Responsabilizo a los fundamentalistas por su incitación a la violencia…

Screen shot 2013-05-19 at 1.51.41 PMResponsabilizo a los fundamentalistas – a sus líderes como Jorge Raschke, Wanda Rolón, Carlos Sánchez, César Vázquez, Miguel Sánchez Avila, Carlos Pérez, Alberto Rodríguez, Ricky Rosado, Milton Picón, Daniel Fernández – por cualquier derramamiento de sangre por estar incitando al odio en estos últimos meses.

Sus patrañas de engaños, mentiras, tácticas divisorias, burlas, ataques y amenazas… están creando un clima de violencia, odio e intolerancia espeluznante en contra de la comunidad LGBTT.

Durante mis más de 15 años de activismo, he recibido innumerables atentados y amenazas de muerte, pero NUNCA en la cantidad y la hostilidad de los últimos días.

Me voy cuando me toque, no antes. Pero de algo estoy seguro, si algo me pasara, sepan que he vivido plenamente y que mi vida no ha sido en vano.

No tengo, ni tendré miedo. Siempre he sabido que esta lucha, tiene un precio. Pero el precio NO puede ser la vida de un ser humano o que se le haga daño a nadie.

Hago un llamado a los fundamentalistas, especialmente a sus líderes para que calmen y apacigüen su retórica, para que sus seguidores sepan que la violencia – en ninguna de sus formas – NO es una alternativa.

Esta lucha sigue. NO nos pararán, ni nos intimidarán. Sus tácticas ilegales, inmorales e inhumanas NO son suficientes para detener el paso inexorable e inevitable de la igualdad.

Tanto ustedes como nosotr@s sabemos cómo termina esta lucha – en la igualdad total, plena, absoluta de las personas LGBTT.

Hago un llamado al amor, a la compasión, a la sensibilidad, a la solidaridad, al respeto, a la humanidad.

No nos amilanan los ataques, no nos reducen los insultos, no nos intimidan los miedos de otr@s.

Las personas LGBTT estamos en paz, mi gente, en completa, absoluta y plena paz. Seguimos en pie de lucha… venceremos!

Puerto Rico somos tod@s… ♥

Tommy Torres pide a representante López de Arrarás que vote a favor de proyectos pro-LGBTT…

Screen shot 2013-05-19 at 11.33.13 AMEl cantante Tommy Torres le envió un mensaje por Twitter a la representante Brenda López de Arrarás para que vote a favor de los proyectos que reconocerán derechos a las personas lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y transexuales (LGBTT).

En su mensaje por Twitter, Torres escribió: “Honorable Representante, se acerca una oportunidad importante para proteger la Igualdad de Derechos de nuestr@s amig@s y herman@s LGBTT. Por primera vez en mi vida le escribo a un representante pero conocí en persona la gran calidad de ser humano que es usted y pues… me ha ayudado a creer otra vez en todos estos procesos”.

Torres quien fue homenajeado en la Legislatura, precisamente a petición de López de Arrarás, ya se había unido la semana pasada al hacerse eco del reclamo de René Pérez de Calle 13 a los legisladores puertorriqueños para que aprueben los proyectos 238, 437 y 488 ante la consideración de la Legislatura y que reconocerán derechos a las personas LGBTT.

“Respetando completamente cual sea su decisión final, aquí estoy para apoyar el proyecto 238. No queda duda en mi cabeza de que es lo correcto. Con mucho cariño, desde Mexico D.F. Tommy Torres”, finalizó Torres.

Mensaje de mi familia en la marcha por la equidad…

935504_10151456210608437_940538220_nPor estar recibiendo el Premio Voz de Compromiso Dennis DeLeon de la Comisión Latina Sobre el Sida en la ciudad de Nueva York, no pude estar presente físicamente en la Marcha del Día Internacional Contra la Homofobia en Puerto Rico. Pero quienes mejores que mis padres y mis hermanos para que me representaran y a su vez a miles de familias que aman a sus hij@s LGBTT? Si consigo un vídeo del mensaje completo tanto de Mami y Papi, se los presento, pero por ahora, he aquí el mensaje de Mami, Alicia Burgos:

Buenas tardes a todas y todos. Hoy estamos felices por la aprobación del Proyecto 238 en el Senado de Puerto Rico. No es el tema que nos asignaron pero deseo un momento para expresar lo que sentimos muchas y muchos. Gracias a esos valientes. Gracias por hacer lo justo. Gracias por encaminar a esta lucha de tantos años. Sí, a encaminarla, pues yo comparo esto a un bebe que comienza a gatear para luego caminar y por último a correr. Estamos gateando, nos falta la Cámara de Representantes para caminar y la firma del Gobernador para poder correr. Así que la lucha continúa. Esta lucha que para mi es una inconcebible e injustificable en pleno siglo 21 pero necesaria e impostergable.

Hay una persona que no está hoy con nosotros, no porque no desee estar, es que sigue logrando reconocimientos no para él sino para todos nosotros. Esa persona ha sido insultada, vejada, burlada, perseguida y muchas otras cosas más. Esa persona es Pedro Julio Serrano y yo soy su orgullosa madre.

Mi familia la cual esta aquí la compone mi esposo Héctor Mújica y mis hijos Waldemar, Pedro Julio, Hector Antonio y Antonio Gabriel y tres nietos. Es para muchos una familia tradicional pues es mamá, papá e hijos. Señores no es ésta sólo la familia tradicional, porque la familia tradicional es aquella donde dos personas se aman y deciden compartir sus vidas en las buenas y en las malas. Mujer con mujer, hombre con hombre, mujer con hombre.

Ah, pero nuestra realidad puertorriqueña incluye otras familias tradicionales , mamás con sus hijos, papás con sus hijos, abuelos con sus nietos, tías con sus sobrinos, hermanos  mayores con sus hermanos menores y no se olviden de las madres adoptivas, las madres que utilizan la ciencia para lograrlo y en todas – en todas – esas familias existe mucho amor, en las buenas y en las malas.

