Las peripecias de estar soltero…

Lo confieso: estoy fuera de práctica. Esto de estar soltero no es nada fácil. Luego de más de cinco años sin salir en una cita, sin echar el ojito, sin que me estén dando la vuelta – confieso que me siento como cucaracha en baile de gallina. Si se le añade que muchos hombres me conocen por mi vida pública, que soy abiertamente gay y vih+, que mi vida es un libro abierto y que ya muchos tienen una idea formada de quien soy – pues el panorama se complica aún más.

Con esto no quiero decir que me va mal. Todo lo contrario, me parece extraordinario vivir esta etapa a mis 35 años, pues es un buen ejercicio para saber que aún quedan algunos encantos, que estoy abierto a esa posibilidad y que la vida continúa.

Hace unos días fui a una discoteca – algo rarísimo para quien me conoce. Allí al entrar escucho una conversación de un muchacho que le dice al otro: “mira, es Pedro Julio y está soltero, mete mano”. El otro le pregunta: “¿dónde?”, a lo que respondo: “aquí”. De más está decir que se pasmaron, pero más me pasmé yo de que me estuvieran regalando como carne nueva. De todas formas, el pasme fue tal que no metió mano.

Por otro lado, Facebook es lo más chota que existe. Cuando estaba poniendo al día mi perfil, salió el aviso de que estoy “soltero” o “single” para quienes tienen en inglés. ¡Pa’ que fue eso! Propuestas de matrimonio, notas de duelo, fotos, invitaciones e insinuaciones y hasta comentarios fuera de lugar como el de una mujer heterosexual que me dijo que “era un desperdicio” – fueron la orden del día.

Como si fuera poco, hablando con don Eleuterio el otro día – personaje de Sunshine Logroño en programa Agitando de Salsoul – hasta surgió la idea de hacer un concurso para conseguirme un novio. De veras que las ocurrencias no tienen fin.

En fin, me estoy disfrutando esta etapa de mi vida, como todas. Lo importante es que estoy abierto a la posibilidad del amor – nunca he cerrado la puerta, ni la cerraré. El amor llega, no se busca ni se obliga. Mientras tanto, sigo amando, sigo viviendo y sigo disfrutándome las peripecias de estar soltero…

Ah, y por si acaso – para el que quiera aplicar – ya sabe donde me puede conseguir: por e-mail, Facebook o Twitter. Sea creativo – uno nunca sabe… ¡jajaja!

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Soy intolerante a la intolerancia…

Soy intolerante. Sí, lo soy. Que no le quepa duda a nadie. Soy profunda, orgullosa, totalmente… intolerante a la intolerancia. De cualquier forma, en cualquier lugar, de cualquier persona – no tolero la intolerancia. Como seres humanos, tenemos que respetar, acoger, celebrar y afirmar a las demás personas – sean diferentes o no.

Hace unos días tuve una lamentable comunicación con un hombre gay que me pidió que hiciera algo en contra de la homofobia legislativa. Le enumeré todas las cosas que hemos hecho ya y le invité a que la próxima vez participara de alguna protesta. Me dijo que nunca ha ido a un evento para reclamar igualdad de derechos, que no ha escrito cartas a sus legisladores, que no sabía cómo votar por aquell@s que apoyan a las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT) o en contra de aquell@s que se oponen.

Hasta ahí, íbamos bien, pero de repente me dijo que él iría a una protesta donde no hubiera “travestis ni pornografía”. Le pregunté el por qué y me contestó que su hermano “apoya los derechos de los gays pero detesta a los travestis y ahí perderíamos un apoyo”. Raudo y veloz le dije que no era el término correcto – son personas transgéneros y transexuales – y que no me prestaría para tal atrocidad, que nuestros derechos se exigen para tod@s o ningun@. El insistió que había que “entrar de a poquito”, insinúando que teníamos que dejar a orillas del camino a las personas trans. A lo que me opuse tenazmente, le dije que prefería esperar por mis derechos si fuera necesario para que aquellas personas más vulnerables pudieran ser protegidas.

Le dejé saber que habían much@s heterosexuales, que se comportan como él cataloga “mal”, y que aún así, ya tienen todos sus derechos. Que no tenemos que “portarnos bien” o ser “modelos a seguir” para que se reconozcan nuestros derechos. Que los derechos humanos se reconocen a todas las personas – sin distinciones ni condiciones. Me indicó que él seguiría pensando igual, que él y su familia se quedarían atrás, pues no están dispuestos a reconocer derechos a “los travestis” – como él llama a las personas transgéneros y transexuales.

