Mi consejo a l@s homofóbic@s…

homofobiaSi no quiere que le digan homofóbic@, no lo sea. Así de sencillo. Muchas personas que se oponen a la igualdad de derechos para las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) se ofenden si se les cataloga de homofóbic@s, pero es que no hay otra razón para rechazar a las personas LGBT que no sea la homofobia. Puede ser ignorancia, puede ser testarudez, pero la homofobia es el elemento clave en la oposición de algunas personas a la igualdad para las personas LGBT.

Hace unos días, recibí un inspirador mensaje de una gran amiga y mentora, Delvis Griselle. Madre de tres hij@s, en su casa nunca ha habido reparos para la diversidad y así fui aceptado y bienvenido desde el primer momento. Crió a sus hij@s con el mayor respeto a la diversidad y enseñando con la práctica, pues no había tabúes. Tanto así que en las fiestas en su casa, las parejas del mismo sexo tenían que bailar juntos, si así lo deseaban. Es más, ella nos obligaba a bailar juntos o sacaba a bailar a una amiga lesbiana para demostrar con sus acciones, que la diversidad era y es la norma en su casa.

Pues, en estos días, Delvis me escribió lo siguiente: “Te cuento que Robertito (su hijo) estuvo de vacaciones en casa este verano y de pronto se apareció en mi habitación y me dijo: ‘Mami quiero agradecerte que nos criaras sin homofobia. Soy feliz por eso. Las personas homofóbicas llevan un gran sufrimiento en su corazón. Yo estoy libre de eso’. Me emocioné. La bandera gay todavía ondea en casa. Siempre sonrío cuando la veo pues recuerdo el día que la llevaste a casa.”

Y es que así debe ser, en vez de criar a sus hij@s con temor a lo diferente, se debe celebrar. No es callar, es educar. No es tapar, es enseñar. No es señalar, es destacar. La responsabilidad de un padre o una madre es mantener a sus hij@s libres de prejuicios, no es enseñárselos.

De hecho, todavía agradezco el hecho de que Delvis Griselle Ortiz fuera la primera periodista en entrevistarme luego de mi primer acto de activismo en el 1997, cuando depuse en vistas legislativas en contra del Proyecto de la Cámara 1013. Ese proyecto luego se convirtió en ley prohibiendo el reconocimiento en Puerto Rico de matrimonios entre parejas del mismo sexo hechos en otras jurisdicciones.

Hoy le doy gracias a Delvis y a miles de padres y madres responsables que educan a sus hij@s para la paz, para la inclusión, para el respeto a la diversidad. Hoy comparto la esperanza en el mensaje de Delvis, pues se puede construir un Puerto Rico, un Mundo donde quepamos tod@s. Mi consejo a aquell@s que no quieren ser catalogad@s de homofóbic@s es simple: deje de serlo.

Clamor sin pena ni gloria…

amor-odioOtro año de Clamor a Dios es otro año en que el cónclave homofóbico sigue reduciendo dramáticamente su relevancia y sus seguidores. Sin lugar a dudas, Clamor ya no representa el cuco del pasado, se ha convertido en un evento que pasa sin pena ni gloria.

De decenas de miles de personas que asistían en la pasada década, ha visto menguar la participación a un escaso puñado de fanátic@s fundamentalistas. Claramente el mensaje homofóbico de Jorge Raschke no tiene resonancia en el pueblo, aunque todavía tenemos que combatir la violencia generada por su retórica de odio que permea en la sociedad puertorriqueña.

Y es que nuestro pueblo está claro de que el clamor jamás debe estar motivado por el odio y la violencia en contra de seres humanos. El clamor debe ser por un clima de paz, tolerancia y amor al prójimo.

Una vez más, le hago una advertencia a l@s polític@s (sobre todo a aquell@s que les encanta pasearse en la tarima de Clamor) a no dejarse engañar por cantos de sirena de l@s fundamentalistas, pues no le producirán los votos que tanto les prometen. L@s polític@s que aprendan la lección, aquell@s (como Pedro Rosselló, Epifanio Jiménez y Miriam Ramírez de Ferrer) que recibieron el endoso de est@s mercaderes del odio, fueron rechazad@s en las urnas. Y aquell@s vilipendiad@s (como Liza Fernández, Albita Rivera y Héctor Ferrer) por l@s fundamentalistas, hoy están en los hemiciclos de la Cámara y el Senado.

De hecho, esta mañana al ser entrevistado por Neftalí Olmeda para WAPA Radio, me preguntó si repudiaríamos esta actividad y le contesté que la merma en la asistencia a Clamor es el repudio más fuerte que pueden sentir l@s mercaderes del odio, pues quiere decir que su retórica de intolerancia no está calando en su propia gente.

