Robbins, bloguero, escritor, agente y marketeer, que tenía 29 años cuando le diagnosticaron el VIH.

Este año, honramos a 30 personalidades mundiales que viven con vih, incluyendo al activista puertorriqueño de derechos humanos, Pedro Julio Serrano, quien es presidente de una organización no gubernamental de justicia social y siempre está educando desde sus plataformas sociales.

Puerto Rico Beckons LGBTQ Travelers with New Campaign…

Heather Cassell | Gay City News

Puerto Rico wants LGBTQ travelers, especially transgender and non-binary individuals, to visit the Caribbean Island and “Live Out.”

“The destination has always been an LGBTQ destination,” Discover Puerto Rico’s out gay marketing and special events manager, José E. Arana Rodriguez, told Gay City News. The island, Rodriguez noted, simply did not specifically market to LGBTQ travelers.

Then in 2018 — the same year the destination management company launched — gay digital travel guide GayCities.com named Puerto Rico “Destination of the Year.”

“It was a natural way for us to promote the destination to the specific market,” Arana Rodriguez told Gay City News. “We feel very close to [the LGBTQ community] not only as a market that has money to spend in the destination, but also [because of] the importance of the LGBTQ [community] in Puerto Rican culture.”

Discover Puerto Rico announced its new LGBTQ travel campaign at the International Gay and Lesbian Travel conference in Atlanta, Georgia in September.

The new campaign in the United States territory, which is the birthplace of out gay pop sensation Ricky Martin and Jennifer Lopez, among other celebrities, is more than just rainbows, fun in the sun, and good times at America’s popular Caribbean destination. Puerto Rico welcomed 553,554 visitors in July and 512,796 visitors in June at the peak of last summer’s travel, according to the tourism bureau.

It could also be a force for change for the island’s LGBTQ community if the destination’s promotional arm has its way.

In the coming months, Discover Puerto Rico will officially launch “Live Out” to welcome LGBTQ travelers.

Currently, the destination’s LGBTQ travel page features articles about queer businesses and locals as well as ideas of what to do and where to go on the island to connect with LGBTQ locals and have a full queer experience. The businesses are also promoted to general travelers, Arana Rodriguez noted.

In October, for example, the Condado Ocean Club launched its “Lush” campaign, a vacation package exclusively for LGBTQ travelers. Albert Charbonneau, the 59-year-old out gay general manager at Condado Ocean Club, believes the island should be “more out there” given its reputation as a top LGBTQ destination in the Caribbean.

“We are the capital of the gay island compared to any other islands” and it is “a beautiful place to come,” he said.

Arana Rodriguez agreed, stating, “We have to be in the forefront of marketing in [promoting] the destination and welcoming the future visitors of the world.” Arana Rodriguez pointed to studies showing that the future of travel is more gender and sexually diverse thanks to Millennials and Gen Z.

“We want to position Puerto Rico as an LGBTQ destination that will welcome everyone,” he continued, adding that Discover Puerto Rico is committed to the island’s LGBTQ community and the travel campaign for the long haul.

Even more so, Arana Rodriguez wants LGBTQ visitors to go home with a “great experience” that leaves them wanting to return to Puerto Rico.

Attracting LGBTQ travelers to Puerto Rico, however, can come with challenges. The island has been battered in recent years, not only by hurricanes, earthquakes, the global pandemic, and an insensitive government, but also by an epidemic of violence against the island’s LGBTQ citizens — especially transgender people.

In 2020, six known transgender people were murdered on the island. They were among the total 44 transgender or gender non-conforming people killed in the US last year, according to the Human Rights Campaign.

The tragedies were possibly a tipping point for Puerto Rico’s LGBTQ community, which reeled from heightened violence fueled by anti-LGBTQ attitudes and rhetoric spewed by former Puerto Rican Governor Ricardo Rosselló. Rosselló stepped down after weeks of intense demonstrations calling for his resignation after Puerto Rico’s Center for Investigative Journalism exposed homophobic and sexist chats between him and his top aides.

Despite Rosselló’s resignation, homophobic and sexist beliefs held by some of Puerto Rico’s government leaders and Puerto Ricans remain, even though the island ranks 20th out of 50 states and territories for LGBTQ rights regarding progress toward LGBTQ equality, according to the LGBT Map, which monitors and ranks the progress of LGBTQ rights in the US.

Puerto Rican human rights activist Pedro Julio Serrano expressed mixed feelings about the campaign.

“It’s a great campaign. I would love for Puerto Rico to not only welcome everyone and our LGBTQ+ people and gender variant and non-binary people, but we need to make it safe for people living here,” the 47-year-old out gay leader said about Puerto Rico’s anti-LGBTQ problems, from elected officials spewing anti-gay rhetoric to the epidemic of violence against the community.

