Nuestros barrios: Ataques contra homosexuales…

Expertos aconsejan sobre cómo criar niños sin actitudes homofóbicas

JOSE ACOSTA
El Diario La Prensa NY

NUEVA YORK — El brutal ataque perpetrado la semana pasada contra tres homosexuales en El Bronx, ha llenado de indignación a la comunidad neoyorquina, y el hecho de que los agresores son menores de 23 años y casi todos hispanos, ha activado la alarma sobre el papel que están desempeñando los padres latinos en la crianza de niños sin actitudes homofóbicas.

El viernes el jefe de Policía de Nueva York, Raymond Kelly, anunció la detención de 7 sospechosos por el brutal ataque contra dos adolescentes de 17 años y un hombre de 30 años, porque se presumía que eran homosexuales.

Los arrestados, integrantes de la pandilla “Latin King Goonies”, fueron identificados como Ildefonso Méndez y Elmer Confresí, de 23 años; David Rivera, de 21; Steven Caraballo, Denis Peitars, Nelson Falú y Bryan Almonte, todos de 17 años, y Brian Cepeda de tan sólo 16. Ruddy Vargas-Pérez, de 22 años, continuaba prófugo. Los arrestados enfrentan cargos bajo el agravante de crimen de odio por asalto, secuestro, amenaza, ataque sexual criminal y robo.

Pedro Julio Serrano, de la National Gay and Lesbian Task Force, una organización que brinda servicios a la comunidad Lesbiana, Gay, Bisexual y Transgénero, LGBT, dijo que, pese a los recientes ataques, es importante destacar que la comunidad latina ha aceptado e incluido a sus hijos LGBT.

“Y eso se demuestra en las encuestas, donde más del 52% de los latinos está a favor de la igualdad en el matrimonio entre personas del mismo sexo, y más del 80% está a favor de la derogación de la ley “No preguntes, No digas”, la cual impide que hombres y mujeres abiertamente gays se enlisten en las fuerzas armadas”, dijo Serrano.

Indicó, empero, que los ataques contra homosexuales demuestran que hay mucho camino por recorrer, y para que los padres puedan criar a sus hijos sin actitudes homofóbicas, recomendó enseñarle a los menores a amarse a sí mismo y a los demás.

“Y respetarse a sí mismo y respetar a los demás”, dijo Serrano. “Esta no es una enseñanza de un día, sino de toda la vida. Cuando enseñamos a los niños a amar y respetar a los demás, con sus diferencias, estamos creando una sociedad más justa”, acotó.

Serrano dijo que en toda sociedad hay personas de diferentes ideologías políticas, creencias religiosas, razas, orientación sexual, y los padres deben enseñar a sus hijos a no rechazar esta diversidad, que no hay nada que temer en la diferencia, sino todo lo contrario, que hay que celebrarla, “porque eso es lo que nos hace únicos”.

“Cuando nacemos, no nacemos con prejuicios, sino que lo aprendemos. Por tanto los padres tienen la responsabilidad de no enseñarles prejuicios a sus hijos”, aconsejó Serrano.

Nila Marrone, coordinadora de Pflag, un grupo de apoyo para padres cuyos hijos revelan su homosexualidad, dijo que la homofobia no sólo daña a las personas LGBT, “sino que daña también a las personas heterosexuales, porque las hace sentir miedo hacia los LGBT y a veces se sientan inclinadas a atacarlos”.

“Los padres deben saber que alrededor del 10% de la población es LGBT, y estos niños nacen en cualquier familia y uno de ellos le podría tocar”, dijo Marrone. “No siendo homofóbico, no fomentando este odio, este prejuicio, es la manera de respetar a todos con dignidad, porque el grupo LGBT es uno más en la sociedad”, agregó.

He aquí el segmento de recordación de las víctimas LGBT a causa del odio:

A sacar del clóset los engaños de los “ex-gays”…

Es reprochable que en el Día Mundial de Salir del Clóset — ante la lamentable racha de suicidios por parte de jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) y teniendo como trágico trasfondo los diez asesinatos de personas LGBT en los últimos diez meses — Héctor Gustavo Ruiz (cantante de música sacra, hermano del cantante Víctor Manuelle y mejor conocido en el ambiente artístico como la transformista Milena Lane) salga a confundir al pueblo puertorriqueño sobre la homosexualidad a través de una entrevista en Primera Hora. Y no se lo voy a permitir. Quiero poner las cosas claras — bien claras: la orientación sexual no es una enfermedad, por lo que no hay que buscarle una cura. Punto.