En fin, aunque la relevancia de l@s fundamentalistas cada vez se reduce, aún tenemos que combatir el discrimen contra las personas lesbianas, gay, bisexuales y transgéneros (LGBT) motivado por la ideología religiosa fundamentalista. Confio que de la misma manera en que este cónclave homofóbico sigue apagándose, se sigan derrumbando el odio y la intolerancia de los corazones, se sigan abriendo las mentes y se sigan encendiendo rayos de esperanza en nuestro pueblo.

Una noche sin censura…

GNTVEn mi última visita a Puerto Rico, participé del programa por internet “De noche… sin censura” — producido y moderado por Dennis Joel Avilés Orsini — que se transmite todos los jueves a las 9 de la noche por GNetwork TV. Allí hablamos de todo, de la lucha por nuestros derechos, de aquell@s que le han fallado a nuestras comunidades LGBT, de la homofobia legislativa, del Proyecto 1725 y de muchísimo más.

En esta primera parte, hablo de mis comienzos en el activismo, de la fundación de Puerto Rico Para Tod@s, de la homofobia legislativa, de los resultados de las pasadas elecciones y de aquellas personas que le fallaron a nuestras comunidades LGBT cuando pidieron un voto para el actual gobierno.

En la segunda parte, hablamos sobre la unión de una veintena de organizaciones que no endosamos a Fortuño y que también hemos exigido la inclusión de la identidad de género en el Proyecto 1725. También hablamos de este proyecto antidiscrimen y la importancia de la inclusión de las personas transgéneros y transexuales.

En esta última parte de este primer programa, hablamos sobre mi trabajo como gerente de comunicaciones del National Gay and Lesbian Task Force, así como la legislación federal pendiente para reconocer derechos para las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT).

Como pueden notar, teníamos tanto de qué hablar, así que se dividió el programa en dos y será transmitido por dos semanas consecutivas. Ya les avisaré para que sintonicen el próximo jueves — y se enteren de todo lo que hablamos.

Preocupante cambio en representación LGBT en el PPD…

logo-prpt1El activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano catalogó como “preocupante” la decisión de la Junta de Gobierno del Partido Popular Democrático (PPD) de no dar paso a la silla en representación de las comunidades lésbica, gay, bisexual y transgénero (LGBT) en dicha junta. El PPD ahora tendrá seis delegados en representación de las comunidades LGBT en la Asamblea General, que cuenta con más de 4,000 delegados. “Resulta altamente preocupante el que no se le diera paso a esta representación justa y digna dentro del organismo rector del PPD. No quiero pensar que la homofobia haya podido más que el compromiso que debe tener no tan sólo el PPD, sino todos los partidos políticos con la igualdad y la justicia para todos los puertorriqueños, independientemente de su orientación sexual e identidad de género”, señaló Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s destacó que “no se puede comparar un miembro de la Junta de Gobierno con seis delegados en una asamblea de más de 4,000 miembros. Aunque reconocemos el espacio que se abre, de manera abierta y representativa, para nuestras comunidades LGBT, no es suficiente. Resultaba esperanzador que la silla LGBT en la Junta de Gobierno del PPD sería un paso de avance en la dirección correcta, por lo que exhortamos a dicho organismo a que reconsidere su decisión y le dé paso a una representación justa, digna y completa a nuestras comunidades LGBT en la mencionada junta. Es hora de que todos los partidos políticos abran espacios iguales, dignos y respetuosos a nuestras comunidades LGBT”, sentenció el líder comunitario.

“Aunque soy independentista — no afiliado — entiendo que esta posición que ahora se cierra en el PPD es sumamente importante por las implicaciones que tiene en la clase política puertorriqueña. Es hora de dar paso a una representación completa y equitativa a las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros en la toma de decisiones en todos los partidos políticos. Confío en que el PPD reconsidere su decisión e invito a los demás partidos a abrir espacios similares, sin dilación, para que las comunidades LGBT puedan insertarse, de manera abierta y equitativa, en los procesos partidistas en nuestro País”, concluyó Serrano.

Nos vemos pronto, mi gente…

charlaEste pasado fin de semana estuve en la patria para una visita relámpago. Por vivir en el municipio #79 de Puerto Rico — la ciudad de Nueva York — viajo mucho a la isla grande para mantener lazos de lucha en favor de las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT). Esta visita fue, sin lugar a dudas, una de las más intensas que he vivido. Entre homofobia, avances, entrevistas, reuniones, charlas y emotivos encuentros con amig@s y familiares, la visita fue más que intensa.

Por lo apretado del tiempo, no pude ver a todo el mundo, pero sí se le saqué provecho a cada minuto. Al llegar a las 3 de la mañana del sábado, sólo tuve 3 horas para “dormir” para poder dar una charla a las 8 de la mañana por invitación de mi amiga y profesora de la Inter, la doctora Milagros Colón. Alrededor de un centenar de personas, much@s de ést@s eran estudiantes de maestría de trabajo social y de género, se levantaron tempranito para escuchar sobre la lucha por un Puerto Rico para tod@s.