Violence against LGBTQ Puerto Ricans, especially transgender people, got so bad on the island, Puerto Rico’s new governor, Pedro Pierluisi, signed an executive order declaring a state of emergency and set up a task force to tackle the issue at the beginning of the year. Pierluisi added violence against LGBTQ people, especially against transgender people, after the island’s LGBTQ activists urged him to include the community in the executive order.

“If I’m a traveler and I see that Puerto Rico is the epicenter of anti-trans violence, why would I want to come there if the government isn’t doing anything to keep me safe?” Serrano asked.

Discover Puerto Rico condemns the violence against the LGBTQ community.

“We want to welcome all of our visitors to our destination so that they can feel safe, and they can enjoy all that Puerto Rico has to offer our visitors,” Arana Rodriguez, told Gay City News.

In the face of formidable forces pushing against Puerto Rico’s LGBTQ community, progress has been made with help from US laws and a strong queer activist community.

As a US territory, LGBTQ Puerto Ricans enjoy equal marriage rights, protection against anti-discrimination in employment, and other recent gains made at the federal level. Locally, LGBTQ activists have made inroads within the last decade, achieving key wins, such as transgender individuals being able to change their gender marker on their birth certificates.

Still, Serrano noted that “even though we are pretty much advanced … it has been very hostile,” he said, stating much of the progress has been made with “very little support” locally on the island during the last three decades. Moving forward, he hopes to see action from both Discover Puerto Rico’s campaign and Pierluisi’s task force to push back against conservative ideology that can be hostile to the LGBTQ community.

In 2019, Puerto Rico’s police force began receiving LGBTQ cultural sensitivity training, Yvette Rivera, who oversees the unit of crimes against women and domestic violence, said, according to CBS News. However, there has been some resistance within the ranks.

Before the island took a wrong turn on LGBTQ rights and started correcting itself, Discover Puerto Rico recognized the island’s potential as a vacation destination for queer travelers.

To help get the island back on the right track, Discover Puerto Rico partnered with gay-owned diversity and inclusion company, HospitableMe, along with Discover Atlanta and Hyatt.

The company is helping Puerto Rico’s tourism leader develop its LGBTQ cultural sensitivity training program for its hospitality and tourism partners, Arana Rodriguez said.

“We are committed to fostering a world of understanding and inclusion, along with a culture of opportunity for all — a commitment that goes far beyond words, and is supported by real, meaningful action,” a Hyatt spokesperson wrote in an email statement to Gay City News.

Hyatt’s representative referred to a beta program designed to create a pathway to hospitality employment for LGBTQ individuals, especially for underrepresented gender non-conforming and transgender people; educate travel professionals and companies about LGBTQ cultural sensitivity and inclusivity; and work with local LGBTQ-owned businesses.

Boutique hotels, tour guides, restaurants, and other tourism businesses around the island have already undergone training to welcome LGBTQ visitors during the soft launch of the program, Arana Rodriguez said.

“In the end, they are all human. They all just want to have a great experience,” Arana Rodriguez said trainers told the businesses, “and locally as Puerto Ricans we always want to welcome our visitors, we always want to give of our culture.”

“It made me really proud and very hopeful that they are investing so much into LGBT tourism here in Puerto Rico,” said Joey Colon, founder, president, and managing director of LGBT Chamber of Commerce in Puerto Rico (La Cámara de Comercio LGBTTQ de Puerto Rico).

Colon, 51, hopes the partnership and programs spearheaded by Discover Puerto Rico will help members of the island’s LGBTQ Chamber of Commerce, which has a member base that disproportionately consists of hospitality and tourism businesses.

The chamber grants 85 percent of its $450,000 annual budget to help Puerto Rico’s LGBTQ businesses, especially during the pandemic, Colon said.

IGLTA, where Discover Puerto Rico announced its LGBTQI tourism campaign earlier this fall, expressed solid support for the campaign and the Caribbean island’s success.

“LGBTQ+ travelers often face added challenges — even more so when they are transgender or non-binary. Education and visibility are key to making changes,” said IGLTA President/CEO John Tanzella. “Discover Puerto Rico has been incredibly committed to educating their industry partners on ways to provide safe, respectful service, and with their new campaign, Puerto Rico also is promoting much-needed visibility for gender non-conforming travelers.”

If successful, Puerto Rico will be the second destination following Fort Lauderdale to take on a campaign for gender variant and transgender travelers.

Serrano expressed hope that the campaign will hire and train LGBTQ Puerto Rican activists to conduct LGBTQ trainings for businesses — which he said would be a sign that Puerto Rico isn’t simply going after the pink dollar.