No es la primera figura pública que se presenta ante los medios de comunicación para mentir sobre su alegada “conversión” y su cambio de orientación sexual, pues el Negrito Bombón — Vicente Martínez — también ha hecho semejantes declaraciones. Pero aquí hay que educar a un pueblo y este tipo de acto homofóbico, inmoral e inhumano se tiene que denunciar como lo que es: una patraña.

Es un intento de los grupos fundamentalistas de capitalizar ante la baja autoestima, los miedos y la confusión de muchas personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) que aún quieren tener un vínculo con una religión que l@s rechaza y deshumaniza. Estos grupos fundamentalistas han usado tácticas consideradas antiéticas, inhumanas y dañinas para degradar y demonizar a las personas LGBT.

Desde la década de 1970 en Estados Unidos se descartó patologizar a la homosexualidad. Mientras que en la década de de 1990 la Organización Mundial de la Salud, también, se eliminó de los diagnósticos de enfermedades mentales. Incluso, para que quede más claro: hace unos meses, la Asociación Americana de Psicología (APA por sus siglas en inglés) confirmó — una vez más — que la orientación sexual no se puede cambiar.

En una resolución presentada en su más reciente convención anual, la APA urgió a l@s profesionales de la salud mental a evitar ofrecer terapias “reparativas” pues la orientación sexual no puede cambiarse. De hecho, la organización estableció que dichas terapias pueden ser dañinas, no tan sólo para las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT), sino para sus familias y para la sociedad. Y también urgió a l@s profesionales de la salud mental y los grupos fundamentalistas a que cesen y desistan de presentar falsos argumentos de que la homosexualidad se puede “curar”.

Y es que lo único que debemos “curar” es la homofobia. Debemos reconocer que el prejuicio en contra de la orientación sexual y la identidad de género es un mal social que tenemos que combatir. Tenemos que crear una sociedad que acepte e incluya cada un@ de nosotr@s, especialmente l@s jóvenes que se identifican como lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros. Ciertamente tod@s seremos más saludables cuando cada un@ de nosotr@s pueda traer su completa humanidad, su completa identidad a nuestros trabajos, a nuestras escuelas, a nuestras iglesias y a nuestras comunidades.

A Héctor y a Vicente — así como a todas las personas que han sufrido la inhumana terapia de conversión — les invito a liberarse del yugo de la opresión que se les ha impuesto. La felicidad está en aceptarse, valorarse y respetarse tal y como un@ es. Pero mientras encuentran su propia verdad, no confundan a este pueblo y mucho menos, confundan a jóvenes que están descubriendo su orientación sexual o su identidad de género. Están haciendo un daño irreparable — atentando contra la vida, la salud y el bienestar de jóvenes LGBT que necesitan autoaceptarse y entender que no hay nada malo en ser lesbiana, gay, bisexual o transgénero. Que sí pueden ser felices afirmando su orientación sexual o identidad de género y vivir una vida plena.

A Héctor y a Vicente — los responsabilizo por cualquier daño que puedan causarle a una persona LGBT, por confundirl@s y por poner en riesgo su bienestar y su salud emocional y física. Les invito a que reflexionen y detengan su intento de justificar su opción de autoinhibirse de vivir de acuerdo a su inherente orientación sexual o identidad de género. Esa es su opción personal y particular, pero no es real y mucho menos saludable. Hay que ser responsables.

Exigen investigar ángulo de odio en ataque a transgénero…

El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano exigió a las autoridades a investigar el ángulo de odio en el caso de tentativa de asesinato en contra de una mujer transgénero – quien no ha sido identificada – el pasado 3 de octubre en la calle Los Padres, del sector Cantera, en Barrio Obrero. Por este ataque se detuvo al sospechoso Jean Saúl Hernández Trujillo de 19 años. Según informes de prensa, el Sargento Marcelino Valentín, encargado de la Unidad de Agresiones del Cuerpo de Investigaciones Criminales (CIC) de San Juan, detalló que la víctima y el acusado se conocieron por internet y se encontraron en el mencionado lugar donde ocurrió la agresión. Según Valentín, no había intención de robo en el ataque.