Finalmente, me acusó de que “tolero que se atrase la realización de nuestros derechos”. Le respondí que lucho sin descanso para que ese día llegue más temprano que tarde. Pero también le contesté que sí, soy intolerante… a la intolerancia. O somos tod@s o ningun@. No voy a anteponer mis derechos a los de otra persona, no voy a dejar a un lado mi solidaridad y nuestra común humanidad. La dignidad se exige de pie, no de rodillas. Tod@s merecemos el mismo respeto, la misma igualdad y la misma dignidad. Ni más ni menos. Que lo sepa el mundo entero: soy intolerante a la intolerancia.

Venciendo al vih…

“Eres Súper PJ, no tengo dudas. Tu recuperación ha sido de las más extraordinarias que he visto en mi carrera médica”, fueron las palabras de mi doctor al anunciarme que el vih está indetectable en mi cuerpo. Y estaba sorprendido porque no tan sólo batallé contra el cáncer aún con un sistema inmunológico casi totalmente destruido, sino que en un poco más de un mes, logré reestablecer ese sistema casi en su totalidad.

Hace unas semanas mi vida cambió para siempre, pues me enfrenté al cáncer y vencí. Hoy da un nuevo giro al conocer que la carga viral está indetectable en mi cuerpo. Luego de caer en un nivel peligrosísimo – entiéndase casi sin CD4, las células que protegen al sistema inmunológico, y con cientos de miles de copias del virus en mi carga viral – hoy mi doctor me dijo con asombro y alegría que estoy en camino a una recuperación completa.

De eso no tenía dudas, pues siempre he dicho que un simple virus o un cáncer no son amenazas para un ser humano que tiene alma, cuerpo, mente y corazón. Ya vencí al cáncer y he vencido al vih por los pasados 17 años con una filosofía de vida que se resume en esta estrofa de mi poema favorito, Invicto de William Ernest Henley: “No importa cuán estrecho sea el camino, cuán cargada de castigo la sentencia. Soy el amo de mi destino; soy el capitán de mi alma”.

Somos los dueños de nuestras vidas… podemos lograr todo lo que nos propongamos. Por mi parte, sigo pa’lante porque todavía hay mucho por qué luchar, todavía hay muchas injusticias que combatir, todavía hay mucho camino por recorrer. Todavía tengo mucho amor para dar. Por lo pronto, hoy celebro la vida, el amor y la esperanza…

Puerto Rico Para Tod@s se une a marcha del 18 de julio…

La organización Puerto Rico Para Tod@s, que lucha por la igualdad de derechos y la inclusión de las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT), se unirá a la marcha “¡Qué se acabe la represión! ¡Qué se respeten nuestros derechos!” de este domingo. “No tan sólo exprésaremos nuestra indignación por los sucesos del 30 de junio frente al Capitolio, sino que exigiremos que se respeten y se reconozcan todos los derechos para todos los seres humanos en nuestra tierra. Nos unimos a este reclamo porque somos parte de este pueblo y exigimos un detente a la represión, a la homofobia institucionalizada y al atentado contra las libertades civiles en nuestra patria”, aseveró Pedro Julio Serrano, portavoz de la organización.

El activista de derechos humanos exhortó a los miembros de las comunidades LGBT a participar de la marcha del domingo para exigir un detente a la violación de derechos humanos. “Las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros aún somos tratados como ciudadanos de segunda categoría por este gobierno y merecemos igualdad. Los atropellos a las libertades civiles en contra del pueblo, sumados a la homofobia y transfobia institucionalizada, por parte de este gobierno, hacen urgente nuestra participación activa en esta manifestación”, expresó Serrano.

Puerto Rico Para Tod@s se unirá a la delegación de las diversidades sexuales que convocó el Comité Contra la Homofobia y el Discrimen, que se reunirá este domingo 18 de julio a las 1o:00 de la mañana desde el negocio Ocho de Blanco en la Avenida Universidad en Río Piedras. El grupo entonces marchará hasta encontrarse con los otros grupos a las 12:30 del mediodía en la intersección de la avenida Roosevelt y la Muñoz Rivera, desde donde marcharán a la 1:15 de la tarde hasta la tarima frente al Cuartel General de la Policía para el acto final de la manifestación.

