Bodies of 2 Transgender Women Found in Badly Burned Car in Puerto Rico…

Screenshot 2020-04-23 22.10.45By Michael Levenson and Sandra E. Garcia | The New York Times

The bodies of two transgender women were found inside a charred car in Puerto Rico on Wednesday, outraging activists who said the killings were part of a disturbing history of violence against L.G.B.T.Q. people on the island.

Pedro Julio Serrano, a gay rights activist in Puerto Rico, said that four transgender people had been killed there in the last two months. In the past 15 months, eight L.G.B.T.Q. people have been killed in Puerto Rico, he said. All of the deaths remain unsolved.

“This is an epidemic of violence, anti-L.G.B.T. violence that has resurfaced in Puerto Rico,” Mr. Serrano said Thursday. “We haven’t seen this type of violence in this quantity in a very long time — I would say 10 years.”

While the police were waiting for DNA results to release the names of the victims, they were identified by Mr. Serrano and other activists as Layla Peláez, 21, and Serena Angelique Velázquez, 32.

The women were friends who lived in New York City — Ms. Velázquez in Queens and Ms. Peláez in the Bronx — and had recently returned to Puerto Rico, according to family members and activists. They were planning to fly back to New York later this month.

The police have determined that the killings were homicides, but said they were waiting for autopsy results to determine how the women were killed.

Their remains were found after a person called 911 to report a burned car on a desolate road in Humacao, on Puerto Rico’s eastern coast, just before 5 a.m. on Wednesday, according to Capt. Teddy Morales, the chief of criminal investigations for the Puerto Rico Police Department in Humacao. Captain Morales said investigators were hoping to identify two men who partied with the women at one of their homes on Tuesday night.

Images of the men were captured on one of the women’s social media accounts, he said. He said investigators were also reviewing security camera footage from businesses in the area.

The investigation is in its early stages, Captain Morales said. He added that just because the women were transgender “doesn’t mean it was a hate crime.” “I can’t just say this is a hate crime from the scene,” he said. “We need to know who killed them, why did he kill, and what were the motivations to say this was a hate crime.”

Luz Melendez, 29, Ms. Peláez’s cousin, said Ms. Peláez was an easygoing young woman who had been raised by her grandmother and was just beginning to explore the world. On Wednesday, the grandmother recognized her granddaughter’s badly burned car on the news and called the police, Ms. Melendez said.

“In reality, we never thought something like this would happen,” Ms. Melendez said Thursday. “She didn’t have bad friends and she was never in the street. It caught us by surprise since she transitioned so easily and she didn’t ever have any issues.” Ms. Velázquez’s family could not immediately be reached.

Ms. Velázquez and Ms. Peláez were believed to be the seventh and eighth transgender or gender-nonconforming people to have been killed in the United States this year, according to the Human Rights Campaign.

“Serena and Layla, like us all, had family, dreams, hopes — and they did not deserve to die,” said Tori Cooper, the director for community engagement for the Transgender Justice Initiative. “Transgender and gender-nonconforming people, especially women of color, are too often the victims of a toxic mix of transphobia, racism and misogyny.”

In February, Alexa Negrón Luciano, a well-known figure on Puerto Rico social media who was transgender and homeless, was shot to death after a McDonald’s customer complained that Ms. Negrón had spied on her in the women’s room.

Ms. Negrón’s final moments — framed in the headlights of a car amid a cackle of laughter — were posted on social media, a fact that activists said underscored the impunity homophobic attackers feel when committing such crimes.

Last month, Yampi Méndez Arocho, a 19-year-old transgender man, was killed in Moca, P.R., according to the Human Rights Campaign.

Violence against gay people in Puerto Rico first gained wide attention in the 1980s, when a man called “Angel of the Bachelors” went on a killing spree, picking up gay men at bars and slaying them. But the police did not begin paying attention until a prominent journalist was stabbed to death in 1985, Mr. Serrano said.

The serial killer, Ángel Colón Maldonado, is serving a life sentence for three murders, but he has been suspected in 27 more cases. Fifteen years after his conviction, Puerto Rico legislators passed a hate crime bill, but prosecutors have rarely used it, Mr. Serrano said.