“Los crímenes de odio no son tan sólo asesinatos, sino que también son ataques como posiblemente pudo ser éste. A la menor sospecha de que este crimen pudo haber sido cometido por prejuicio en contra de la orientación sexual o la identidad de género de la víctima, las autoridades tienen la obligación en ley de investigar este ángulo de odio. Urgimos a la Policía y a la Fiscalía a investigar apropiada y prontamente este ataque y si se determina que la motivación fue el prejuicio, que se someta dicha evidencia para clasificarlo, en su momento, como crimen de odio”, señaló Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s recordó que “es alamarte que no tan sólo han ocurrido diez asesinatos en los pasados diez meses de miembros de las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero, sino que hemos sabido de varios ataques y tentativas de asesinatos, como es este caso. No es suficiente que el superintendente de la Policía, José Figueroa Sancha, vaya a adiestrarse sobre crímenes de odio, sino que se tienen que revisar protocolos, entrenar a los oficiales y educar a la ciudadanía sobre este problema. Pero sobre todo, se tiene que acabar el silencio cómplice y bochornoso de este gobierno en torno a este discrimen y violencia descarada. Es hora de salir del clóset y decir que no se tolerará más violencia en contra de las comunidades LGBT”.

Por otro lado, Serrano instó además a las autoridades y a los medios de comunicación a cubrir debidamente estos casos como mujeres transexuales. “Exigimos a las autoridades y los medios que tengan presente la identidad de género de las víctimas para detallar adecuadamente lo que sucedió. En este caso, la víctima no se trata de un hombre, ni de travesti, como se ha mencionado en algunos medios y por parte de las autoridades. Se trataba de una mujer transgénero o transexual y como tal, debe ser tratada”, dijo el líder comunitario.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s aclaró que la identidad de género describe el género con el que una persona se identifica (es decir, si se percibe a sí mism@ como un hombre o una mujer). Para respetar la identidad de género de la persona, se tienen que utilizar pronombres de acuerdo a su expresión de género. Por ejemplo, si es una mujer transgénero o transexual, se tienen que usar pronombres femeninos.

Serrano recordó que desde el 2002 existe en Puerto Rico una ley para procesar aquellos crímenes que se cometan por prejuicio a la orientación sexual o la identidad de género de la víctima como crímenes de odio. Al radicar el informe sobre el crimen, la Policía tiene que señalar la sospecha o certeza de que el crimen se haya cometido por prejuicio y la Fiscalía tiene que investigar el asunto para radicar cargos conforme a los hallazgos, si es cierto que fue cometido por prejuicio, se tendría que radicar como un crimen de odio.

Efraín y Emilio se aman para siempre…

¡Mis queridos amigos Efrain A. Cano y Emilio Reynés-Boneta  me han hecho el honor de ser la primera persona en recibir la copia del vídeo en Youtube de su boda!

Y ahora la comparto con ustedes para que sigamos luchando porque la esperanza de que se nos reconozca el derecho – que nos corresponde – de casarnos con la persona que amamos se dé pronto en Puerto Rico y el resto del Mundo.

Efraín y Emilio – aprovechando un viaje para unas competencias en las cuales Emilio trajo medallas de oro para Puerto Rico – decidieron casarse en Canadá para oficializar su amor ante sus allegad@s y el Estado. Al no reconocerse el matrimonio entre personas del mismo sexo en Puerto Rico por una ley que no tan sólo es claramente inconstitucional, sino que es inmoral, Efra y Emilio se casaron con la esperanza de que algún día su patria los reconozca en igualdad de condiciones.

Como el vídeo habla por sí mismo, no tengo nada más que añadir, sólo que tras 38 años juntos, Efra y Emilio – con su amor – nos inspiran a tod@s… ¡Qué sean felices por siempre!

Una sorpresa a la inversa…

Tradicionalmente cuando una persona cumple años, sus allegad@s pueden hacerle una fiesta sorpresa. Y me han hecho sorpresas así – que casi nunca han sido tan sorpresas, pues siempre me entero – y son súper emocionantes.

Como no soy tradicional, decidí que este año le daría una sorpresa a mis amig@s y familiares. Y gracias a un amigo especial y tras un cambio de planes – a última hora – de un viaje que tenía planificado para Miami que eventualmente me trajo a Puerto Rico, decidí celebrar mis 36 junto a algunos de los seres que más amo.

En el caso de mi familia inmediata, mi hermano Héctor Antonio y yo decidimos hacer un BBQ en su casa para que cuando llegaran me encontraran allí. Sus caras valian un millón. Y el amor de mis sobrinos al verme es indescriptible, pues se pegaron a mis piernas y pecho pa’ darme un apretón de los buenos. Lamentablemente, Mami no pudo llegar porque tiene bronquitis. No obstante al próximo día le dediqué toda la mañana para darnos amor.