“We still have a long way to achieve full equality in Puerto Rico and sometimes those campaigns feel a little cosmetic,” he said. “We need to be safe in order for other people to feel safe coming to Puerto Rico.”

Heading into the new year, another challenge facing Puerto Rico’s tourism industry is the ongoing COVID-19 pandemic, though Arana Rodriguez stressed that the island has a stronger vaccination rate than some other states and territories.

The local vaccination rate is well above the national average, with 88 percent of Puerto Ricans having received at least one dose and 80 percent fully vaccinated, according to the tourism bureau.

COVID-19 transmission and death rates dropped to a low in recent months, but like many states, started creeping upward in mid-November as colder weather approached, according to Our World in Data.

Arana Rodriguez added that while American’s don’t need a passport because Puerto Rico is a part of the US, the island is requiring proof of vaccination, or a negative COVID-19 test 72 hours prior to visiting. Travelers can use an app to verify their COVID-19 status.

The island is also enforcing mask mandates indoors and does not allow public gatherings of more than 50 people. Violators face a $300 fine.

To plan your trip to Puerto Rico, visit www.discoverpuertorico.com/things-to-do/lgbtq-travel.

Una pausa en el camino…

Nunca he parado. Tampoco me han detenido. Es hora de tomarme una pausa.

Hoy cumplo 24 años de activismo —prácticamente ininterrumpidos— a favor de los derechos de la dignidad, la equidad, la libertad y la humanidad de la gente LGBTTIQ+.

En realidad comencé algo antes, pues en 1988 fui destacado en la portada de El Nuevo Día al organizar una marcha en honor a un joven que fue asesinado vilmente en las mismas calles por las cuales yo caminaba para llegar a mi escuela.

Es por esto que he escogido esta fecha para hacer un alto. Recuerdo ese día, hace 24 años, como si fuera hoy.

Días antes había visto cómo el representante de mi distrito, Epi Jiménez Jr., había sometido un proyecto de ley para prohibir que en nuestro país se reconocieran legalmente los matrimonios entre parejas LGBTTIQ+ realizados en jurisdicciones fuera de Puerto Rico.

Sin haberlo hecho antes, pedí un turno para participar en las vistas públicas y presenté mi ponencia. Mis palabras de entonces eran dignas, aunque sin el conocimiento de la lucha por la defensa de la gente LGBTTIQ+ que forjé con los años.

Eso sí, al ver cómo se trataba de humillar a mi gente, de menospreciarnos y de tratar de relegarnos a una ciudadanía de tercera categoría, allí mismo decidí que correría a un puesto político.

Meses después, hacía portada en Primera Hora, anunciando mi aspiración como la primera persona abiertamente LGBTTIQ+ y vih+ en buscar llegar a la Legislatura. El PNP me abandonó y mostró su persistente homofobia institucional, a pesar de yo haber dejado por ese partido el pellejo en las calles, en los colegios electorales y en la universidad.

Poco después entendí que mi rol era otro: me tenía que convertir en activista. Y así lo hice. Empecé con la Fundación de Derechos Humanos, luego fundé Puerto Rico Para Todes.

Abrí, de par en par, mi vida privada para educar. Aprendí del feminismo que lo personal es politico y convertí mi vida en una lección de amor, de lucha y de esperanza.

Años después, con mi entonces novio Steven, formamos parte de una de las portadas periodísticas más controvertidas y más importantes de nuestra historia. Fue la primera vez que un beso de dos hombres, lleno de amor, solidaridad y dignidad, se posicionaba en la primera plana de un periódico en Puerto Rico. “Amor gay sacude al Capitolio. Beso público en busca de legalidad”, leía la portada.

Tras muchos años de lucha, me convertí en uno de los activistas más atacados de este país. Lo escribo sin ínfulas de nada. Es la verdad.

Quienes abrazan el activismo social reconocen que siempre hay que pagar un alto precio por mantener sus convicciones, resulta inevitable. Por algo el boicot contra el titiritero tuvo implicaciones tan dolorosas en mi vida, pero logramos sacarlo de su pedestal cuando estaba en primer lugar de “ratings”. Con mucha dignidad y amor, vencimos su odio.

Mi trabajo de activismo es antipático. Cambiar las mentes y tocar los corazones de las personas para que desaprendan tantos años de homofobia y transfobia es un trabajo arduo. Hacer que una persona se mire por dentro y reconozca algo injusto dentro de sí, tiene que ser de las tareas personales más difíciles de realizar.

Con las vueltas de la vida, Epi Jiménez luego se convirtió en quien le dio la oportunidad a Soraya Santiago para que fuera la primera candidata abiertamente trans en aspirar a un puesto público.