Mr. Serrano and other activists said they were concerned that the investigation into the killing of Ms. Velázquez and Ms. Peláez could be hampered by negligence and homophobia, which they said had plagued previous investigations of gay and transgender people killed in Puerto Rico.

“We are asking the police to thoroughly, immediately, and transparently investigate these vile and atrocious murders,” said Ivana Fred, an L.G.B.T.Q. activist in Puerto Rico. “Trans people deserve to live in peace, with equity and freedom.”

Exigen investigar ángulo de odio en asesinatos de dos mujeres trans…

1Por Alex Figueroa | El Nuevo Día

El Comité Amplio para la Búsqueda de la Equidad (CABE) exigió a las autoridades que investiguen el ángulo de crimen de odio en relación al hallazgo de dos cuerpos calcinados el miércoles en Humacao.

Los portavoces de la organización indicaron que Serena Angelique Velázquez y Layla Pelaez fueron víctimas de asesinato en este caso. Uno de los portavoces de CABE, Pedro Julio Serrano, aseguró que la Policía ya cuenta con la identidad de los cuerpos encontrados dentro el vehículo incendiado porque sus familiares acudieron ayer a la Comandancia de Humacao a brindar información.

De acuerdo con Serrano, parte de esa información consiste en que el vehículo incendiado era de la madre de una de las víctimas, quienes no han sido identificadas oficialmente por la Policía.

“Ya la familia fue a la Policía. No sé por qué siguen mintiendo. La Policía está obligada, por el protocolo de crimen de odio y de trato a la gente trans, a que los crímenes que involucren a personas trans se informen correctamente”, dijo Serrano a El Nuevo Día.

De acuerdo con el informe preliminar, a eso de las 4:43 de la madrugada, una llamada a través del Sistema de Emergencias 9-1-1, alertó a las autoridades sobre un vehículo marca Hyundai incendiado en el mencionado lugar y tras evaluar la escena se encontraron dos cuerpos.

“No es que encontraron a dos calcinados en Humacao. Tienen que decir que aquí murieron dos mujeres trnas. Había manera de que lo supieran, porque la familia fue a la Policía y han estado en comunicación con la Policía. Eso es falso y bien peligroso”, señaló Serrano.

Por su parte, el capitán Teddy Morales, director del Cuerpo de Investigación Criminal (CIC) de Humacao, indicó que, tras concluir el análisis de la escena clasificaron el caso como asesinato, mientras que están obligados a esperar por el Negociado de Ciencias Forenses (NFC) para confirmar la identidad de las víctimas.

“Hay dos personas desaparecidas. Sus familiares apuntan a que coinciden con las circunstancias de la investigación y que es altamente probable que son estas personas (que identifica CABE)”, sostuvo Morales.

Agregó que “para ser responsables y decir categóricamente y científicamente que son ellas, conlleva unas pruebas del NCF. Siempre hemos estado en comunicación con los familiares y estamos trabajando con ellos”.

“Una hermana de una de las víctimas se nos acercó y luego nos tocó darle la noticia a la familia de la otra. Hay que tener cautela en estos procesos. Es desacertado decir que estamos ocultando información”, manifestó.

En cuanto al ángulo del crimen de odio, Morales sostuvo que “no” se descarta, pero que “todo dependerá de lo que se desprenda en paralelo a la investigación del asesinato”.

“Dentro de esa investigación de asesinato necesito establecer los elementos que llevan a un crimen motivado por prejuicio para poder presentarlo en el tribunal. Eso yo no lo puedo establecer solamente con la escena. Reconocemos que hay reclamos de sector vulnerable de la población. Nosotros podemos asegurar que si se dan los elementos de prejuicio, lo vamos a trabajar”, explicó el jefe del CIC de Humacao.

En la escena no se encontraron casquillos de bala u otro indicio de violencia además del incendio, como ocurrió más temprano en la semana en Arecibo, donde se hallaron casquillos de bala cerca de tres cuerpos calcinados.