Puertorriqueñ@s aspiran a la igualdad en el matrimonio…

Los homosexuales puertorriqueños aspiran a la igualdad en el matrimonio

Por Alfonso Rodríguez (EFE)

Los homosexuales puertorriqueños aspiran a que la ley autorice el matrimonio entre personas del mismo sexo siguiendo el ejemplo de Argentina, a pesar de la hostilidad del Gobierno de Luis Fortuño que denuncian los líderes de la comunidad gay de la isla.

El activista de Puerto Rico Para Tod@s, Pedro Julio Serrano, el líder gay más reconocido de la isla, señaló hoy a Efe que ve posible que en su país pueda reconocerse legalmente en el plazo de pocos años el matrimonio entre personas del mismo sexo.

“Lo veo posible”, dijo Serrano, que recordó que en Estados Unidos está reconocido el matrimonio entre personas del mismo sexo en cinco de sus estados, situación que podría afectar de alguna forma a Puerto Rico, territorio bajo la jurisdicción de Washington.

Serrano resaltó que, no obstante, la Administración de Luis Fortuño “es hostil” a reconocer, a nivel de pareja, derechos legales a personas del mismo sexo.

El activista explicó que en el caso de Puerto Rico existe un borrador en la Comisión de Reforma legislativa del Código Civil para que se reconozcan las uniones de hecho entre heterosexuales y también entre personas del mismo sexo.

Serrano aclaró que el reconocimiento, si se consigue, en el Código Civil de las parejas de hecho -cualquiera que sea la orientación sexual de la misma- no colma los deseos de los miembros de la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT) boricua.

Indicó que las personas de ese colectivo, en el caso de que el Código Civil reconociera las uniones de hecho, mejorarían su actual situación, ya que, por ejemplo, tendría acceso a la herencia de su pareja.

“Pero no es la igualdad deseada”, dijo Serrano, que explicó que de obtenerse el reconocimiento del matrimonio entre personas del mismo sexo en Puerto Rico, los miembros del colectivo LGBT pasarían a conseguir más de mil derechos sociales que otorgan las autoridades estadounidenses por mandato constitucional.

“Lo que buscamos es la igualdad que establece la Constitución”, insistió Serrano, para quien los avances de la comunidad LGBT en la isla son lentos, como demuestra que sólo en 2003 se derogase la Ley de Sodomía.

Serrano sostuvo que espera que la aprobación en Argentina de la primera ley de América Latina que permite los matrimonios entre personas del mismo sexo “contagie” a Puerto Rico.

El más famoso de los artistas puertorriqueños, Ricky Martin, felicitó hoy a Argentina por autorizar el matrimonio homosexual, medida con la que se convirtió en el primer país latinoamericano en permitir la unión legal entre personas del mismo sexo.

“Argentina, nación pensante, tolerante y justa hace historia al decir sí al matrimonio gay. Ejemplo para el resto de Latinoamérica. Felicidades”, señala la estrella boricua a través de unas escuetas declaraciones en la red social de internet Twitter.

Nueva York responde a violencia contra comunidad LGBT boricua…

Una coalición de oficiales electos y organizaciones de Nueva York ofrecieron una conferencia de prensa en la alcaldía de la ciudad de Nueva York hoy para presentar un reporte que documenta la violencia motivada por odio en contra de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) en Puerto Rico. Este reporte se presenta una semana después de que la más reciente víctima transgénero fuera encontrada muerta a balazos en Loíza, Puerto Rico. En los pasados ocho meses, siete personas LGBT han sido asesinadas en la Isla.

La ciudad de Nueva York en solidaridad con la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero puertorriqueña es una red de organizaciones sin fines de lucro y de oficiales electos de la ciudad y el estado que se organizó en la primavera de 2010 para monitorear, responder y ayudar a acabar con la violencia motivada por odio que afecta a la comunidad LGBT puertorriqueña. El reporte está basado en la violencia anti-LGBT documentada por Puerto Rico Para Tod@s, una organización que lucha por la justicia social y la inclusión y la igualdad de derechos para la comunidad LGBT en Puerto Rico.