Con las vueltas de la vida, mi familia se convirtió en activista, demostrando los retos e incertidumbres que eso conlleva, pero a la vez exhibiendo un amor incondicional que lo vence todo. Mami y Papi, junto a mis hermanos, me acompañaron a la Legislatura, a los medios y a mis marchas.

Hay una foto icónica, publicada en El Nuevo Día, de mi madre abrazándome con dolor al escuchar a una mercader del odio menospreciar a quienes vivimos con vih. Mi cara erguida con la mayor dignidad enmarca ese temple para aguantar tanta injuria.

Ese mismo diario recibió un premio a la Entrevista del Año por un perfil que realizó Marcos Pérez Ramírez sobre mi familia.

Con las vueltas de la vida, me toca organizar la más concurrida celebración de nuestra lucha LGBTTIQ+, Orgullo Boquerón de manos de su fundadora, la legendaria Talin Ramos.

Con las vueltas de la vida, la organización que fundé, Puerto Rico Para Todes, es la única en ser parte de las demandas que nos han reconocido derechos: el matrimonio igualitario y el cambio en el certificado de nacimiento de la gente trans.

Con las vueltas de la vida, he sido partícipe de las luchas por lograr las leyes, órdenes, protocolos y reglamentos que nos reconocen nuestros derechos como personas LGBTTIQ+ en nuestra patria.

Con las vueltas de la vida, fui director de la clínica de vih más grande y mejor de nuestro país, el Programa Vida, así como de la primera clínica trans nombrada en honor a la icónica Soraya Santiago.

Con las vueltas de la vida, he caminado de la mano de Ricky Martin, Kany García y Orlando “El Fenómeno” Cruz al mostrarse tales y cuales son.

Con las vueltas de la vida, triunfé en la ciudad más difícil del mundo, trabajando en dos organizaciones nacionales estaounidenses a favor de la causa LGBTTIQ+ y en la Legislatura de la ciudad más importante del mundo.

Con las vueltas de la vida, he recibido innumerables premios y reconocimientos por una labor que se hace de corazón; incluyendo ser nombrado «Orgullo Puertorriqueño» en el Desfile Nacional Puertorriqueño en Nueva York.

Con las vueltas de la vida, he sido objeto de los ataques más viciosos que ser humano alguno jamás debería sufrir.

Desde injurias y calumnias, hasta amenazas, persecuciones y atentados contra mi vida. Las redes sociales y los medios están inundados de odio en mi contra.

No he tenido un solo día de tregüa. Ni tan siquiera cuando mi madre murió. Así son algunos sectores de nuestro país. El sistema te quiere destruir, los medios se hacen cómplices y las redes se convierten en tu paredón.

Me tomó tiempo, pero llegué. He andado mucho y he abierto muchos senderos. He tenido mucha exposición pública y han tratado de asesinar mi reputación. No lo han logrado, ni lo lograrán.

He decidido hacer transiciones importantes en mi vida y ahora se impone una pausa. He puesto mi vida en la línea de fuego por causas que son más grandes que yo y no me arrepiento.

Ahora llegó el momento de dar un giro. Ahora me toca refugiar mi alma. Estaré menos presente en las redes, en los medios y en las luchas sociales. Estaré más presente en mi interior.

Se lo prometí a Mami antes de morir.

Seguiré luchando y escogiendo bien las trincheras. Es hora de que los caminos ya andados abran paso para que otres caminen en amor, libertad y paz.

Denuncia lesbofobia recurrente de Maripily Rivera…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano denunció, hoy, la lesbofobia recurrente de Maripily Rivera tras usar una palabra despectiva en contra de las mujeres lesbianas en entrevista con Molusco.

«Parece mentira que en pleno Siglo 21, Maripily decida seguir viviendo en el oscurantismo. No hay que ser inteligente para saber que el término que ella utilizó es despectivo, degradante y ofensivo. No hay necesidad alguna para esta ofensa, pero la búsqueda de pauta es más importante que la dignidad de las mujeres lesbianas de este país que tienen que ser respetadas. Ya basta, Maripily, ya basta», aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Todes recordó que no es la primera vez que Maripily recurre a la homofobia o serofobia. En el 2010 despotricó en contra de las personas que viven con vih al atacar a su ex pareja Roberto Alomar. En el 2012 usó esa misma palabra despectiva al negarse a hacer el papel de mujer lesbiana en una obra.

«Es absurdo e insólito que este personaje se valga de estas estupideces para llamar la atención. No deberíamos ni tan siquiera contestarle, pero no podemos pasar por alto estos ataques sobre todo porque se da en el marco del Día Internacional de las Mujeres Lesbianas que fue el pasado 8 de octubre. Maripily, edúcate, por favor y deja de hacer el ridículo», concluyó Serrano.