Morales dijo que el vehículo quemado en Humacao fue hallado en un paraje apartado, que en el pasado se ha usado como vertedero clandestino, por lo que no hay cámaras de seguridad cercanas que puedan captado los hechos.

No obstante, aseguró que buscan otras apartadas que puedan ayudar a establecer alguna ruta que hayan tenido y con información ofrecida por familiares para establecer cuáles fueron los últimos contactos que tuvieron. Ninguna de las dos víctimas había sido reportada como desaparecidas previo al crimen.

Mientras, en declaraciones escritas, Ivana Fred, quien también es portavoz de CABE, exigió que “la Policía investigue adecuada, inmediata y sensiblemente estos viles y atroces asesinatos de Serena Angelique Velázquez y Layla Pelaez”.

“Ya son cuatro asesinatos de personas trans en menos de dos meses. Primero fue Alexa, luego Yampi y ahora Serena y Layla. Ya basta. Las personas trans merecemos vivir en paz, equidad y libertad. Ya basta de tanto odio”, añadió.

Los portavoces de CABE recordaron que en los últimos 15 meses hubo ocho muertes de personas LGBTTIQ en circunstancias violentas. Señalaron que, además del doble asesinato registrado ayer, se refieren a los asesinatos de Kevin Fret en San Juan, de Alexa en Toa Baja, de Yampi en Moca, de dos hombres ultimados en el Monumento al Jíbaro el año pasado y otro hombre cuya causa de muerte no se ha determinado tras ser encontrado desnudo en Salinas a mediados de febrero.

“Reconocemos que hay una emergencia por motivo del coronavirus, pero no podemos olvidar la otra emergencia que causa la violencia en contra de la gente LGBTTIQ y los posibles crímenes de odio que han ocurrido en los pasados 15 meses”, indicó Osvaldo Burgos, portavoz de CABE.

“La Policía tiene la obligación de divulgar el estatus de las investigaciones de al menos siete asesinatos, una muerte sin causa determinada y varios ataques en los que personas LGBTTIQ han sido heridas desde enero de 2020”, abundó.

Asimismo, apuntaron a que en el área de descanso del Monumento al Jíbaro han ocurrido otros ataques a personas LGBTTIQ en los que las víctimas han sobrevivido a ataques, aunque han resultado heridas.

Serrano denunció que “la Policía optó por cerrar el área en el Monumento al Jíbaro y un policía me llamó descaradamente para que yo hiciera un llamado a la comunidad LGBTTIQ para que no vayan allí, culpando a las víctimas, en vez de establecer un patrón de vigilancia y agarrar a estos criminales y asesinos”.

“Lo triste del caso es que tienen información de quiénes estaban cometiendo estos crímenes, que era una ganga y ellos saben quiénes son, y no hacen nada”, afirmó.

Exigen se investigue el ángulo de odio en doble asesinato en Humacao…

0El Comité Amplio para la Búsqueda de la Equidad (CABE) exigió a las autoridades a que investiguen el ángulo de odio en el doble asesinato de mujeres trans que ayer en la madrugada fueron encontradas calcinadas en un auto en Humacao.

“Exigimos que la Policía investigue adecuada, inmediata y sensiblemente estos viles y atroces asesinatos de Serena Angelique Velázquez y Layla Pelaez. Ya son cuatro asesinatos de personas trans en menos de dos meses. Primero fue Alexa, luego Yampi y ahora Serena y Layla. Ya basta. Las personas trans merecemos vivir en paz, equidad y libertad. Ya basta de tanto odio”, aseveró Ivana Fred, aliada de CABE.

Los portavoces de CABE recordaron que en los últimos 15 meses han habido 8 muertes de personas LGBTTIQ en circunstancias violentas. Además del doble asesinato registrado ayer, se refieren a los asesinatos de Kevin Fret, de Alexa en Toa Baja, de Yampi en Moca, de dos hombres ultimados en el Monumento al Jíbaro el año pasado y otro hombre cuya causa de muerte no se ha determinado y fue encontrado desnudo en Salinas a mediados de febrero. Además, en el área de descanso del Monumento al Jíbaro han ocurrido varios ataques a personas LGBTTIQ en los que las víctimas han sido heridas.

