Se celebra con éxito la primera fase del Proyecto EMPODÉRATE: Primera Academia de Liderazgo LGBTTIQ+…

Los pasados 19 y 20 de agosto se llevó a cabo el primer foro del Proyecto EMPODÉRATE: Primera Academia de Liderazgo LGBTTQIA+ de la organización sin fines de lucro Waves Ahead.

Durante la jornada de dos días asistieron participantes de múltiples organizaciones, activistas, líderes y lideresas de la comunidad LGBTTQIA+ y sus aliades. En el evento pudieron compartir perspectivas fundamentales sobre el desarrollo de política pública inclusiva, el camino a la equidad, así como destrezas de empoderamiento y herramientas para promover acceso a las comunidades a una vida plena y justa para todes.

El miércoles 18 de agosto, previo al comienzo de la jornada, que se llevó a cabo en el BOHO Beach Club Hotel de Cabo Rojo; Wilfred Labiosa, Director Ejecutivo de Waves Ahead y SAGE Puerto Rico, ofreció la bienvenida a los asistentes junto a Ángel Macia, Presidente de Loud Puerto Rico; Reynaldo Míreles, Jr., Director de la Coalición de Afiliados de SAGE y Pedro Julio Serrano, Coordinador de la Academia Empodérate.

Labiosa, ofreció detalles sobre la naturaleza de la academia, “Estamos aquí en Cabo Rojo, sede de nuestro segundo Centro Comunitario para el Adulto Mayor LGBTTQIA+ y toda la comunidad, específicamente Boquerón donde tradicionalmente se celebra la Parada de Orgullo LGBTTQIA+ del Oeste para cumplir con nuestra promesa de crear espacios seguros de desarrollo y capacitación para nuestras comunidades. La Academia Empodérate permite brindar información y herramientas para que más líderes y lideresas comunitarias puedan seguir creando una sociedad en equidad. En esta Academia se les brinda un espacio seguro para dialogar y aprender de nuestras interseccionalidades y diferencias. Durante dos días, personas y colectivas con representación de más de 13 municipios de la isla, desarrollan destrezas que abonarán al continuo desarrollo de nuestras comunidades, para seguir construyendo una sociedad de justicia y equidad para todes.”

Por otro lado, el veterano activista Pedro Julio Serrano, Coordinador del Proyecto Empodérate para Waves Ahead, expresó con entusiasmo: “La primera Academia LGBTTQIA+ es un sueño hecho realidad para Waves Ahead y para quienes luchamos por la equidad. Nuestra lucha tiene que ampliarse para detener el resurgimiento de las agendas de discrimen y exclusión que pretenden retroceder los derechos conquistados por la gente LGBTTQIA+. Empodérate permite darle las herramientas para que más personas, desde sus respectivos escenarios, puedan seguir creando un Puerto Rico para todes”.

El jueves 19 de agosto, la Academia Empodérate abrió sus puertas oficialmente con el panel “El camino hacia la equidad”, con la participación de Osvaldo Burgos Pérez, Ivana Fred, Pedro Julio Serrano, Amárilis Pagán Jiménez y Ada Conde Vidal. Otros paneles que dieron forma al primer día de la Academia EMPODÉRATE fueron: Violencia de género, homofóbica y transfóbica, Abogacía pro-LGBTTQIA+, Comunidad Trans, Adultos Mayores LGBTTQIA+ y Más allá de la L y la G.

Entre las ponencias destacadas estuvo “Liderato y Servicio Público” que incluyó la participación de la ex alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz Soto y Mariely Rivera Hernández, fundadora de Change Maker Foundation y autora del libro “Pivotes: Agentes de cambio para emprender”. Cruz Soto y Rivera Hernández, ofrecieron su visión de liderazgo y desde sus espacios brindaron herramientas de desarrollo para todes les participantes.

El primer día de la academia dio paso a conversaciones profundas y amplias sobre el Puerto Rico de justicia y equidad que se anhela para todas, todos y todes. El viernes 20 de agosto, comenzó con el panel “Nuestras Interseccionalidades Brillan” en el mismo se abordaron temas tales como: la identidad y expresión de género, la raza, la clase, el origen nacional y la diversidad funcional; abriendo el diálogo sobre las representaciones y las múltiples realidades e interseccionalidades de la comunidad LGBTTQIA+. Acto seguido, las colectividades de fe se dieron cita reafirmando la importancia de la espiritualidad y la fe en estas comunidades.

Como parte del evento, se destaca la participación de la Hon. Jueza Presidenta del Tribunal Supremo Maite Oronoz, quien ofreció un conversatorio accesible, cándida y abierta sobre el rol de la judicatura como agentes a favor de la equidad. Además, habló sobre su propia experiencia como jueza presidente, mujer lesbiana, madre, esposa y líder. Oronoz expresó, “No podemos esperar que sean solo las personas de comunidades marginadas, vulnerabilizadas o expuestas a algún tipo de riesgo como las personas de identidad trans, las mujeres y la comunidad negra quienes luchen en cada una de sus trincheras, sino que es de vital importancia que todes y más quienes tenemos algún privilegio, apoyemos las comunidades, las necesidades y las causas que nos necesitan.”

Además, estuvo presente la Hon. Ana Irma Rivera Lassén, primera mujer negra en presidir el Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico y primera mujer abiertamente lesbiana en ser electa como senadora en Puerto Rico, por el novel partido Movimiento Victoria Ciudadana. Rivera Lassén, fue parte del panel Polític@s por la Equidad que agrupó a representantes de varios sectores políticos del país, incluyendo representación del Movimiento Victoria Ciudadana, el Partido Popular Democrático, el Partido Independentista y el Partido Nuevo Progresista.

Los paneles de discusión sobre la comunidad Trans, No Binarie y Cuir fueron particularmente enriquecedores ya que trataron temas muy poco discutidos en espacios de educación y capacitación.

Temas desde el acceso a la salud, la seguridad, la justicia, el acceso a empleos y múltiples experiencias en las que se violenta la identidad de las personas de experiencia trans. Se discutieron en detalle herramientas y estrategias para apoyar su desarrollo saludable, su bienestar y su seguridad.

Sin duda, un tema fundamental para la Academia Empodérate y para Waves Ahead fue el de los Adultos mayores LGBT y su salud mental, ya que son pilares programáticos y operacionales de Waves Ahead y SAGE Puerto Rico. Un dato importante que se destacó es el número preocupante de suicidios en la población de adultos mayores en Puerto Rico, no solo de la comunidad LGBTTQIA+ sino de toda la comunidad de adultos mayores y la necesidad de mayor acceso a la salud mental para los/as ancianos/as.

Finalmente, los asistentes tuvieron la oportunidad de escuchar a organizaciones LGBTTQIA+ y aliades como parte del cierre de la Academia Empodérate. El panel abrió puertas a conversar con Omar González Pagán (Lambda Legal), Liza Gallardo (Amnistía Internacional), Reynaldo Mireles, Jr. (SAGE), Ana Machado (CenterLink), Laura Esquivel (Hispanic Federation), Alexandra Lúgaro (Fundación por Puerto Rico), Yolanda Rodriguez (SER de PR/Fundación Ricky) y Lee Vanessa Feliciano Martin (Cruz Roja Americana) sobre cómo sus organizaciones apoyan la equidad y cultivan el desarrollo de líderes y lideresas comunitarias.

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