Mi familia tradicional es una donde siempre Dios está presente. El Dios que me enseñó primero mis padres (casados por 53 años), luego las monjas de la academia, luego los profesores de la universidad católica y en ese transcurrir los curas domingo tras domingo. Y eso se lo enseñé a mis hijos. Ese Dios siempre pero siempre fue y es amor. Amarás a tu prójimo como a ti mismo. Aquí en Puerto Rico parece que hay personas que no pueden amar al prójimo porque no se aman a si mismos.

Ese Dios que yo conozco no juzga, no condena, nos da libre albedrío y sólo nosotros, cada uno es responsable de enfrentarse a El. Dios es amor y Dios no puede condenar al amor. Además que sucede con esos seres humanos alrededor del mundo que tiene otra manera de vivir: matan a las mujeres adúlteras, pero claro a los hombres no; las familias se componen de papá y muchas mamás con muchos más hijos, pues mientras papá pueda mantenerlos puede tener tantas mamas e hijos como dinero; y así podría traerle una variedad sinfín de familias tradicionales. Estas están pecando? Dios los condena? No entrarán al reino de los cielos, para los que creen en el reino de los cielos? Solo los que creen como ellos están salvos? El resto del mundo no? Les dejo esas preguntas. Pero les aseguro que Dios, Ala, Jehova, Budda, el ser que queramos creer en todas las religiones Dios es amor es el ser humano el que lo mal interpreta.

Hoy escuché en el programa de Rubén Sánchez al Padre Carlos quejarse que abrieron una página en las redes sociales en contra de él. Ay bendito! Si fuera por eso, mi hijo ya hubiese dejado esta lucha de justicia y amor. Ya nuestra familia estuviese en siquiatría, pero estamos aquí para decirles que la familia somos todos tengamos o no pareja, tengamos o no hijos. Todos somos todos hasta los que nos critican, se burlan de nosotros, nos humillan y no nos valoran como seres humanos. Vamos a demostrar que nuestra lucha es por y para el amor al prójimo como a nosotros mismos. Enseñemos el amor que otros predican pero no practican. Nosotros predicamos amor, equidad, justicia, y la vamos a practicar.

Hoy marchamos contra la homofobia y a favor de la equidad. Marchamos por nosotros, por todos. Marchamos, increíblemente, marchamos en el siglo 21 donde tenemos al mundo en un teclado a través de redes tecnológicas, para exigir tristemente igualdad pero gracias al histórico dia de ayer en el Senado, hoy marchamos felices, pero sin bajar el ritmo de la lucha. La lucha por la igualdad, equidad y justicia esta gateando tenemos que seguir para andar y luego correr. Correr al mismo paso que los que nos discriminan y correremos con ellos respetándolos y amándalos. Nosotros si amamos a nuestro prójimo como a nosotros mismos. Los amo.

Las palabras de una valerosa senadora…

936719_10151457465548437_1885230600_nEl día de la histórica victoria en el Senado de la aprobación del Proyecto 238, la senadora Mari Tere González, quien presentó dos proyectos a favor de la comunidad LGBTT, me invitó a su oficina a conocer a todo su personal y a entregarme esta carta.

Le agradezco su amor, su solidaridad, pero sobre todo, su gesta a favor de nuestra gente. Es una mujer de palabra.

Estimado Pedro Julio:

Mis saludos sinceros para ti y para todos los que representas. Inicio esta comunicación porque el momento histórico en el que nos encontramos,  amerita que me dirija a tí,  como el líder máximo de Puerto Rico Para Tod@s.

Comienzo este camino motivada en la política puertorriqueña y con elementos que incorporan tres pilares fundamentales en toda la campaña que desarrollé desde el Oeste, para el país. Entendía que estos elementos debían incorporarse por mi partido en la asamblea legislativa para hacer la diferencia. Me movió como norte la sensibilidad, los derechos de poblaciones marginadas, discriminadas y un servicio público honesto. Encontramos muchos obstáculos parecidos a los que he visto que tú enfrentas; muchos líderes políticos en el país trabajamos con valentía y arrojo tratando de encaminar iniciativas que promuevan la diferencia. 

Compañero, no estás solo; el discrimen se siente, es real y opera para oprimir y mancillar a los que no tienen voz. Deseo expresarte el mayor y más contundente reconocimiento ante la gallardía que has tenido por tantas personas que viven sintiendo el desasosiego por políticas injustas que laceran  su dignidad como seres humanos. 

No claudiques, el pueblo puertorriqueño tiene que retomar sus raíces, este bendito pueblo en mi profunda reflexión tiene el deber histórico de examinar una radiografía que a todas luces nos hace distanciarnos de los principios equitativos y justos que formaron esta nación. 

Las batallas hay que librarlas y en eso tú eres un quijote, un campeador, mientras lleves el sostenimiento de esos principios con valentía, humildad y respeto, como hasta ahora, yo te aseguro que me tendrás a tu lado de la mano como guerrera, con la firme convicción  que me caracteriza. En gran medida, Pedro Julio, de esta unidad de propósitos y de crecernos en nuestras diferencias dependen las garantías de los derechos civiles en nuestro Puerto Rico.

Recibe mi profunda admiración, mi solidaridad y mi deseo ferviente de que arremetas feroz y seguro. 

Mi abrazo solidario y mis respetos.

Senadora Mari Tere González

No estoy de acuerdo con lo que dices, pero defiendo que lo digas…

suterhlibertad-prensa“No estoy de acuerdo con lo que dices, pero defenderé con mi vida tu derecho a expresarlo”, decía Voltaire.

Por años, las personas LGBTT hemos tenido que sufrir vejámenes, insultos, ataques, mentiras, engaños, patrañas, odio, violencia e intolerancia de parte de l@s homofóbic@s y de l@s fundamentalistas.