Amplia oferta artística en Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre…

Orgullo Boquerón, el Festival LGBTTIQ+ del Oeste, anunció, hoy, que tendrá una amplia oferta artística en su celebración del 8 al 10 de octubre en el poblado de Boquerón en Cabo Rojo.

El evento estará encabezado por Circo, Villano Antillano, Las Atípicas, Bryan Villarini, Alexander Torres, Magda, Desiré Cardoza, El Golpe, Miguel Sanblás, José Alfredo, Alyssa Hunter, decenas de transformistas, DJs y mucho más.

De hecho, ya se había anunciado que Denise Quiñones será la madrina de la celebración anual que se le dedicará a la fundadora, la Dra. Rosalina «Talin» Ramos, quien falleció hace unos días atrás.

Por su parte, Waves Ahead, junto al Alcalde de Cabo Rojo, estará inaugurando un monumento celebrando la diversidad en Puerto Rico con una tarja dedicada a la doctora Ramos en la Plaza Mirador del poblado de Boquerón el jueves, 7 de octubre, a las 5 de la tarde como antesala a Orgullo Boquerón.

«Estamos muy emocionados con la amplia oferta artística de nuestra anual celebración de Orgullo Boquerón. El año pasado la pandemia no nos permitió juntarnos, pero tras una posposición este año, nos encontraremos del 8 al 10 de octubre en el Poblado con un festival de primer orden. Queremos señalar que este año no habrá desfile, sino una marcha que se llevará a cabo el domingo 10 de octubre a las 1pm saliendo de la Placita Cofresí hasta llegar al centro del poblado. Queriendo honrar el respeto por el fallecimiento de nuestra fundadora y como medida para evitar el aglomeramiento, hemos decidido marchar por nuestros derechos y nuestra dignidad en vez del desfile tradicional», aseveró Pedro Julio Serrano, portavoz de Orgullo Boquerón.

El evento producido por Mújica Group cuenta con el respaldo y la estrecha colaboración del Municipio de Cabo Rojo, su Alcalde Jorge Morales Wiscovitch y su Vice Alcaldesa Ivette Rodríguez.

Orgullo Boquerón es presentado gracias a nuestros auspiciadores Medalla Light, Don Q, Palo Ready y Skyy Vodka y a la Asociación de Comerciantes de Boquerón y su presidente Henry Correa.

«Va a haber de todo para todes: desde la banda de rock Circo hasta el trap de Villano Antillano, del sabor caribeño de El Golpe hasta la música de la banda Las Atípicas. Además, tendremos al cantante José Alfredo, la música de Miguel Sanblás, junto a la animación de Bryan Villarini, Alexander Torres, Magda y Desire Cardoza. Como si fuera poco, tendremos decenas de transformistas, entre ellas Alyssa Hunter y destacados DJs. En fin, hay de todo para todes. Les esperamos del 8 al 10 de octubre», expresó Serrano.

De paso, es importante señalar que el Departamento de Salud otorgó una dispensa a la Orden Administrativa vigente para poder celebrar Orgullo Boquerón. Agradecemos a la Principal Oficial de Epidemiología, la doctora Melissa Marzán y al Secretario de Salud, el doctor Carlos Mellado, por otorgarnos la dispensa y lograr la colaboración con la vacunación y las pruebas de Covid-19 bajo la dirección del licenciado Julio Irson Ramos.

Particularmente queremos agradecer al Sistema Municipal de Investigación de Casos y Rastreo de Cabo Rojo, que bajo el liderato de su director, el epidemiólogo Juan Matías Morales, ha hecho un trabajo extraordinario para garantizar la salud y el bienestar de los participantes para prevenir el Covid-19.

El protocolo a seguir en Orgullo Boquerón dictamina que según la Orden Administrativa del Departamento de Salud, es requisito tener evidencia de vacunación contra el Covid-19 o el resultado negativo de una prueba con 72 horas de antelación.

De igual forma, no podrán participar menores de 12 años de edad. Habrá una estación para realizar pruebas de Covid-19 y vacunación. Se tendrán dos puntos de cotejo, desinfección y sanitización en las entradas de Boquerón.

Además, toda persona que esté en las inmediaciones tendrá que usar mascarilla obligatoriamente todo el tiempo, según la Orden Ejecutiva del Gobernador. Se mantendrá distanciamiento físico y habrá mascarillas y hand sanitizers disponibles.

Se seguirán las órdenes vigentes, incluyendo el desalojo del poblado de Boquerón a la hora establecida por las autoridades para hacer la limpieza y desinfección del área.