En el caso de mis amistades, el plan fue más elaborado, pues los citamos a Macaroni & Grill de Plaza Las Américas – donde nos trataron de maravillas – para que vieran y escucharan un mensaje especial que yo transmitiría vía internet por medio de Skype. Algun@s me vieron antes de tiempo, pero la mayoría llegó al salon y listos para enterarse de mi ultimo invento.

Al momento del anuncio, los saludé y justo cuando fui a decirles el “gran anuncio”, corté la comunicación y entré al salon donde estaban. La reacción inicial fue de “shock”, quedaron casi inmóviles por 3 segundos y luego la alegría se apoderó del salon. Besos, abrazos, miradas y palabras no fueron suficientes para describir lo que sentíamos.

De hecho, puedes ver fotos de la sorpresa aquí y el vídeo lo puedes ver aquí:

Y es que luego de pasar el año más difícil de mi vida, ésta fue la manera perfecta de cerrar mi Verbena “Adiós 35/Hola36” – con eventos durante toda una semana – y así iniciar un nuevo año. Tras tantas adversidades – a las cuales me enfrenté sin miedo y con todo lo que tengo – tenía que celebrar el que estoy vivo, de que vencí al cancer, controlé el vih, di duras batallas por la igualdad y triunfé, de cerrar ciclos en amor y de comenzar nuevos caminos. En fin, ¡eché pa’lante!

Y así – con una sorpresa a la inversa – le dije adiós a mis retantes 35 y le di la bienvenida a mis esperanzadores 36. ¡Qué viva la vida, coño! ¡Qué viva!

Llegando a los 36 con el corazón abierto…

WOW! ¡Qué añito! Algun@s pensaron que no llegaría a mis 36, pero yo cumplí con mi palabra: ¡hay PJ pa’ rato! Sin lugar a dudas ha sido el año más difícil, pero también el más enriquecedor de mi vida.

Este año tuve que vencer grandes y duras batallas, pero con mi mejor aliado – el amor – las vencí todas. Desde luchar contra un cáncer que llegó como intruso hasta fuertes enfrentamientos contra la homofobia – a todos los niveles – y vencimos. Desde un vih – que desde hace 17 años como intruso pretende doblegarme y no ha podido – hasta un programa televisivo que tuvo que disculparse ante su homofobia descarada y su atentado a la dignidad de buen@s puertorriqueñ@s y vencimos. Desde ataques – de afuera y de adentro – por hacer lo correcto y luchar por la dignidad de las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT) sin otra agenda que no sea la de la búsqueda de la igualdad y la justicia hasta lidiar con los asesinatos de diez miembros de nuestras comunidades LGBT y ver como el amor vence al odio siempre. Desde terminar – en amor – una relación maravillosa de 4 años hasta seguir mi camino – en amor – hacia un futuro esperanzador.

En fin, este año fue uno de un crecimiento sin precedentes, de una evolución constante y de una batalla tras otra que probaron de qué estoy hecho. Que no fue fácil, no lo fue. Que fue duro, sí lo fue. Que me hicieron más fuerte, pues claro que sí. Que me hicieron comprobar la fuerza del amor, absolutamente.

Pero como he dicho y sigo diciendo siempre: aquí estoy y estaré – dando la batalla hasta mi último suspiro – porque ya es hora de que acabemos el odio con amor, la intolerancia con inclusión, la inequidad con la justicia. Es hora ya de construir el Puerto Rico, el Mundo para tod@s que merecemos. Este año me ha demostrado – más que nunca – que el amor todo lo puede, sobre todo cuando nos adentramos en los corazones de los demás y descubrimos de que es mucho más lo que nos une que lo que nos diferencia.

Pero sobre todo, este año me demostró de que se puede llegar a los 36 – de que se puede vivir – con el corazón abierto. Gracias por tanto amor, gracias por tanto amor, gracias por tanto amor.

Pa’lante, siempre, pa’lante – mi gente…

Pedro Julio Serrano agradece compromiso de Ricky Martin…

Por Rosalina Marrero Primera Hora

El cantante Ricky Martin y el activista gay Pedro Julio Serrano pudieran estar trabajando algún proyecto en pro de los derechos humanos.

Ambos puertorriqueños coincidieron el pasado fin de semana en la ciudad de Nueva York, donde justamente el artista grabó un vídeo anticipando una campaña “llena de amor”.