Durante mis más de 15 años como activista, he defendido su derecho a expresar lo que entiendan, de vivir de acuerdo a sus creencias y de predicarlas.

Defiendo la libertad de expresión hasta el fin del mundo, pero esa libertad no puede poner en peligro a otras personas, ni ser utilizada para degradar, mancillar, humillar o violentar la dignidad de nadie.

Esa dignidad no es negociable. Esa dignidad es inviolable – y para quien no sepa, la inviolabilidad no permite excepción.

Sobre la controversial foto que está circulando sobre un cartelón que usó mi amigo y escritor David Caleb, tengo que aclarar que yo no hubiera usado ese lenguaje. Pues quien me conoce, sabe que no me expreso así. Y también puedo entender a quien se haya sentido ofendid@ – y de mi parte, expreso mi solidaridad con su dolor.

Tras hablar con él, le expresé que no me solidarizo con sus expresiones, pero tengo que defender su derecho a la libre expresión – como también he defendido el derecho a expresarse a l@s fundamentalistas y homofóbic@s.

Un cartelón no hace verano. Y aunque no me solidarizo, no se puede comparar con los miles de insultos, ataques, mentiras que a diario nos lanzan l@s fundamentalistas y homofóbic@s.

Nos dicen “patos, maricones, buchas, hombres con tetas, pervertidos, pecadores, criminales, loquitas, pedófilos, troqueras, enfermos mentales, etc., etc., etc.” Puedo seguir y no terminar jamás.

A fin de cuentas, hay que poner las cosas en perspectiva. El mensaje de David Caleb es uno hacia la creencia particular – en la cual él no cree y decidió expresar de tal manera. Pero el mensaje de l@s fundamentalistas atenta contra nuestra dignidad humana, nos degrada, nos humilla, nos violenta.

Reitero para finalizar:

“No estoy de acuerdo con lo que dices, pero defenderé con mi vida tu derecho a expresarlo”, como decía Voltaire.

Presenciando la historia…

0Hace unas pocas horas, desperté tras 7 horas de descanso luego de 43 horas sin dormir.

Cómo alguien puede dormir tras presenciar uno de los momentos más maravillosos de nuestra historia como pueblo?

Tras más de 15 años de lucha, en mi plano personal, y luego de tanto dolor, frustración y ataques, es maravilloso disfrutar de una victoria no tan sólo de una comunidad, sino de todo Puerto Rico.

Iré documentando todo lo que ha pasado en el libro qu estoy escribiendo, pero quiero adelantar algunas cosas.

Primero, agradezco a l@s senadores que hicieron lo correcto, especialmente a Ramón Luis Nieves por la aprobación del Proyecto del Senado 238.

Segundo, quiero agradecer al Pueblo y a todas las figuras que apoyan nuestra humanidad, nuestra igualdad, nuestra dignidad.

Tercero, quiero agradecer a mi comunidad y a mi familia por luchar con gallardía y amor por nuestra equidad.

Finalmente, por recibir un premio en NY anoche que dediqué a nuestro amado Chenin (QEPD) y aunque no pude ayer estar físicamente en la marcha contra la homofobia y a favor de la equidad… la verdad es que sí lo estuve.

Pues mi familia, mis padres y hermanos marcharon y hablaron con amor, fortaleza y dignidad. Quiénes mejores que ell@s para representarme? Nadie.

Esta lucha, esta gesta, esta historia no la para nada ni nadie. Venceremos, mi gente… por el bien de tod@s.

Que no quepa duda: la igualdad es un hecho inevitable. Puerto Rico será para tod@s…

Puerto Rico on the brink of history for LGBT people…

RL y yoI want to share three amazing stories that our good friend, Mike Lavers, has put together to document the history-making week we had in Puerto Rico last week. I want to thank him and Andrés Duque for consistently and lovingly report the news from Puerto Rico.

The Task Force has been involved in the struggle in Puerto Rico for the past seven years and we will continue to be there until we achieve full equality for the Puerto Rican LGBT community. We’ve come a long way!

From having more than 40 LGBT people murdered until the passage in the Senate last week of a sweeping nondiscrimination bill that protects LGBT people in employment, housing, public accommodations, governmental services and private entities. From just having dozens marching on our protests to thousands yesterday in which the Task Force and myself were represented by my family while I was returning to NY to receive an award from the Latino Commission on Aids. From the PR Supreme Court denying adoption to same-sex couples to a Senate hearing on a bill that will allow it. From an ugly and massive opposition from the fundamentalists religious groups to the overwhelming support of the Puerto Rican people (80 percent of the testimonies in the hearings were pro-LGBT and 70 percent of Puerto Ricans favor equal rights for LGBT people according to the latest poll).

And there is still much more to do. This week will be crucial, since the House will vote on the nondiscrimination bill and will also vote on a bill for same sex-couples to be protected under the domestic violence law. The governor has vowed to sign these three bills into law. Also, soon the Senate president will introduce a civil unions bill and the birth certificate change for transgender individuals.

I’ll write a blog post on Monday that will detail all of this, but just came back from Puerto Rico and wanted to give an update on our progress. We are on the brink of history! Please stand with us.

Puerto Rico Senate approves non-discrimination bill

By Michael K. Lavers on May 16, 2013

SAN JUAN, Puerto Rico—The Puerto Rican Senate on Thursday approved a sweeping bill that would ban anti-LGBT discrimination in employment, housing, public accommodations and government services in the U.S. territory.

The 15-11 vote took place after lawmakers for several hours debated Senate Bill 238 that Sen. Ramón Nieves Pérez introduced in January.

“The country, you and I are sick and tired of the marginalization,” Sen. Mari Tere González said.

Former Senate President Thomas Rivera Schatz is among those who spoke against the bill.

“This Senate speaks of tolerance but discriminates against those who don’t have the same political ideology,” he tweeted during the debate.