«Este año nuestra celebración tiene una dispensa del Departamento de Salud para juntarnos. Es requisito seguir las medidas de prevención establecidas para evitar la propagación del Covid-19. Agradecemos el cumplimiento de las mismas para celebrar en salud y en orgullo. Les esperamos a todes en Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre», concluyó Serrano. Para más información, favor de visitar nuestras páginas de Twitter, Facebook e Instagram bajo @BoqueronOrgullo.

Inaugurarán monumento Celebrando La Diversidad en Boquerón…

Waves Ahead anunció, hoy, que inaugurarán un monumento a la diversidad que será dedicado a la memoria de la fundadora de Orgullo Boquerón, la doctora Rosalina «Talin» Ramos y a la Diversidad Boricua, este próximo jueves 7 de octubre a las 5 de la tarde en la Plaza Mirador del poblado de Boquerón en el Municipio de Cabo Rojo.

«Puerto Rico tiene que reconocer la aportación de la comunidad LGBTTIQ+ en su historia y este Monumento a la Diversidad hace precisamente eso. Marca un espacio físico que valida y celebra la contribución de las personas LGBTTIQ+ a la fibra de nuestro pueblo. De igual forma, celebramos cuatro años de fundación y reconoceremos a otras figuras que han hecho una aportación a nuestra organización y la lucha por la equidad», dijo Wilfred Labiosa, director ejecutivo y presidente de Waves Ahead.

Por su parte, Pedro Julio Serrano, portavoz de Orgullo Boquerón, agradeció el honor de que la fundadora de la Parada LGBTTIQ+ del Oeste sea recordada en el monumento a la diversidad al destacar que «nuestra Talin estaría muy feliz de tener un espacio para celebrar la lucha por la equidad en su amado Boquerón. Ella quería que la tradición continuara todos los años y así lo haremos honrando su memoria del 7 al 10 de octubre en Orgullo Boquerón».

Por último, Labiosa informó que «el Alcalde de Cabo Rojo, Jorge Morales Wiscovitch y su Vice Alcaldesa, Ivette Rodríguez, dirán presente en la inauguración, al igual que el representante de este distrito, Kebin Maldonado. Además, habrá un espectáculo artístico a cargo de Las Atípicas y Kim Moore para celebrar como a Talin le gustaba. Invitamos a todes a participar de esta noche tan importante en la historia LGBTTIQ+ de nuestra patria».

El monumento fue diseñado y construído por Siempre Estudio Creativo, con su artista Celso González y el equipo compuesto por Roniel González e Isaac Figueroa.

Denise Quiñones será la madrina de Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre…

Orgullo Boquerón, el Festival LGBTTIQ+ del Oeste, anunció, hoy, que Denise Quiñones será la madrina de la celebración anual que se llevará a cabo del 8 al 10 de octubre en el poblado de Boquerón en Cabo Rojo. De igual forma, anunció que se le dedicará el evento a la fundadora, la Dra. Rosalina «Talin» Ramos quien falleció hace unos días atrás. Además, la semana próxima se anunciarán las y los artistas que estarán en tarima.

«En primer lugar, queremos honrar la memoria de nuestra fundadora, nuestra amada Talin Ramos, al dedicarle el evento que ella creó. Ella quería que nuestra tradición continúe aún con la pena que nos embarga por su partida. Celebraremos su legado y seguiremos la lucha este año con una marcha, en vez de desfile, para hacer valer nuestro reclamo de equidad», dijo Pedro Julio Serrano, portavoz de Orgullo Boquerón.

De hecho, Waves Ahead, junto al Alcalde de Cabo Rojo, estará inaugurando un monumento celebrando la diversidad en Puerto Rico con una tarja dedicada a la doctora Ramos en la Plaza Mirador del poblado de Boquerón el jueves, 7 de octubre, a las 5pm como antesala a Orgullo Boquerón.

El evento producido por Mújica Group cuenta con el respaldo y la estrecha colaboración del Municipio de Cabo Rojo, su Alcalde Jorge Morales Wiscovitch y su Vice Alcaldesa Ivette Rodríguez.

Orgullo Boquerón es presentado gracias a nuestros auspiciadores Medalla Light, Don Q, Palo Ready y Skyy Vodka y a la Asociación de Comerciantes de Boquerón y su presidente Henry Correa.

«Estamos muy felices de contar con la más bella y la querendona de Puerto Rico, nuestra Denise Quiñones. Cuando no era popular aún, Denise fue la primera figura pública en Puerto Rico en apoyar el matrimonio igualitario para las personas LGBTTIQ+ y en apoyar la dignidad de las personas trans. Eso no puede olvidarse y tenemos que honrarlo. Es por ésto que nos sentimos sumamente afortunados de tener a Denise como nuestra madrina de Orgullo Boquerón», dijo Serrano.