Pedro Julio Serrano no respondió si cuece algún proyecto con quien considera su amigo, sino que refirió a la cuenta de Ricky Martin en Twitter para observar el vídeo (rickymartinmusic.com) en el que anuncia la campaña de derechos humanos.

“Ricky es un ser humano comprometido con Puerto Rico y con el mundo, y admiro grandemente su entrega, su humanidad y su valía como artista, filántropo, puertorriqueño y gay”, resaltó el activista, quien en estos días se muda a El Barrio, en Nueva York.

Según Pedro Julio, el astro del pop “le está dando mucho respaldo a mucho joven gay, lesbiana, bisexual y transgénero que está en proceso de aceptar su orientación sexual con sus mensajes de aceptación y de inclusión”.

“Lo que está haciendo Ricky puede salvar vidas”, sostuvo.

Ricky Martin está próximo a regresar al mercado, pero esta vez con la publicación de su autobiografía titulada Yo, cuyas páginas recogen la revelación de su homosexualidad.

Su salida del clóset, a juicio de Pedro Julio, ha sido de total beneficio para el intérprete de Tal vez.

“Esto ha sido no sólo una muestra de amor hacia él, sino que ha redundado hacia toda la comunidad gay”, apuntó quien recordó la aparición de Ricky Martin en la entrega de premios Billboard Latinos en Puerto Rico como ejemplo del apoyo del público hacia su ídolo musical.

“Ésa es la mejor muestra de lo que va a pasar con su libro y con su música”, puntualizó.

La visita de la megaestrella a la Gran Manzana tuvo también el propósito de realizar las fotos de la carátula de su próximo disco.

La voz de Livin’ la vida loca aparecerá pronto en la pantalla estadounidense a través del programa de la famosa Oprah Winfrey, quien promete una íntima entrevista con el artista.

Entre los temas que tocarán, se mencionan su paternidad y su homosexualidad.

Pesar por suicidio de estudiante de NJ…

Por Annie Correal
El Diario/La Prensa

NUEVA YORK — Un cuerpo hallado en el río Hudson fue identificado ayer como el de Tyler Clementi, un estudiante de 18 años que saltó del Puente George Washington la semana pasada después de que su compañero de cuarto en la universidad Rutgers mostrara un video en internet sosteniendo relaciones homosexuales.

El caso de Clementi es otra prueba más del poder destructivo que puede tener el hostigamiento entre adolescentes, particularmente cuando toca el tema de la sexualidad, según Pedro Julio Serrano, portavoz del National Gay and Lesbian Task Force. El portavoz dijo a EL DIARIO/LA PRENSA que “es alarmante el hostigamiento y la intolerancia a los que sometidas las personas gay, especialmente los jóvenes”.

El suicidio de Clementi es el cuarto caso en dos semanas en que jóvenes que se han quitado la vida tras ser hostigados por el hecho de ser gay. El portavoz aseveró: “Como sociedad, tenemos que hacer algo, pero ya.”

Clementi, quien estudiaba en Rutgers University, se lanzó del Puente George Washington el pasado 22 de septiembre, días después de que otro estudiante, Dharun Ravi, subiera un video de él y su pareja sosteniendo relaciones sexuales en el cuarto que compartían en un dormitorio en New Brunswick, Nueva Jersey.

Ravi anunció el video a través de la red social Twitter: “Compañero de piso pidió el cuarto hasta la medianoche. Me fui al cuarto de Molly y prendí mi cámara de internet [webcam]. Lo vi besándose con un hombre. Yay”.

Dos días después, Ravi mandó otro mensaje parecido en Twitter.

Ravi y Molly Wei, ambos de 18 años, fueron detenidos bajo cargos de invasión de privacidad, que conllevan una sentencia de hasta 5 años de cárcel. Ravi salió libre bajo una fianza de $250.000 y Wei salió libre sin fianza.

Antes de dirigirse hacía el puente, Clementi dejó un mensaje en su página en la red social Facebook que decía, “Me voy a tirar desde el puente gw disculpa”.

La familia del joven difundió este mensaje: “Tyler era un joven caballero y se distinguía como músico. La familia tiene el corazón destrozado”. Clementi, quien se crió en Ridgewood, Nueva Jersey, se destacaba por su talento como violinista.

Serrano, portavoz de esta organización, exigió que las escuelas y universidades implementaran medidas más fuertes contra el hostigamiento, pero recordó que proteger a los adolescentes gay no sólo es la responsabilidad de las instituciones: “Los padres tienen que educar a sus niños para que se amen y amen a los demás”, apuntó.