The bill’s passage comes three days after San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz mandated the Puerto Rican capital’s police department to equally apply the island’s current domestic violence laws, regardless of the reported victim’s sexual orientation. She also signed a second executive order that bans discrimination against the city’s municipal employees based on their sexual orientation or gender identity and expression.

Pedro Julio Serrano of the National Gay and Lesbian Task Force, lesbian New York City Council Speaker Christine Quinn and others repeatedly criticized former Gov. Luís Fortuño for not doing enough to curb rampant anti-LGBT violence on the island following the 2009 murder of gay teenager Jorge Steven López Mercado.

Current Gov. Alejandro García Padilla in February told a local newspaper he opposes the Puerto Rico Supreme Court decision that narrowly upheld the island’s gay adoption ban. He also supports both SB 238 and a separate measure on which a Senate committee will hold a hearing on Friday that would extend adoption rights to gays and lesbians.

Thousands of people on the same day are expected to take part in a march in the Puerto Rican capital that will commemorate the annual International Day Against Homophobia.

Dozens of LGBT rights advocates and other supporters cheered Serrano as he walked out of the Puerto Rican Capitol after the SB 238 vote.

“We are celebrating this victory,” he told the Blade while noting Schatz has previously referred to him as a “faggot.” “The people are celebrating with us. It is an extraordinary step forward.”

Bayamón resident Héctor Maldonado and a handful of other SB 238 supporters who stood across the street from the Capitol during the debate waved rainbow flags and held signs that urged passing motorists to honk their horns in support of the measure. One man yelled “maricón” or “faggot” at them as he drove past, but several drivers indicated their support of the bill.

“It’s just about basic human rights,” Maldonado told the Blade.

SB 238 will now go to the Puerto Rico House of Representatives.

Puerto Rico Senate committee holds adoption bill hearing

By Michael K. Lavers on May 17, 2013

Pedro Julio Serrano of the National Gay and Lesbian Task Force testifies in support of a Puerto Rico adoption bill on Friday, May 17 (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

SAN JUAN, Puerto Rico – A Puerto Rican Senate committee on Friday held a hearing on a bill that would extend second parent adoption rights to gays and lesbians in the U.S. territory.

“This Assembly must recognize the rights of minorities, even if this recognition is unpopular,” Pedro Julio Serrano of the National Gay and Lesbian Task Force said during the Puerto Rico Senate Judiciary, Security and Veterans Committee hearing on Senate Bill 437 that Sen. Mari Tere González López of Mayaguëz introduced in March. “Our democracy is based on the protection of those minority groups from the possible abuse of the majority.”

The hearing took place nearly three months after the territory’s Supreme Court narrowly upheld a ban on gay second parent adoptions in response to the case of Dr. Ángeles Acosta Rodríguez who sought to adopt the child her partner of 25 years, Dr. Carmen Milagros Vélez Vega, conceived through in vitro fertilization.

The dozens of SB 437 hearing supporters who attended the hearing gave Vélez a standing ovation at the end of her testimony.

“Us three are a Puerto Rican family, one among many,” Vélez said as Acosta and their 12-year-old daughter, Juliana María Acosta Vélez Vega, sat next to her. “We are here, not for the sake of receiving special treatment, nor to seek a privilege, but to present ourselves as citizens and daughters of this country and to ask for that which is granted to Puerto Rican families and children, the right to a family and the protections that that includes.”

Representatives of the Psychological Association of Puerto Rico, the Puerto Rico Mental Health and Addiction Administration and the Puerto Rico Department of Justice are among those who also support of SB 437. The Archdiocese of San Juan and other groups remain opposed to the measure.

The SB 437 hearing took place a day after the Puerto Rican Senate approved a sweeping bill that would ban anti-LGBT discrimination in employment, housing, public accommodations and government services.

Gov. Alejandro García Padilla supports both SB 437 and the non-discrimination measure that Sen. Ramón Nieves Pérez of San Juan introduced in January.

San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz on Monday signed two executive orders that ban anti-LGBT discrimination against the Puerto Rican capital’s municipal employees and mandate the city’s police department to equally enforce the island’s domestic laws regardless of the alleged victim’s sexual orientation.

Thousands attend Puerto Rico LGBT rights march

SAN JUAN, Puerto Rico – Thousands marched through the streets of the Puerto Rican capital on Friday in support of LGBT rights.

San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz and Sen. Ramón Nieves Pérez, who sponsored the sweeping anti-LGBT non-discrimination bill the Senate on Thursday passed by a 15-11 vote margin, unfurled an LGBT Pride flag from the balcony of City Hall as marchers passed. She stood with members of Butterflies Trans Association, a trans advocacy group, while wearing a white hand band with the word “equity” on it as she spoke from the steps of the Puerto Rican capitol at the end of the march.

“I say from the bottom of my heart to those who are listening to us — all of Puerto Rico; we are all equal,” Yulín said.

Alicia Burgos, the mother of Pedro Julio Serrano of the National Gay and Lesbian Task Force, and his father spoke to marchers from the back of a pick-up truck that stopped near Plaza de Colón in Old San Juan.

“We are marching against homophobia,” she said.

The march, which was one of dozens around the world that commemorated the annual International Day Against Homophobia, took place hours after a Puerto Rican Senate committee held a hearing on a bill that would extend second parent adoption rights to gays and lesbians.

The Puerto Rico Supreme Court in February narrowly upheld the island’s ban on gay second parent adoptions in response to the case of Dr. Ángeles Acosta Rodríguez who sought to adopt the child her partner of 25 years, Dr. Carmen Milagros Vélez Vega, conceived through in vitro fertilization. Vélez received a standing ovation from the adoption measure’s supporters who attended the hearing after she finished her testimony with her partner and their 12-year-old daughter by her side.

A third bill that three representatives introduced earlier this year would add sexual orientation and gender identity and expression to the island’s anti-domestic violence laws.