“Reconocemos que hay una emergencia por motivo del Coronavirus, pero no podemos olvidar la otra emergencia que causa la violencia en contra de la gente LGBTTIQ y los posibles crímenes de odio que han ocurrido en los pasados 15 meses. La Policía tiene la obligación de divulgar el estatus de las investigaciones de al menos siete asesinatos, una muerte sin causa determinada y varios ataques en los que personas LGBTTIQ han sido heridas desde enero de 2019”, sentenció Pedro Julio Serrano, portavoz de CABE.

Por último, Osvaldo Burgos, portavoz de CABE, reaccionó indignado al expresar: “es como si hubiera una cacería en contra de la gente LGBTTIQ. Exigimos que la Policía y el gobierno atiendan, de inmediato, esta crisis de violencia en contra de la gente LGBTTIQ. No pueden seguir ignorando estos posibles crímenes de odio. Su inacción es negligente, su silencio es ensordecedor, su insensibilidad es cómplice. Es hora de actuar ya. Somos tan seres humanos como los demás”.

Ayuda contra la violencia de género durante la cuarentena…

0-1Por Rosa Escribano | Primera Hora

No estás sola.

Bajo este lema, la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico del Recinto de Río Piedras, en colaboración con Coordinadora Paz para la Mujer (CPM), lanzaron una campaña dirigida a servir de apoyo a las víctimas de violencia doméstica, situación que cobra mayor preocupación durante esta crisis por la pandemia del coronavirus, cuando el encierro pone en mayor riesgo a quien sufre esta problemática social, frente a la persona agresora.

El anuncio se hizo a través de una videoconferencia a través de Facebook en la página de la organización, en la que participaron la directora ejecutiva de CPM, Vilma González Castro, la profesora de la Escuela de Comunicación y relacionista licenciada Iris Rivera Ortiz, la directora del Hogar Ruth, Lisdel Flores, la activista y feminista manejadora de la página CON (Sentimiento), Aliana Margarita, así como las artistas Norwill Fragoso y Melina León, y el activista Pedro Julio Serrano, quienes son portavoces de la campaña.

La cantante iLé, los periodistas Celimar Adames y Julio Rivera Saniel, y la influencer Stephanie Li “La Shoppinista” también formarán parte de la iniciativa que se extenderá hasta mayo, y que abarcará llamados en las redes sociales de Facebook e Instagram con la etiqueta #noestassola, vallas publicitarias o billboards auspiciados por BMedia, y mensajes grabados para ser difundidos a través de los sistemas de altavoces de cadenas de supermercados como Econo, Selectos y Supermax.

“Es bien importante que se actúe”, dijo González Castro. “La violencia no es algo que debemos minimizar de ninguna forma. No es algo que va a ir bajando. Todo lo contrario. Una vez se inicia algún tipo de violencia dentro de la relación, lo que va a hacer es que va en incremento, y queremos evitar muertes, lo que queremos es que estén seguras, no solamente en términos de la salud física, pero también en todos los términos emocionales y físico”, agregó la directora ejecutiva de CPM, quien a su vez moderó la conferencia.

La cantante Melina León fue enfática en cuánto valora formar parte de la intención de concienciar y tender la mano.

“Me encanta envolverme en estas campañas porque viví esta situación de pequeña, porque sé lo que se siente y lo que se vive, por esa razón es que yo (colaboro) cada vez que hay una actividad o algo que podemos hacer para evitar la violencia, y para que estos niños no crezcan siendo violentos, viendo lo que hicieron en su casa, podamos ayudar a quitar ese patrón”, manifestó.

“Hay personas que piensan que la agresión es una pela, que te esbaraten la cara, y la agresión viene empezando desde el maltrato verbal, desde que empiezan a hablarte con pablaras soeces, que empiezan a decirte que ere fea, que no vales nada”, alertó, y recordó que hay hombres que también sufren de la violencia doméstica.