De paso, es importante señalar que el Departamento de Salud otorgó una dispensa a la Orden Administrativa vigente para poder celebrar Orgullo Boquerón. Agradecemos a la Principal Oficial de Epidemiología, la doctora Melissa Marzán y al Secretario de Salud, el doctor Carlos Mellado, por otorgarnos la dispensa y lograr la colaboración con la vacunación y las pruebas de Covid-19 bajo la dirección del licenciado Julio Irson Ramos.

Particularmente queremos agradecer al Sistema Municipal de Investigación de Casos y Rastreo de Cabo Rojo, que bajo el liderato de su director, el epidemiólogo Juan Matías Morales, ha hecho un trabajo extraordinario para garantizar la salud y el bienestar de los participantes para prevenir el Covid-19. Al igual que agradecemos a la doctora Arlene Román, directora de Salud de Cabo Rojo.

El protocolo a seguir en Orgullo Boquerón dictamina que según la Orden Administrativa del Departamento de Salud, es requisito tener evidencia de vacunación contra el Covid-19 o el resultado negativo de una prueba con 72 horas de antelación. De igual forma, no podrán participar menores de 12 años de edad. Habrá una estación para realizar pruebas de Covid-19 y vacunación. Se tendrán dos puntos de cotejo, desinfección y sanitización en las entradas de Boquerón.

Además, toda persona que esté en las inmediaciones tendrá que usar mascarilla obligatoriamente todo el tiempo, según la Orden Ejecutiva del Gobernador. Se mantendrá distanciamiento físico y habrá mascarillas y hand sanitizers disponibles. Se seguirán las órdenes vigentes, incluyendo el desalojo del poblado de Boquerón a la hora establecida por las autoridades para hacer la limpieza y desinfección del área.

«Este año nuestra celebración tiene una dispensa del Departamento de Salud para juntarnos. Es requisito seguir las medidas de prevención establecidas para evitar la propagación del Covid-19. Agradecemos el cumplimiento de las mismas para celebrar en salud y en orgullo. Les esperamos a todes en Orgullo Boquerón del 8 al 10 de octubre», concluyó Serrano.

Para más información, favor de visitar nuestras páginas de Twitter, Facebook e Instagram bajo @BoqueronOrgullo.

Lamenta partida de Rosalina ‘Talin’ Ramos…

El activista de derechos humanos lamentó profundamente, hoy, la partida de la doctora Rosalina «Talin» Ramos, fundadora de Orgullo Boquerón, la Parada LGBTTIQ+ del Oeste.

«Nuestra Talin fue una mujer como ninguna. Fue mi mentora, mi amiga, mi consejera. De sus manos recibí el honor y la responsabilidad de continuar organizando Orgullo Boquerón, nuestra celebración más grande de la lucha que llevamos por la dignidad de la gente LGBTTIQ+. Tuve el privilegio de estar con ella por más de 20 años, pero sobre todo en estos meses finales. Me pude despedir de ella y agradecerle su lucha que nos abrió caminos aún antes de que yo hubiera nacido. Le prometí que Orgullo Boquerón continuará y que su legado quedará plasmado en la lucha que llevaremos como ella bien nos enseñó», aseveró Serrano.

El portavoz de Orgullo Boquerón indicó que ya se habían hecho planes para dedicarle el festival de este año, que está pautado para el fin de semana del 8 al 10 de octubre. De igual forma, Waves Ahead estará inaugurando el jueves 7 de octubre un monumento a la diversidad en el poblado de Boquerón que será dedicado y tendrá una tarja honrando a la doctora Ramos Padró.

«La doctora Rosalina Ramos Padró, cariñosamente Talin, vivirá en las páginas gloriosas de Puerto Rico por su gesta sinigual. Fue, es y será una de nuestras más preciadas hijas de esta matria. A su esposa Ivonne, a sus hermanas Iris y Marta, a sus sobrinos y sobrinas Pepe y Tara, a toda la familia y a toda persona que la amó, vaya mi solidaridad. Seguiremos luchando en honor a ella y por ella. Descansa en poder y gloria, amada Talin», concluyó Serrano.

Fallece Rosalina «Talin» Ramos…

La doctora Rosalina “Talin” Ramos Padró pionera activista LGBTTIQ+ y fundadora de Orgullo Boquerón, la Parada LGBTTIQ+ del Oeste, falleció esta mañana en su hogar de su amado Boquerón acompañado de su esposa, hermanas, sobrinos, demás familiares y amistades más cercanas.