Advocates continue to point to the three aforementioned bills as significant movement in support of rights for LGBT Puerto Ricans since Gov. Alejandro García and Yulín, who issued two LGBT-specific executive orders on Monday, took their respective offices in January. In spite of this progress, they maintain anti-LGBT discrimination and violence remain rampant throughout the island.

Yulín and others who spoke during the march referenced Jorge Steven López Mercado; a gay teenager whose decapitated, dismembered and partially burned body was found dumped along a remote roadside near Cayey in 2009. One march participant even pretended he was dead on the sidewalk in front of the Puerto Rican Capitol as others outlined his body with masking tape and placed evidence markers above rocks with anti-gay slurs written onto them.

San Juan, Puerto Rico, International Day Against Homophobia and Transphobia, gay news, Washington Blade

A group from the Puerto Rican city of Ponce takes part in a march for LGBT rights in San Juan on May 17. (Washington Blade photo by Michael K. Lavers)

“I, as the mother of a gay individual, say I am proud to be here,” one member of the Butterflies Trans Association said as she spoke to the crowd from the steps of the Puerto Rican Capitol. “We are fighting as a movement to tell (lawmakers) that we are in search of a place where [LGBT Puerto Ricans] can be successful, a place where we can take care of our people.”

Eduardo, who traveled to San Juan from Ponce with a group of 150 people, agreed as he spoke to the Blade near Plaza de Colón.

“We are here because we want equality,” he said. “We want the same equality that everybody else has.”

Miles marchan contra la homofobia y a favor de la equidad…

942931_10151456254908437_1382778806_nPor Ivelisse Rivera Quiñones
El Nuevo Día

Las calles del Viejo San Juan se bañaron de color cuando cientos de manifestantes en favor de la equidad para la comunidad lésbica, gay, bisexual, transexual y transgénero (LGBTT) marcharon este viernes por los adoquines de la ciudad amurallada, en la quinta marcha organizada por el Comité contra la homofobia y el discrimen.

La alegría de la victoria por la aprobación el jueves en el Senado del Proyecto 238, de la autoría del legislador popular Ramón Luis Nieves, y el que busca prohibir el discrimen en el empleo por orientación sexual o identidad de género, matizó la caminata.

“Nosotros comenzamos hoy a vivir en un nuevo país, no es perfecto, pero hemos dado un gran paso”, declaró la profesora Carmen Milagros Vélez. “Estoy convencida de que nosotros vamos a cambiar la página más siniestra de nuestra historia”, agregó, tras destacar que la gran cantidad de gente joven que está en frente del movimiento.

Y aunque la felicidad era palpable, el grupo no se dejó cegar por el éxtasis de la histórica victoria. De esta manera el mensaje de todos fue claro y preciso. La aprobación del 238 en el Senado fue el primer paso de una larga lucha para conseguir la equidad por lo que desde ya la lucha se muda a la Cámara de Representantes.

“Vayan a donde sus representantes. Por favor vayan a la Cámara, tienen que ir desde el lunes. Tienen que tocar puertas, enviar ‘emails’. La igualdad tiene que ser un hecho. Vamos a la igualdad, vamos a la igualdad”, clamó desde las escalinatas del lado sur de El Capitolio, el senador Nieves haciendo clara referencia a que el proyecto necesita la aprobación de la cámara baja para convertirse en una realidad tangible para la comunidad LGBTT.

El gobernador Alejandro García Padilla ya ha expresado públicamente, en repetidas ocasiones, que de recibir el proyecto estampará su firma para convertirlo en ley.

Los activistas tampoco dejaron de comentar la acción de la senadora popular Rossana López de negociar su aprobación al proyecto por una enmienda que eliminó la frase “real o percibida”, luego de orientación sexual o identidad de género.

Los manifestantes, que sumaban cientos, eran una masa heterogénea unida bajo un mismo ideal de equidad para todos. Había desde personas mayores hasta familias heterosexuales.

“Estoy aquí porque pienso que todo el mundo debe tener los mismos derechos”, dijo Gia Berríos, de 29 años y quien se encontraba con su hijo Yanick, de 5 años. “Ellos son nenes, pero hay que enseñarlos”, dijo sobre el por qué llevó a su niño a la marcha.

La manifestación arrancó pasadas las 5:30 p.m. desde la calle Fortaleza, esquina calle Cristo, justo donde están las vallas para entrar al Palacio de Santa Catalina en el Viejo San Juan.

De hecho, portavoces del Comité Contra la Homofobia denunciaron que aunque se les había indicado que iban a ser recibidos por asesores del Gobernador, el encuentro no se dio. Relataron que tras esperar varios minutos en un salón vacío decidieron salir a continuar con la logística de la marcha que estaba por comenzar.

El propio Gobernador dijo a este medio que la reunión sí se efectuó con la abogada Atabeyra Medina, su asesora en Bienestar Social.

La licenciada Medina explico que la reunión se coordinó con el Comité, pero era para reunirse junto a Cabe y la Mesa de Diálogo Martin Luther King. No obstante, los portavoces del Comité llegaron 10 minutos tardes y se expresaron limitados de tiempo. Cuando finalmente estaban los representantes de todas las organizaciones, la gente del Comité se retiró. Aun así, la reunión continuó con la gente de la Mesa de Diálogo Martin Luther King y los asesores de bienestar social y asuntos laborales de la Fortaleza.

Desde el punto de partida el grupo caminó hacía la casa alcaldía, en donde la alcaldesa Carmen Yulín Cruz, subió al segundo piso y amarró de una baranda una bandera de Puerto Rico con el arcoiris de la bandera oficial de la comunidad.

Cruz marchó con los manifestantes desde La Fortaleza hasta El Capitolio. Allí con una banda puesta en la cabeza que leía equidad, se dirigió a los manifestantes.