Luego, junto a mi mamá Alicia y mi papá Toñi participamos de unas entrevistas para un documental sobre las comunidades LGBT boricuas que está realizando Iván David Nieves — documentalista y profesor de la Universidad del Sagrado Corazón — junto a su equipo de trabajo. El documental “Una comunidad, muchas voces” será estrenado el próximo año y promete retratar un cuadro amplio de nuestra lucha por la igualdad.

Como si fuera poco, esa noche tuve que participar de una fiesta/protesta en el Condado Plaza, luego de que una orden judicial injusta cancelara la actividad “the MANsion” en la Urbanización Santa María, que produjo Uniko y en la que Samantha Love sería la anfitriona. Algun@s vecin@s de la urbanización Santa María presentaron un recurso para detener este evento — a beneficio de l@s niñ@s de Culebra — porque era dirigido a la “comunidad homosexual”. Allí pude compartir con gente de nuestras comunidades LGBT, gente heterosexual y artistas solidarias con nuestra lucha como Giselle y Melina León. El ambiente estuvo sombrío, pero combativo, pues nuestras comunidades LGBT sabemos cómo echar hacia adelante ante la adversidad.

A l@s vecin@s de Santa María, vergüenza les debería dar por oponerse a un evento dirigido a las comunidades LGBT, pues en el pasado no se han opuesto a ningún otro evento similar en su urbanización. Pero si no llegan a sentir vergüenza por su homofobia descarada e inmoral, sé que sus hij@s y niet@s cuando miren al pasado, sentirán vergüenza ajena por la acción homofóbica de sus padres y abuel@s.

El domingo participé de reuniones de trabajo con la Junta Coordinadora de Puerto Rico Para Tod@s — mis querid@s Nahomi y Roberto — así como con otr@s compañer@s de lucha. También fui entrevistado por Primera Hora acerca de la injusta decisión judicial de prohibir una fiesta LGBT. Después de compartir con mi familia, fui entrevistado por la noche para un programa televisivo por internet. “De noche… sin censura” — producido y moderado por Dennis Joel Orsini — se transmite todos los jueves a las 9 de la noche por GNetwork TV. Allí hablamos de todo, de la lucha por nuestros derechos, de aquell@s que le han fallado a nuestras comunidades LGBT, de la homofobia legislativa, del Código Civil, del Proyecto 1725 y de muchísimo más. Fue tanto lo que hablamos, que se dividió el programa en dos partes y será transmitido dos semanas consecutivas. Ya les avisaré para que sintonicen este y el próximo jueves — y se enteren de todo lo que hablamos.

El lunes, luego de hacer más de 7 entrevistas radiales para discutir la decisión injusta en contra de la fiesta LGBT y la creación de una silla LGBT en el PPD, fui entrevistado por mi amigo Papo Brenes para el programa Anda Pa’l Cará que se transmitirá el próximo lunes, 7 de septiembre. Allí discutimos la homofobia de Rivera Schatz, la situación de mi primo Jorge De Castro Font, la injusta decisión judicial de prohibir la fiesta LGBT, la propuesta silla LGBT en el PPD, el proyecto de ley antidiscrimen y mi relación con Steven. Además, me preguntó si volvería a Puerto Rico. Si te quieres enterar de todo lo que dije, no dejes de sintonizar el próximo lunes.

Además, el lunes, tras visitar la Procuradoría de la Mujer y encontrarme con mis ex-compañer@s de trabajo — pues trabajé allí cuando se llamaba la Comisión para Asuntos de la Mujer — me reuní por la noche con Johanne Vélez para expresarle personalmente mi solidaridad y mis respetos por su verticalidad y su defensa de todas las mujeres. Tengo que decir que la Comisión — ahora Procuradoría — fue una de mis mejores escuelas, pues aprendí inmesurables lecciones de dignidad y humanidad de estas extraordinarias mujeres en el tiempo que laboré allí. Transformaron mi vida por completo, y por eso, estoy eternamente agradecido.

En medio de cada evento, pude compartir con algun@s amig@s que quiero, respeto y valoro muchísimo — a l@s cuales agradezco por acomodarse a mi itinerario fluctuante y cambiante. Pero sobre todo, agradezco y reciproco su genuina amistad.

Durante los tres días — intensos — que viví en la patria, agradezco profundamente las innumerables muestras de cariño de mi gente y eso me lo llevo en el corazón como fuerza inspiradora para seguir en este camino por la igualdad y la justicia. Sin lugar a dudas, una visita intensa pero repleta de momentos valiosos, tanto en lo personal como en la lucha por nuestra dignidad. Puerto Rico, te llevo en el alma, te llevo en el corazón y te vivo cada día. Nos vemos pronto, mi gente.