“Nueva York siempre ha tenido un vínculo especial con Puerto Rico, al igual que nuestras comunidades LGBT. Cuando dijimos que haríamos todo en nuestro poder para crear conciencia y atajar la violencia anti-LGBT en Puerto Rico, lo decíamos en realidad”, dijo Christine C. Quinn, presidenta del concejo municipal de la ciudad de Nueva York. “Mientras esta violencia trágica e insensata continúe, redoblaremos nuestro compromiso y esfuerzos”.

La red está compuesta por los siguientes oficiales electos y organizaciones: Senador Estatal de Nueva York Thomas K. Duane, Presidenta del Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York Christine C. Quinn, Concejal de la Ciudad de Nueva York Rosie Méndez, Concejal de la Ciudad de Nueva York Melissa Mark-Viverito, Concejal de la Ciudad de Nueva York Daniel Dromm, Concejal de la Ciudad de Nueva York Jimmy Van Bramer, La Comisión Latina sobre el SIDA, National Gay and Lesbian Task Force, El Proyecto Anti-Violencia de la Ciudad de Nueva York, Alianza Gay y Lésbica Contra la Difamación, El Centro Comunitario Lésbico, Gay, Bisexual y Transgénero, el Fondo de Educación y Defensa Legal para Transgéneros, Gay Men’s Health Crisis y el Puerto Rican Initiative to Develop Empowerment.

“Esto se trata de que los miembros de la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero puertorriqueña se sientan seguros en sus comunidades y que puedan cuidar a las personas que aman”, dijo Pedro Julio Serrano, gerente de comunicaciones del National Gay and Lesbian Task Force. “La comunidad LGBT de la ciudad de Nueva York está en solidaridad con la comunidad puertorriqueña en respuesta a esta serie de asesinatos y exigimos que se investiguen adecuadamente por las autoridades locales”.

Desde el 2002, Puerto Rico tiene una ley de prevención de crímenes de odio que protege a todos los miembros de la comunidad LGBT. No obstante, y aún con los recientes ataques y asesinatos en la Isla, ninguno de estos casos se ha procesado como un crimen de odio desde que la ley se aprobó.

“Una y otra vez, ha habido un silencio ensordecedor e inaceptable por parte de las autoridades puertorriqueñas en respuesta a esta violencia brutal y a los asesinatos”, dijo Melissa Mark-Viverito, Concejal de la ciudad de Nueva York. “Más atroz e irresponsable es la falta de una respuesta del gobernador de Puerto Rico, Luis Fortuño, quien ha estado ausente del diálogo, la respuesta mediática y el trabajo comunitario que han ocurrido luego de cada uno de estos actos violentos”.

De las más de 20 víctimas de posibles ataques violentos motivados por odio, las siguientes personas han sido identificadas en gran parte a Puerto Rico Para Tod@s: Lonrry Lemus Pérez, Humberto Bonilla Rodríguez, Fernando López de Victoria, Michell Galindo, Sandro Díaz Maysonet, Víctor Rodríguez, Jammal Torres, Ramses Flores, Leonardo Gamallo, Elías Algarín, Jorge Santos, Luis Rodriguez, Angie González, Ashley Santiago, Jorge Steven López y una víctima transgénero de 25 años de edad que fue asesinada el 7 de julio y que aún no ha sido identificada.

El caso más conocido de cómo el odio puede destruir vidas es el asesinato de Jorge Steven López Mercado, quien fue apuñalado, decapitado, desmembrado y quemado en noviembre de 2009. La muerte violenta de López Mercado con tan sólo 19 años de edad hizo que se realizaran vigilias y protestas a través de los Estados Unidos, Puerto Rico y la Ciudad de Nueva York. Juan Martínez Matos, el asesino confeso, ahora ha sido sentenciado a 99 años de cárcel, pero por las limitaciones de la ley local de crímenes de odio, este acto violento no fue clasificado como un crimen de odio, aún cuando Martínez Matos lo admitió en su confesión.

“Este reporte es acerca de los daños concretos que los miembros de nuestra comunidad aún enfrentan con protecciones inclusivas para prevenir crímenes de odio. Diariamente, personas LGBT enfrentan hostigamiento, violencia y hasta la muerte simplemente por ser quienes son”, dijo Guillermo Chacón, presidente de la Comisión Latina sobre el SIDA. “La ciudad de Nueva York está en solidaridad con la comunidad LGBT puertorriqueña y se une en recordar póstumamente a nuestros hermanos y hermanas LGBT que hemos perdido a causa de la violencia”.