“Hoy estamos aquí personas de todas las denominaciones, de todos los colores, de todas las áreas de San Juan y de Puerto Rico. Familias heterosexuales y familias de parejas de la comunidad LGBTT todos unidos en que el amor puede más que el odio”, dijo Cruz mientras le recordaba a sus compañeros del PPD en la Cámara que está en sus manos consignar el triunfo.

Antes de llegar a las escalinatas del lado sur de El Capitolio, el grupo se detuvo frente a la Plaza Colón, donde Alicia Burgos, madre del activista por los derechos de la comunidad LGBTT, Pedro Julio Serrano se dirigió a los presentes.

“Ese Dios que yo conozco no juzga”, dijo Burgos, quien representó a Pedro Julio porque viajó a la ciudad de New York para recibir un reconocimiento por su labor como activista. Pedro Julio le dedicó el reconocimiento al recientemente fallecido activista por los pacientes VIH, José Fernando “Chenín” Colón López.

Cabe destacar que la marcha también le fue dedicada a Colón López.

Entre los manifestantes, además de portavoces y miembros de organizaciones que luchan por los derechos humanos de la comunidad LGBTT como CABE y Amnistía Internacional, se pudo observar a diversas figuras como el salubrista José Vargas Vidot, el excandidato a la gobernación del Partido del Pueblo Trabajador (PPT), Rafael Bernabe, actrices y comediantes como Johanna Rosaly y Marian Pabón, y la cantante Melina León, entre otros.

Aunque se suponía que la marcha culminara en el Tribunal Supremo, los actos oficiales se dieron en las escalinatas del lado sur de El Capitolio. No se explicó el por qué de la decisión.

El 17 de mayo, es el Día Internacional Contra la Homofobia y la Transfobia, y es considerado histórico para la comunidad LGBTT, ya que fue en dicha fecha, en el 1990, que la homosexualidad se eliminó de la lista de enfermedades mentales de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Miles marchan

Por Lorraine Martínez | Noticel

Al son de la música de Lucecita Benítez y Ricky Martin, con el estribillo  “no hay libertad política sin libertad sexual” y con banderas y mensajes en apoyo a los proyectos de ley que reconocen sus derechos, miles marcharon desde la Calle Fortaleza del Viejo San Juan hasta el Capitolio en apoyo a la  comunidad LGBTT en el Día Internacional de la Igualdad de Derechos.

La marcha se da en momentos en que la Cámara de Representantes considera el proyecto 238 aprobado el jueves en el Senado que haría ley la igualdad y la no discriminación a parejas del mismo sexo, tanto en el ambiente laboral como en el familiar.

“Ninguno de nosotros es libre si solo queda uno en cadenas”. Con este reclamo dio comienzo la actividad, que arrancó casi a las seis de la tarde y culminó ya entrada la noche. La marcha fue precedida por varios mensajes de los organizadores de la misma.

Un momento emotivo se vivió en plena marcha cuando la madre del activista Pedro Julio Serrano leyó un mensaje donde exhortaba a los manifestantes a enseñar mediante la paz y el amor a quienes los atacan por su orientación sexual.

“Hay personas que no aman a su prójimo porque no se aman a sí mismos (…) enseñen el amor que otros predican, pero no practican”, expresó emocionada.

El padre de Serrano también se dirigió a los presentes, esta vez para pedir comprensión y aceptación a los padres y a las familias de los homosexuales. Utilizó su experiencia al conocer la preferencia sexual de Pedro Julio, pues admitió que también se le hizo difícil aceptarlo, pero que su amor de padre sobrepasó cualquier otro sentimiento.

“Hay que desaprender para aprender (…) si yo pude, ustedes también”, exclamó.

La concurrida marcha continuó hasta el Capitolio, donde se detuvieron para hacer escuchar sus reclamos –específicamente los que tratan de la unión matrimonial entre dos personas del mismo sexo y la adopción de niños- y  la necesidad de aprobar proyectos que no sigan marginando a la comunidad LGBTT dentro de la sociedad. La manifestación continuaría hasta el Tribunal Supremo, en lo que suponía ser el fin de la actividad.

Figuras políticas como la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, el senador por San Juan y autor del proyecto 238, Ramón Luis Nieves, y el presidente del Partido del Pueblo Trabajador, Rafael Bernabe dijeron presente en la marcha y compartieron desde temprano con los asistentes.

También se mostraron solidarios con la causa organizaciones univesitarias, entidades políticas, y artistas como Braulio Castillo, Johanna Rosaly y Anamín Santiago, entre otros, quienes caminaron junto a los manifestantes con pancartas cuyos mensajes mostraban apoyo a la igualdad social.

 

Amplio apoyo al derecho de adopción por parejas del mismo sexo…

-1Por Alba Muñiz | El Nuevo Día

La aspiración de Ángeles Acosta Rodríguez de adoptar a la hija que ha criado con su pareja, Carmen Milagros Vélez Vega, podría convertirse en realidad si la Legislatura aprueba un proyecto de ley que enmendaría el Código Civil y permitiría que pudieran hacerlo las personas del mismo género.

La lucha de Acosta Rodríguez llegó hasta el Tribunal Supremo, foro que rechazó su petición e indicó que en la Asamblea Legislativa recaía la responsabilidad de cambiar el estatuto que impide que personas del mismo sexo adopten a un niño o a una niña.

La pareja, acompañada por su hija de 12 años, depuso ayer en la primera vista pública en torno al Proyecto 437, de la autoría de la senadora popular Mari Tere González, a menos de 24 horas de que el Senado diera un paso hacia la equidad de la comunidad lésbica, gay, bisexual, transexual y transgénero (LGBTT), al aprobar una medida que prohíbe el discrimen en el trabajo por orientación sexual.

El sufrimiento

“Lo único que estoy pidiendo es el mismo derecho que tienen los demás niños”, indicó Acosta Rodríguez en un aparte con la prensa frente al salón de actos Leopoldo Figueroa en el Capitolio, donde se efectuó la audiencia.