La actriz Norwill Fragoso reveló cómo esta problemática le ha tocado de cerca. “Me aterra demasiado esto de la violencia de género porque he tenido amigas que lo han vivido de cerca y definitivamente este tipo de campaña nos ayuda a salvar vidas, y sobre todas las cosas, a unirnos en una sola voz para condenar, criticar y denunciar ese virus que tanto nos está afectando sobre todas las cosas desde hace tantos años”.

Pedro Julio Serrano, activista a favor de los derechos de la comunidad LGBTIQ, recalcó la importancia de que las víctimas confíen en que pueden buscar ayuda.

“Que sepan que durante este tiempo tienen las organizaciones y los recursos para poder buscar apoyo en estos momentos”, dijo. “Pero también hay violencia intrafamiliar donde vemos a jóvenes que están obligados y obligadas a tener que convivir con sus padres y madres o sus tutores en momentos en que no pueden salir de la casa por la cuarentena, y hay jóvenes LGBTTIQ y jóvenes Queer que tienen unos ambientes en sus hogares que no los respetan, que los rechazan, que inclusive los maltratan, y hay violencia en contra de ellos y de ellas”, alertó.

Por su parte, Lisdel Flores hizo un llamado a la ciudadanía a adoptar responsabilidad en este patrón de agresión. “La invitación es a que sigamos denunciando y a que las personas entiendan que repudiamos la violencia de género tanto como repudiamos otro tipo de violencia. Que estamos cansados, que estamos observando y no vamos a ser cómplices de esta situación”, expresó con énfasis.

“Pero también hay un llamado detrás de esto a la víctima, a que si levantamos una campaña de decir que ‘no estás sola’, es porque verdaderamente no estás sola. Es para que tomen la decisión de, si tienes la oportunidad de salir, si llegó ese agente del orden público porque alguien le avisó, sal porque van a haber servicios para ti y vas a tener una mejor calidad de vida”.

La campaña fue desarrollada por cuatro estudiantes del curso Planificación y Producción de Relaciones Públicas de la Escuela de Comunicación: Eddie Brito Cabrera, Daniel Franceschini Cuadrado, Jason Domenech Nazario y Charimar Vázquez Ortiz, bajo la supervisión de la profesora Rivera Ortiz.

Para orientación y cómo pedir ayuda, accede a pazparalamujer.org o llama a 787- 281–7579.

Crean campaña para las víctimas de violencia doméstica durante la cuarentena…

0Figuras del ambiente artístico, medios de comunicación y de la lucha en pro de los derechos de equidad servirán como portavoces en la campaña de concienciación “No estás sola” dirigida a la prevención de maltrato de género durante la cuarentena.

La misma dio inicio hoy, miércoles, como un esfuerzo colaborativo entre la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y la organización Coordinadora Paz para las Mujeres (CPM).

La misma reúne figuras como las cantantes Melina León e iLé, el activista Pedro Julio Serrano, la actriz y comediante Norwill Fragoso y los periodistas Celimar Adames y Julio Rivera Saniel, la “influencer” Stephanie Li “La Shoppinista”, y la activista feminista manejadora de la página CON (Sentimiento), Aliana Margarita.

“Durante la pandemia, las víctimas conviven con sus agresores por lo que se hace más difícil buscar ayuda y denunciar la situación de maltrato a las autoridades. Por eso, deseamos proveer guías y recomendaciones prácticas además de números de contacto de fácil acceso de albergues alrededor de la isla a través de la página web www.pazparalamujer.org. A este llamado se han unido múltiples figuras de los medios de comunicación y el ambiente artístico del país para que las víctimas sepan que existe apoyo y acompañamiento para ellas a pesar del momento crítico que vive el País”, explicó por la directora ejecutiva de CPM, Vilma González Castro.

La campaña, que se extenderá durante los meses de abril y mayo, fue desarrollada por cuatro estudiantes del curso Planificación y Producción de Relaciones Públicas de la Escuela de Comunicación de la UPR Recinto de Rio Piedras; Eddie Brito Cabrera, Daniel Franceschini Cuadrado, Jason Domenech Nazario y Charimar Vázquez Ortiz bajo la supervisión de la profesora y relacionista licenciada Iris Rivera Ortiz.