El reporte está siendo dado a conocer en conjunción con el informe Violencia Motivada por Odio en Contra de las Comunidades Lésbica, Gay, Bisexual, Transgénero y Queer en los Estados Unidos, que documenta la violencia en contra de las personas lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y queer (LGBTQ) en el 2009, tal como fue reportado a las organizaciones miembros de la Coalición Nacional de Programas Anti-Violencia (NCAVP por sus siglas en inglés). El reporte de NCAVP captura en gran detalle los retos que aún enfrentan las personas LGBTQ en los Estados Unidos, mientras continúa trabajando para acabar con la violencia de odio y doméstica, la violencia relacionada al VIH/SIDA, los ataques sexuales, las violaciones y otras formas de violencia que afectan a las comunidades LGBTQ.

“Mientras el reporte de NCAVP documenta la violencia ocurrida en el 2009 en Puerto Rico, éste no refleja la violencia del 2010 y los asesinatos que deben ser atendidos inmediatamente”, dijo Sharon Stapel, directora ejecutiva del Proyecto Anti-Violencia de la Ciudad de Nueva York. “Humildemente ofrecemos nuestra asistencia a la comunidad LGBT puertorriqueña y a las autoridades locales para atajar la violencia anti-LGBT”.

El reporte por La ciudad de Nueva York en solidaridad con la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero puertorriqueña complementa el reporte de NCAVP, pero en mayor detalle llama la atención a los más de 20 asesinatos de personas LGBT en los pasados ocho años, y los siete hombres y mujeres que han sido asesinados en los últimos ocho meses. También llama la atención a la homofobia y transfobia institucionalizada que ha contribuido a estos ataques en contra de gente inocente y a la falta de una respuesta adecuada de las autoridades puertorriqueñas.

Una copia del reporte – en inglés y español – se consigue aquí.

Para el álbum de fotos, cortesía de DJ Bori Louis y Juan David Gastolomendo, favor ir aquí.

NYC Proclamation: A Day of Solidarity with Puerto Rico’s LGBT Community…

WHEREAS: New York City has just observed the end of Gay Pride Month and celebrated the incredible contributions of the Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender community and united in our commitment to achieving equal rights for LGBT individuals everywhere and putting an end to prejudice and injustice wherever it exists. While Gay Pride Month may come to an end, we remain committed to these goals throughout the year; and

WHEREAS: Today, the Council of the City of New York is proud to reaffirm our support of the Puerto Rican LGBT community. During the last year, LGBT Puerto Ricans have endured tremendous hatred, violence and loss of life. They have suffered some of the most brutal hate crimes in contemporary society, and their pain was compounded as important public figures refused to identify those acts as hate crimes; and

WHEREAS: We will never forget the incredible challenges and losses faced by the Puerto Rican LGBT community. We owe it to those that have suffered so much and we owe it to ourselves decisive action to preventing such suffering from this day forward; and

WHEREAS: LGBT Puerto Ricans—like LGBT individuals everywhere—deserve the same rights and opportunities, but true equality cannot be achieved through legislation alone. We must change hearts and minds as well. It is the responsibility of each of us—no matter our sexual orientation or gender identity—to reach out to our family, friends and neighbors to foster a greater understanding of our lives as LGBT individuals around the world; and

WHEREAS: Today is the day for all LGBT individuals and their allies to take a decisive pledge and act to end all hate crimes. By addressing homophobia and transphobia directly, we can end the discrimination and hatred faced by our LGBT brothers and sisters, not only in Puerto Rico, in New York , and beyond; now, therefore

WHEREAS: The Council of the City of New York reaffirms our shared commitment to equal rights for LGBT individuals and to ending homophobia and injustice wherever it exists; now, therefore

BE IT KNOWN: That the Council of the City of New York hereby proclaims this 13th day of July 2010:

A Day of Solidarity with Puerto Rico’s LGBT Community in New York City .

Signed this 13th day of July in the year Two Thousand and Ten.

CHRISTINE C. QUINN, Speaker
For the Entire Council

ROSIE MENDEZ
Council Member, 2nd District
Manhattan

MELISSA MARK-VIVERITO
Council Member, 8th District
Manhattan

DANIEL DROMM
Council Member, 25th District
Queens

JIMMY VAN BRAMER
Council Member, 26th District
Queens