“Hemos sufrido las dos; para mí, es más duro porque yo no tengo los derechos (como madre) porque si, por ejemplo, Carmen, que tiene un trabajo bastante complejo, viaja y queremos encontrarnos en algún lugar, yo tengo que sacar un affidávit para sacar a la nena del país. Si Carmen viaja y le pasa algo a la niña, si se enfermara o tuviera una situación de emergencia, ¿cómo vamos a manejar esa situación?”, expresó Acosta Rodríguez.

La joven de 12 años estuvo sentada entre sus dos madres mientras estas presentaban su emotiva ponencia.

“Nuestras familias funcionan como las demás, pero no tienen las protecciones que las demás y, por tanto, viven en desventaja, oprimidas y carentes de la dignidad que nos promete la Constitución de Puerto Rico”, indicó Vélez Vega, quien llevó en su vientre a la menor.

“Lo más difícil ha sido explicarle (a la niña) por qué nuestra familia es excluida socialmente y por qué ella no puede acceder a las protecciones y condiciones de ciudadanía que sus pares. ¿Por qué ella no puede usar su apellido, el nombre de su familia, del cual se siente tan orgullosa?”, cuestionó.

Gracias a la ley vigente, que reglamenta los nombres en la Isla, la joven ha podido llevar el apellido de su segunda mamá, Acosta, como parte de uno de sus medios nombres. Vélez Vega explicó que la ley permite hasta cinco medios nombres.

“Es este el honorable cuerpo de la Legislatura en donde esperamos que nuestro largo y doloroso proceso finalice con la respuesta que merece esta maravillosa niña que da sentido a nuestras vidas, al igual que todos los maravillosos hijos e hijas que componen nuestras familias y adornan esta sala hoy y este país nuestro”, expresó Vélez Vega.

Apoyo de Justicia

“Yo les aseguro que la historia recordará con admiración su valentía y pondrá vergüenza en aquellos que lo han querido impedir. Porque, al final, siempre, siempre, triunfará el amor”, agregó.

Según el Departamento de Justicia, 20 estados en los Estados Unidos han incorporado, mediante jurisprudencia, la figura del segundo padre y la segunda madre, mientras que en California, Colorado, Connecticut y Vermont esa figura se ha legitimado mediante legislación, como se busca hacer en Puerto Rico.

Según la ponencia, Alemania, España, Uruguay, Suecia, Islandia, Dinamarca, Reino Unido y Noruega también permiten que parejas del mismo sexo adopten a menores.

“Como responsable de implantar la política pública del país, la Rama Legislativa debe responder al cambio social buscando alternativas que viabilicen el establecimiento de normas de vanguardia que respondan a las necesidades actuales”, expresó Luis Sánchez Betances en su ponencia escrita.

“Con la presentación de este proyecto de ley, la Asamblea Legislativa ha cedido ante uno de los llamados de justicia que desde hace mucho tiempo hacen ciertos tipos de familia que, innegablemente, forman parte de la sociedad puertorriqueña”, indicó el secretario.

Pedro Julio exige aprobación de proyecto

Mientras, el fundador y portavoz de la organización Puerto Rico para Tod@s, Pedro Julio Serrano Burgos, dijo que la democracia trata de garantizar derechos iguales a todos los ciudadanos y no de imponer creencias a minorías.

“Aunque la Constitución es clara y la jurisprudencia normativa, no menos, lo cierto es que cuando de orientación sexual o identidad de género se trata, la Constitución se olvida, las leyes se interpretan de manera ultrarrestrictiva y la jurisprudencia busca la vuelta para no tocar el asunto, obligando a seres humanos a tener que resignarse a vivir con el estigma del discrimen”, indicó Serrano Burgos.

“La exclusión de las parejas del mismo sexo de la Ley de Adopción es producto de una visión ideológica fundamentalista del Tribunal Supremo, amparada en una percepción equivocada de la tradición judeocristiana que nada tiene que ver con el análisis jurídico legal que se espera de nuestro más alto foro judicial”, manifestó el activista de los derechos humanos.

Serrano Burgos indicó que, según el Censo del 2010, más del 40% de las parejas del mismo sexo estaban criando a menores de 18 años. Por esto, urgió a los legisladores a aprobar el proyecto sin temer al costo político que podría tener hacerlo.

“No teman coste político alguno por cumplir su mandato constitucional de hacer valer la igualdad de todos los ciudadanos. Los candidatos que fueron respaldados por estos sectores fundamentalistas fueron derrotados en las urnas, y aquellos que fueron rechazados por los mismos grupos hoy están entre ustedes en los hemiciclos legislativos”, indicó el activista.

“La moral no se basa en preceptos religiosos: la moral se basa en la dignidad del ser humano y cómo esta es respetada por los demás conciudadanos, tanto así que la inviolabilidad de esa dignidad es defendida por nuestra Constitución”, añadió.

También se expresaron a favor del proyecto la presidenta del Colegio de Abogados, Ana Irma Rivera Lassén; el decano de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico (UPR), José F. Cordero; el catedrático Efrén Rivera Ramos, de la Escuela de Derecho de la UPR; la catedrática Esther Vicente, de la Escuela de Derecho de la Universidad Interamericana; la presidenta de la Asociación de Psicología de Puerto Rico, Nydia Ortiz Nolasco; el presidente del Colegio de Profesionales de Trabajo Social, Larry E. Alicea Rodríguez; el administrador de la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA), Salvador Santiago, y la subsecretaria de la Familia, Roxana Varela Fernós.

Euforia domina hemiciclo del Senado tras aprobación de Proyecto 238…

rc_-sesion-sen7Por Gerardo Cordero
El Nuevo Día

La euforia imperó en las gradas del hemiciclo del Senado cuando el proyecto de ley para combatir la discriminación en el empleo contra las personas lesbianas, gays, bisexuales, transexuales o transgéneros (LGBTT) quedó aprobado con 15 votos a favor y 11 en contra este jueves, a las 5:32 p.m.