Esta comentó que, “esfuerzos de esta naturaleza permiten redondear la formación de los futuros comunicadores del País y hacerlos conscientes de la gran responsabilidad social y ética que nuestras profesiones tienen. Estamos orgullosos de esta valiosa aportación de nuestros estudiantes a una causa más que meritoria en el Puerto Rico de hoy”.

Posponen Orgullo Boquerón, la Parada LGBTTIQ del Oeste…

0Los organizadores de Orgullo Boquerón, la Parada de Orgullo LGBTTIQ del Oeste, anunciaron hoy la posposición de su tradicional celebración anual.

“Por los pasados 17 años, en el segundo fin de semana de junio, celebramos nuestro orgullo de ser LGBTTIQ y de luchar por nuestra equidad, dignidad y humanidad en Orgullo Boquerón, el evento más multitudinario de nuestra comunidad. Sin embargo, la pandemia del Coronavirus, que nos afecta a todos, nos obliga a posponer Orgullo Boquerón en miras de velar por la salud, la seguridad y el bienestar de nuestras comunidades LGBTTIQ y aliadas”, expresó Pedro Julio Serrano, portavoz de Orgullo Boquerón.

Los organizadores de Orgullo Boquerón, que incluyen miembros de diferentes entidades en el oeste de Puerto Rico que luchan por la salud, la equidad y el bienestar de la gente LGBTTIQ, piden que se mantengan informados a través de las páginas de sus redes sociales para más información de dichos eventos. Nos consiguen como @BoqueronOrgullo en Facebook, Instagram y Twitter.

Orgullo Boquerón es producido por Mújica Group y cuenta con el respaldo de la Asociación de Comerciantes de Boquerón y el endoso del Municipio de Cabo Rojo y su Alcalde Bobby Ramírez Kurtz.

“Próximamente anunciaremos la nueva fecha de Orgullo Boquerón, pero lo más importante ahora es unirnos para combatir esta pandemia y mantener a todas las personas seguras. Hemos luchado, por muchos años, por nuestros derechos, nuestras libertades y nuestras identidades. Seguiremos luchando aún cuando tengamos que posponer nuestra celebración de Orgullo Boquerón. Nos vemos pronto”, concluyó Serrano.

Activista refiere intento de extorsión a las autoridades…

580252_10151560020468437_1024543227_nEl activista de derechos humanos Pedro Julio Serrano, esta mañana, refirió a las autoridades un intento de extorsión que le hicieran en la tarde de ayer.

“Ya radiqué una querella por este intento de extorsión y las autoridades me han informado que investigarán y referirán el asunto de inmediato a los canales correspondientes. No es la primera vez que intentan extorsionarme, intimidarme, fabricarme casos, dañar mi reputación o atacarme. He recibido innumerables amenazas de muerte, atentados contra mi vida, intentos de fabricarme casos y violentos ataques que me han puesto en peligro. No me han callado, ni me callarán ahora, ni nunca. Llegaremos hasta las últimas consecuencias para que se detengan estos intentos de violentar mi dignidad y lacerar mi humanidad”, aseveró Serrano.

El portavoz de Puerto Rico Para Tod@s recordó que el primer caso federal de acoso cibernético en Puerto Rico fue una amenaza de muerte que Joseph Joel Morales Serrano hizo en contra del activista por la red social Twitter. En julio de 2013, Morales Serrano fue sentenciado por el Juez José Fusté a tres años de probatoria.

“Llevo más de 20 años como activista y en ese tiempo han sido innumerables los intentos por acallar mi voz. Cortaron los cables de los frenos de mi carro, vandalizaron la puerta de mi apartamento, me han enviando múltiples amenazas de muerte y hasta intentaron fabricarme casos con la anuencia del Estado. Nada, pero nada, ha minado mi compromiso con la lucha por los derechos humanos y la dignidad de mi gente. No me van a detener ahora”, sentenció el activista.

“Confío en que las autoridades hagan una investigación exhaustiva y se encuentre a quienes violan la ley con este intento de extorsión. No me callarán, no me intimidarán y no daré ni un paso atrás”, concluyó Serrano.