La doctora Ramos Padró fue una activista de derechos humanos que, mucho antes de que fuera popular la lucha por los derechos, la dignidad y la humanidad de las personas LGBTTIQ+, estaba en el frente de batalla abriendo caminos para la lucha contemporánea por la equidad. Fue independentista militante, luchadora por la libertad individual y colectiva, professional de la salud durante toda su vida, desobediente civil en la lucha para sacar a la Marina estadounidense de Vieques y Culebra, luchadora por el ambiente y los recursos naturales de su patria. Además, fue miembro de la primera delegación abiertamente LGBTTIQ+ puertorriqueña en participar de una convención de un partido político nacional estadounidense, en este caso el Partido Demócrata.

Su legado quizás más importante y de mayor trascendencia es ser la fundadora de la Parada LGBTTIQ+ del Oeste que se celebra anualmente en el poblado de Boquerón en el Municipio de Cabo Rojo. Desde el 2003, se celebra este desfile junto a un festival que dura un fin de semana completo y donde se congregan más de 30,000 personas. Lo que comenzó con un desfile de cientos de personas se ha convertido en la celebración más multitudinaria de la lucha por la equidad de la gente LGBTTIQ+ en Puerto Rico y el Caribe.

“Nuestra Talin fue una mujer cabal, íntegra, valiente, firme, digna. Abrió caminos de libertad cuando aún nadie se había puesto de pie. Vivió su vida de manera abierta, libre, transparente. Cuidó de la salud de sus pacientes y dió vida a miles de personas. Se dedicó en alma, vida y corazón a luchar por la libertad individual y colectiva. Siempre quiso ver a su patria libre y en equidad. Su sueño se cumplirá, pues continuaremos la lucha que ella nos enseñó”, dijo la familia.

Le sobreviven su esposa Ivonne Soto, sus hermanas Gloria, Iris y Marta, sus sobrinos Pepe, Lisa y Melba y su ahijada Taralina.

“La familia agradece todas las muestras de cariño, amor y solidaridad durante el tiempo que estuvo en el ocaso de su vida e informa que oportunamente se anunciará cómo, cuándo y dónde será recordada. Mientras, habrá una exposición de sus cuadros escogidos por la pintora en su hogar en Boquerón para conmemorar su vida, su lucha y su legado. Que descanse en poder, lucha y libertad nuestra amada Talin”, concluyó la familia.

Reconoce Joan Smalls a Pedro Julio Serrano e Ivana Fred en Good Morning America…

La reconocida super modelo puertorriqueña Joan Smalls honró a Ivana Fred Millán y Pedro Julio Serrano, activistas de derechos humanos, al nombrarlos como miembros inaugurales de la Lista de la Inspiración de la Herencia Latina del reconocido programa matutino estadounidense Good Morning America que se transmite por la cadena televisiva ABC.

Con este reconocimiento, Fred y Serrano se colocan como parte de «un selecto grupo de latinas y latinos que están haciendo historia y que son estrellas cuya influencia y labor tiene el poder de reformar nuestro mundo», según indicó el portal del programa Good Morning America.

Al nominarlos, Joan Smalls indicó que «estoy inspirada por estos dos seres humanos extraordinarios, Pedro Julio Serrano e Ivana Fred Millán, que se ponen en la línea de fuego todos los días en Puerto Rico para defender y luchar por lo que creen y no puedo estar más honrada de compartir sus historias con los demás. El mundo de hoy puede ser oscuro, solitario e implacable, pero son personas como Pedro Julio e Ivana que ayudan a iluminar con su luz a la oscuridad. Necesitamos más gente que luche por las personas que no tienen voz y que luchen por sus derechos humanos. Nos vamos a dejar que luchen solos».

«Estoy muy agradecida de ser incluída en esta lista de gente tan talentosa que aporta tanto a nuestra herencia latina. La lucha por la dignidad de la gente trans y por los derechos LGBTTIQ+ ha sido mi norte y seguiré luchando hasta que logremos la equidad. Agradezco a la fabulosa Joan Smalls por nominarnos y por darnos esta oportunidad de exponer nuestra lucha», aseveró Ivana Fred Millán.

Por su parte, Pedro Julio Serrano, se expresó «sumamente emocionado de ser incluído junto a mi amada amiga y compañera de tantas luchas, Ivana Fred Millán, en este momento tan crucial en nuestra lucha por la equidad LGBTTIQ+. Tanto Ivana como Joan son inspiración para mi y agradezco profundamente a la extraordinaria Joan Smalls por reconocer nuestros esfuerzos por los derechos humanos de nuestra gente LGBTTIQ+ en Puerto Rico».

La Lista de la Inspiración de la Herencia Latina de Good Morning America se inauguró ayer con artistas como Gloria Estefan, Marc Anthonty, Pitbull, Daddy Yankee, Natti Natasha que nominaron a personalidades como Jasmine Camacho Quinn y otras. Para ver la lista completa, favor de acceder a este enlace.