“Equidad, equidad”, coreó la mayoría de los visitantes presentes cuando el presidente del Senado, Eduardo Bhatia, informó que el Proyecto 238 quedó aprobado. La tensión en esa etapa de la sesión aumentó cuando falló el sistema computadorizado que permite a los senadores registrar sus votos de forma electrónica y fue necesario la votación por lista.

“Gilberto Rodríguez, bravo”, gritó José Rodríguez, líder del grupo Heterosexuales por la Igualdad, después que el senador popular sorprendió al emitir un voto a favor de la medida, a pesar de expresar previamente reservas sobre su alcance, al punto de que retiró su nombre de los legisladores que originalmente la suscribieron. El voto afirmativo de ese legislador provocó uno de los aplausos más intensos en las gradas.

En una sección del público ocupada por líderes de sectores religiosos que repudiaron enérgicamente la medida, varios pastores no ocultaron su decepción y abandonaron rápidamente El Capitolio, pero advirtieron que se mantendrán en pie de lucha con un intenso cabildeo para evitar que la pieza legislativa

“Respetamos los derechos de la comunidad gay y lesbiana, pero nosotros entendemos que esto es un comienzo. No ha perdido nadie aquí. Esto es una batalla y la vamos a seguir. Entendemos que esto va a llegar a que sea el pueblo el que decida en un referéndum nacional”, dijo Robert Gómez, obispo de la Iglesia Evangélica Jesucristo Fuente de Amor.

La predicadora Wanda Rolón, quien no esperó a conocer el resultado de la votación, dijo a este medio justo al inicio del debate sobre el proyecto que si la legislación es convertida en ley “traerá más erosión dentro de la sociedad puertorriqueña” y no descartó “bombardeo” de demandas frívolas en los tribunales.

Sin embargo, el defensor de los derechos de la comunidad gay, lésbica, bisexual, transexual y transgénero (LGBTT), Pedro Julio Serrano, se mostró confiado de que el proyecto será aprobado en la Cámara y eventualmente convertido en ley, pero lamentó que los senadores novoprogresistas “incumplieran el compromiso programático” de justicia para su comunidad.

“Lo primero que tengo que decir que es un momento sumamente emocionante porque son 15 años de lucha y a nosotros con toda la discriminación y el odio que se nos tira en contra, con todas las campañas y recursos que utilizan para fomentar la intolerancia, por fin este Senado nos hace justicia”, dijo Serrano.

Observó que “somos ciudadanos que hemos vivido, primero en una tercera categoría, porque éramos criminales ante la ley con el Artículo 103 de sodomía y ahora somos de segunda, pero pronto, cuando este proyecto se convierta en ley, vamos a tener ciudadanía plena”.

“Lo que acaba de pasar es histórico. Hace unos meses el presidente senatorial, Thomas Rivera Schatz nos decía patos y se burlaba de nosotros, pero ahora se tuvo que callar humillado, haciendo una de las alocuciones más vergonzosas que se ha dado en la historia del Senado buscando excusas para justificar su voto en contra”, agregó Serrano.

La alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, quien se sentó al lado de Serrano para escuchar el intenso debate sobre el Proyecto 238, comentó a este medio que lo ocurrido “dejó de manifiesto lo que hemos avanzado como pueblo y lo que tenemos que recorrer”.

“El debate está centrado en que el amor puede más que el odio, que los deseos de vivir en paz pueden más que los de aquellos que creen que solamente su visión es la que impera”, sostuvo Cruz con los ojos llorosos por la emoción, tras recibir efusivos abrazos de líderes defensores de los derechos humanos que siempre la han tenido como aliada.

En las gradas jóvenes agitaban dos banderas, una con las líneas multicolores que identifican a la comunidad LGBTT y otra que es una versión de la bandera puertorriqueña, pero con los blancos y azules sustituidos por los del arcoíris.

Cruz subrayó que esto ha sido “parte de una lucha por la equidad en todos los sectores” y recordó cómo en el pasado se evitó que la mujer votara e hizo analogías de lo ocurrido con esos cambios por una mejor sociedad.

Amarilis Pagán Jiménez, directora ejecutiva de Proyecto Matria, a su salida de El Capitolio, dijo acompañada de su hijo que es importante lograr que el proyecto se apruebe en la Cámara, donde debe ser importante lograr que se reintegren las disposiciones sobre “identidad y orientación real o percibida porque aunque esto es un momento histórico, estoy molesta con estas enmiendas”.

La presidenta del Colegio de Abogados, Ana Irma Rivera Lassen, por su parte, admitió que se marchó con la impresión de que las enmiendas insertadas a último momento en el proyecto le daban “la sensación” de que “debilitan” la pieza, pero estimó que podrá cabildearse la reinserción de la frase “real o percibida” en la Cámara.

Rivera Lassen recordó que en las escuelas, entre otros espacios, es mediante la percepción en torno a lo que es la construcción de la femeneidad o masculinidad que se tilda de homosexual o lesbiana a una persona.

De hecho, observó, que esa percepción alentó insultos de Rivera Schatz contra Bhatia, Ángel Rosa y Aníbal José Torres, a quien se refirió como “tres mariposas”.

Sin embargo, Rivera Lassen concluyó que la aprobación del proyecto de la autoría del senador popular Ramón Luis Nieves, “es un paso de avance para el pueblo de Puerto Rico en general y en la historia de la Legislatura”,

La celebración de la comunidad LGBTT continuó en la plazoleta de El Capitolio, donde Pedro Julio Serrano estrechó la mano de Nieves, quien reveló cartas de amenazas en insultos recibidos por presentar la medida inspirada en una promesa del PPD en su programa de gobierno.